2022年05月24日
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美国联合卫理公会内部一疫苗方案之争,事关总会议召开

作者: S.I. | 来源:基督时报蒙允翻译 2022年01月26日 10:38 |

1月7日,美国联合卫理公会旗下的卫斯理盟约协会(Wesleyan Covenant Association)宣布,会与其他合意的神学保守派团体筹集资金来支付出行费用,以便教会总会议的非洲、欧亚和菲律宾代表们可以接种疫苗。

但主教和其他教会领袖对该宣导团体帮助部分总会议代表获得疫苗的计划提出警告。

在1月18日释出的声明中,三位联合卫理公会的主教发声反对,说该计划的唯一目的是帮助部分代表可以参加教派的最高立法大会,而不是帮助整个社区。

主教声明称:“向总会议代表提供疫苗或承担他们可以前往接种地点的费用,不是疫苗公平的体现。相反地,这似乎是试图让这些…受益人去实现捐助者的某一目的。”

主教们称这一计划带有“殖民主义的所有标志”,以及在非洲种下混乱种子的分而治之策略。声明的署名人有津巴布韦的艾本·尼瓦提瓦(Eben Nhiwatiwa)主教、德国的哈拉德·吕克特(Harald Rückert)主教和菲律宾达沃地区的鲁道夫·“鲁比”·胡安(Rodolfo “Rudy” Juan)主教。这三人都在美国联合卫理公会的非洲、欧洲和菲律宾地区中央会议中担任领导职位。

1月19日晚些时候,教会的主教理事会执行委员会发表声明,支持三人的看法。声明称:“我们与我们的中央会议同事们站在一起,敦促所有人阅读他们的信件,听取他们的关切。这些事情影响到整个教会,破坏了总会议代表工作的完整性。”

胡安说菲律宾的联合卫理公会信徒已经高兴地接受了主教声明,“他们感谢中央会议领导层勇敢地站出来,集体发声反对卫斯理盟约协会的‘殖民’干预”。

卫斯理盟约协会的反应

卫斯理盟约协会的主席凯斯·博耶特(Rev. Keith Boyette)告诉联合卫理公会新闻社,团体的主要目的是帮助已经延期两次的总会议可以继续进行。他说,此举的关键是满足要求,即进入美国的人员必须完全接种了世界卫生组织批准的疫苗。

世界各国政府都向诊所和医院免费发放疫苗。博耶特说卫斯理盟约协会的倡议是向代表们发放资金,支付在政府运营的诊所中接种两证疫苗的出行食宿费用。代表们必须提供收据。博耶特估计整个工作的费用为135000美元。

博耶特在电邮中称:“通过我们的疫苗接种倡议,卫斯理盟约协会和其他组织正尽其所能,帮助世界各地信实的卫理公会信徒接种疫苗,让他们可以出席总会议。他们的出席事关公正:在教会考虑影响他们当地教会和生活的非常之重要的事情时,他们的声音必须被听到。”

但在总会议召开问题上,卫斯理盟约协会是利益相关方。确切来说,该组织正在宣传“借由分离的和解与恩典协议”(Protocol of Reconciliation and Grace Through Separation),它是一份得到广泛认可的教派分裂计划,主席博耶特协助过谈判。

根据该协议,支持限制同性婚姻和圣职按立的教会与会议可以投票携带教会财产脱离出去,形成一新的传统派教派。协议还规定,新教派可以从继续存在的联合卫理公会获得2500万美元的资金。

卫斯理盟约协会正在努力组建新的传统派教派“全球卫理会”(Global Methodist Church)。但是,协议需要得到总会议的通过,才可以继续按照文件的规定推进。

教会总会议组织者的担忧

负责组织这一国际会议的机构,总会议委员会的领导人也有多种道德层面担忧。领导人在致联合卫理公会新闻社的联合电邮中称:“委员会仍然致力于给所有与会人的健康和安全,将继续作出相应的决定。”

即将召开的总会议最初计划在2020年5月讨论协议和其他立法事项。但是,大流行导致的会议预定场地关闭和出行限制迫使这一国际立法大会一再延期,最新的时间安排是今年8月29日至9月6日在美国明尼阿波利斯举行。

总会议委员会已经为日程表是否可以继续进行制定了标准。诸多指导中最主要的是,这次聚会需要达到全球代表参加的合理门槛。换句话说,委员会同意,总会议不能只涉及美国地区的代表。

领导人告诉联合卫理公会新闻社,说委员会已经研究了首先确保所有代表接种疫苗的可能性。但小组的研究现实,后勤、伦理、法律、医疗和财政方面的复杂性似乎不可克服。

委员会领导人说:“通过目前奥密克戎变体的数据可以看出,如果只关注一家、一户、工作场所、教会或其他团体中一名成员接种疫苗,而不为该团体其他成员接种的话,将不能确保接种疫苗的个人获得最大程度的病毒保护。接种疫苗的个人很可能在登机前的短时间内病毒检测呈阳性。相同的人在回家时,与未接种的家庭或社区成员接触时也可能成为病毒携带者。”

领导人还对卫斯理盟约协会的计划存在其他担忧,其中包括这个非官方的宣导团体收集私人医疗信息,以及筹集到的资金和资源分配不受联合卫理公会审计要求的约束。

委员会领导人反对“总会议代表的投票在审议任何事项上出现可察觉的或真实影响;对现有公共卫生部门和事工组织医疗计划的干预和可能破坏;在出现不利以了解过或发展状况时的责任;以及缺乏使用多余资金为非代表人员获得签证相关的明确声明。”

