2022年12月07日
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读瑞克·凯波尔《基督荣耀的身体》(十一)教会的进步性

作者: 舒华 | 来源:基督时报 2022年03月21日 11:51 |

编者按:如何理解和看待教会?瑞克·凯波尔的《基督荣耀的身体》是一本值得阅读的好书。 作者根据圣经,广泛且扼要地阐释教会如何成为基督荣耀的身体,并厘清人们对教会的错误及偏颇的观念。本书帮助基督徒正确地委身於教会,享受圣徒相通,并善尽天国子民的职分。

本书第十一章的开始,作者分享了教会的进步性 。

凯郭尔认为:真教会不但是保守的,同时也是进步的。教会的进步性并不次于保守性,此进步性更是教会光荣上重要的一方面。 

作者指出:教会在圣经成形时期的进步性神的教会在新约中被描述为进步性的,最有意义的,乃是她的进步性不是出于她本身,而 是神所促成的。神藉着渐进性启示的赐予,使得教会有进步、往前进行。 

凯郭尔举例说:亚伯拉罕蒙召脱离异邦环境,乃是教会成立最有历史意义的事件之一。 此一历史事件的记 载,含有普遍主义的特色,是非常有意义的。 神对亚伯拉罕说:“...... 地上的万族都要因 你得福(创十二 3)。从此一事件表明出国家(本族)教会的开始,有普遍主义的预言与期待,但旧约时期的教会,差不多仅限于以色列一国,乃是不可否认的事实。

作者谈到:直等到主耶稣钉在十字架上的时候,普遍主义的花苞,才完全地开放。使徒们在耶路撒冷开大会,目的在辩论外邦人归主后,若不事先经过犹太人的礼节,是否该接纳外邦信徒进入教会,结果是普遍主义得胜,因为神的心意本是如此。 

凯郭尔认为:特殊启示在圣经中的确是完成了,但是教会的进步却并没有终止; 在了解圣经这方面,教会在每一个世代都是需要进步的。 历世历代以来,真理的灵不断引导教会更了解神的话。历经世代,圣灵以渐进的方式光照他的教会,特别是在研究神的话语上,我们从关乎教会的教义来看,就可以说明这的确是个事实。 

凯郭尔举例子说道:主后第五世纪的圣奥古斯丁,无疑是影响力最大的教父,加尔文主义者与天主教人士,都从他的教训中各取不同的观点而有所坚持,加尔文派对赖恩得救的教义很热心,天主教则对教会的教义很热心,但是这两个教训在奥古斯丁的脑中,像两个未出母腹即彼此冲突、 矛盾相争的双生子,实际上是神自己将救恩赐给人,并不需要教会的干预。

作者认为:今日教会必须是进步的,今日的教会极需保守从前一次交付圣徒的真道,因为教会的内外都有强大的势力要将教会迁离真理,荣耀的基督对非拉铁非教会说:“..... 你要持守你所有的,免得人夺去你的冠 (启三 11),今日的教会要特别注意这点,免得离了真道。 

教会必须记得圣经所提出客观不变的真理,教会的神圣职责是必定要坚守这真理,也必须遵守圣经所立下的客观、不可更改、且良善的标准。 

教会不单只是保守的,也是进步的。 历史告诉我们,一个教会如果不是保守的,那她就失落了基督教会的特征; 历史也告诉我们,假如一个教会不是进步的,那她就要灭绝了。 教会的保守必须走向进步,但进步归进步,教会必须要维持根基,一方面在根基上建造,一方面,也在根基上进步,而进步是为了有更深的建造,这才是健全的保守与真正的进步。 

作者最后补充道:”教会必须在圣经的真理,与人为的遗传之间划清界线,必要时甚至必须放弃后者,而不论其多古远、多根深抵固。将圣经的教训应用在当时代的难题与需要上,更是教会不可忽视的本分。教会与政府的关系,这就关系到教会论,谁敢说自己的主张最具权威性,又有谁能否认,当国家极权主义气焰高张的时候,正是迫切需要进一步研究圣经真理的时候。 ”


笔者读后感:

从亚伯拉罕蒙召的历史事件中,就看到了教会的普遍主义, 即便亚伯拉罕的出身是一个拜偶像,卖偶像的家庭,但是神的呼召和拣选依然临到了他,重要的在于神是促成这一切的。另外,教会对真理的研究从来没有做到过可以把圣经完全解释透彻。 教会仍然要持守神所分配的工作,彻底地发掘神的话,从其中得到更深奥的真理。

教会的进步性并不会随着特殊启示的完成而终止,而是会藉着环境的中的各个因素:教义方面、政治方面的、解释圣经的方面,这些都会促进教会的进步性和教会的影响力不断的与时代融合的,教会是仍然需要继续进步的。

正如作者所说的:教会的责任是进步性的。若是一个教会停止改革了,她就没有资格被称为改革的教会。换句话说,在任何教会中,自足自满都是最大的罪。 一个自满的教会不是死了,就是正在死的教会。

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