而且接种疫苗也不是总会议推进的唯一阻碍,很多代表需要签证才能进入美国参加这场为期九日的会议。

委员会领导人说,持续中的大流行和美国领事系统内的其他限制,导致对签发此类签证负有责任和唯一自由裁量权的各个使馆采取了随机应变的做法。

总会议组织者们正在与美国国务院进行对话,但也只进行到这里。委员会领导人说:“等待时间相当漫长,由于大流行和事情积压,部分使领馆甚至不安排预约。”

教会的疫苗努力及各方态度

联合卫理公会联系会是协调教派事工的领导机构,它将促进疫苗公平和教育作为一项优先事项事项。主教理事会支持这项努力。

联系会首席联系事工官肯尼塔·比甘-泰(Rev. Kennetha Bigham-Tsai)说,教派领导人认为这项工作主要是为全球健康进行教育和宣传。

联系会主席、北欧-波罗的海地区主教克里斯蒂安·阿尔斯泰德(Christian Alsted)提出了类似看法。

他说:“耶稣呼召我们关心最少数的人。在全球范围内提供疫苗,并在可能情况下进行接种,这是个顺服基督呼召的简单事情,也是爱邻居的具体表现,远远要比我们教会内部的斗争更重要。”

教派的事工机构联合卫理公会全球事工董事会已经设立“大爱无疆”(Love Beyond Borders Advance),这是个指定基金,帮助支持联合国儿童基金会在采购和供应疫苗方面发挥领导作用。联合国儿童基金会领导着“2019冠状病毒病疫苗实施计划”(COVAX)联盟,后者是与各国政府合作,在低收入国家分发疫苗。

全球事工董事会最高执行官罗兰·费尔南德斯(Roland Fernandes)说:“自从2020年大流行开始以来,全球事工就致力于减少新冠状病毒的传播并将其负面影响降至最低。到目前为止,本机构已经向57个国家中的合作者发放了330笔拨款,金额超过450万美元。这些拨款向响应社区需要的教会和非营利组织提供个人防护设备、食品、现金援助、洗手站和卫生包。”

博耶特说他希望卫斯理盟约协会的会众支持联合卫理公会推进的疫苗工作,但认为协会在鼓励人们接种疫苗上并无作用,甚至在成员组成上也是如此。

他说:“卫斯理盟约协会不具备向人们提供健康保健事项的专业知识。我们相信,我们的朋友和成员们正就他们的健康保健做出自己的知情选择。”

他也说卫斯理盟约协会会反对总会议委员会对所有与会人的任何强制性接种疫苗政策。他说,组织认为强制要求不存于教派法律书《纪律书》之中,因此不适用。

博耶特说:“这项倡议单独只关注美国政府施加的旅行要求,但它不是教会的要求。”

和解事工网络(Reconciling Ministries Network)支持LGBTQ人群在教会生活中平等,其执行董事简·劳伦斯(Jan Lawrence)告诉联合卫理公会新闻社:“与联合卫理公会中的很多人一样,本组织期待着在下一次总会议上有可能最终从我们的纪律中删除针对LGBTQ+人群的歧视性语言。但我们这个时候的首要任务是支持公平的全球健康和安全,关注我们教派为之而做的努力。”

支持卫斯理盟约协会计划的一方

“爱你的邻居联盟”(Love Your Neighbor Coalition)包括了官方的联合卫理公会种族和民族核心小组及非官方的宣导团体,他们也于1月19日发表声明,回应主教们对卫斯理盟约协会倡议的诸多关切。

总会议前东津巴布韦代表、卫斯理盟约协会的非洲协调员西蒙·马丰达(Simon Mafunda)说,该组织正在解决代表们去往分发疫苗城市的需要。他说:“我们已经发现,一些代表面临交通方面的挑战,因为疫苗接种点可能很远,我们已经提出协助他们前去。”

他说:“在总会议召开之前,代表们接种疫苗是非常重要的。那些无法获得疫苗的人处于不利位置是不公平的,因为他们要在2022年总会议上做出关键决定。”

在1月21日发出的声明中,马丰达与菲律宾的乔纳森·拉泽(Revs. Jonathan Razon)和保加利亚的丹尼尔·托帕尔斯基(Daniel Topalski)等卫斯理盟约协会其他领导人拒绝将组织的努力视作殖民化。三人写道:“坦诚地说,鉴于联合卫理公会的状况,我们惊讶和失望于主教们和机构领导人未能做出更多的工作,确保所有代表都接种疫苗,好让他们可以参加总会议。”

部分非洲代表们的其他要求

但是部分非洲代表也说,获得疫苗并不是他们最迫切的需要。

来自利比亚会议的一名代表,乔治·威格巴(George K. Weagba)说,他所在会议的多数代表已经完成完全接种。他说最好是资助非洲代表在各个出发点和入境点的新冠状病毒检测。

他说:“进行新冠状病毒检测的钱,会是我们大多数非洲人面临的挑战性问题。”

另一名利比亚会议代表,小乔治·威尔逊(George D. Wilson Jr.)说另一大需要是签证。

同为利比亚代表的杰弗逊·柯莱特(Jefferson Knight)说,如果卫斯理盟约协会想要为代表们提供资助,则该组织“也应当让我们前往总会议的家庭成员受益于疫苗”。

立场声明

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