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文旅 | 传教士与徐家汇天文台

作者: 舒念 | 来源:基督时报 | 2022年02月17日 10:15 |
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自基督教入华以来,有着无数甚至连名字都不知道的传教士踏入古老的中华大地,并在这片土地上播撒下福音的种子。神也借着他们在这片土地上打开了各种不同行业的进程,包括科学、医学、气象学、历史、文化等不同领域。

而在中国的气象学、天文学等事业的发展中,传教士也做出了不可磨灭的贡献,其中就包括建立并发展徐家汇天文台。

徐家汇天文台——中国最古老的气象观测站

徐家汇天文台,又被称为是“徐家汇观象台”,简称为徐台。1872年由耶稣会的传教士在上海徐家汇正式建立,是中国最古老的气象观测站,是上海中心气象台和上海天文台的前身,也是一座兼具天文、气象、地震等观测功能的综合观测站。

徐家汇天文台取得过不少研究成果,其中包括对基本理论和资料的整理,有些研究则具有很大的实用价值。

在气象方面,徐台绘制了1893年至1918年间多达620个台风的路径图,研究了东亚地区大气压强的变化,中国气温和雨量的分布情况,编制了《东亚气候图册》。

在地球物理方面,徐台参与了两次国际经度联测,并进行了东亚地区的重力测量,制作了《中国重力分布图》;根据经年累月的地磁观测,制作了《中国地磁图》,并研究了太阳黑子活动与地磁的关系。

在天文方面,徐台附属台佘台长期观察太阳活动规律并进行了太阳直径的测量,拍摄了星团的照片,还制作了包含一万四千余颗恒星的星表。

此外,不少徐台的传教士研究了中国科技史,整理了中国古代文献中的地震记录与太阳黑子观测记录,评述了《仪象考成》、《数书九章》等书籍。

全盛时期的徐家汇天文台是一个集公共服务与科研为一身的综合性观测台,旗下的两个附属台——佘山天文台和菉葭浜地磁台,可同时派出人到外滩信号台为市民提供服务。观象台下设天文、气象、地震、地磁、授时等部门,其中徐台负责气象、地震、重力、授时,佘台负责天文、地磁和大气物理,菉葭浜台负责地磁。每个部门由一名传教士负责。

耶稣会传教士与徐家汇天文台

19世纪60年代,耶稣会的传教士就已经在上海开展一些气象观测活动,而法国天主教耶稣会更是提出在南京或上海建立天文台的建议,并得到了法国经度局的支持。

1829年耶稣会派遣传教士高龙鞶(Augustin Colombel)来到上海,考察并实施建立天文台的计划。随后刘德耀(Henri Le Lec)与高龙鞶被派往南京考察天文台的选址。然而他们发现南京并不具备设立观象台的条件。

1872年8月,江南教区郎怀仁(Languillat)主教与耶稣会江南传教会会长谷振声(A.Della Corte)在徐家汇举行会议,决定成立“江南科学委员会”。该委员会由四个部分组成,其中包括一座“与耶稣会相称”的天文台。筹建观象台的工作交由高龙鞶完成。同年12月1日起,天文台正式进行天文和气象观测。

1873年9月,能恩斯(Marc Dechevrens)神父被派往上海,负责在徐台建立地磁业务。1874年,能恩斯接替高龙鞶管理徐台的工作。1876年,能恩斯成为徐台第一任台长。

1879年7月31日,上海遭受强台风的袭击。而此前,能恩斯已通过分析沿海各灯塔站及周边各站的气象数据,撰写论文《1879年7月31日的台风》,分析并预报了这次台风。这是中国首次较为准确地作出的台风预报,拉开了近代中国天气预报事业的序幕。1881年,上海总商会会长来信建议徐台开设航海警报服务,气象服务随即展开。1882年1月1日起,徐台利用这些数据在中、西文报纸上发布中国沿海城市的天气预报。

1897年,徐家汇天文台台长的劳积勋神父(Aloysius Fros)致信海关总税务司赫德,希望沿海各港口城市统一采用徐台的气象代码。这一代码于1898年1月1日起正式采用。徐台在进行观测的同时,也不断加强与其他气象台的联系,至19世纪末,观象台的联络网络已经北及西伯利亚,南至马尼拉,东到日本,西至印度半岛。徐台根据观测和预报结果向中国沿海各地气象台及航海船舶发布气象消息,成为了报告航海船舶气象的中心。

自徐台成立后,各个附属台台长无一例外都是法国耶稣会传教士。天文台先后共有六人担任台长(总台长),按就任顺序分别是:能恩斯、蔡尚质、劳积勋、田国柱、雁月飞、茅若虚。能恩斯被认为是“第一个给予天文台真正的科学声望”的人,同时也对天文台公共服务的开办有贡献。蔡尚志长年担任佘台台长,是天文研究的负责人。劳积勋在气象方面的贡献更为突出,这也为他赢得了“台风神父”的美誉,老法租界劳神父路(今合肥路)即以他的名字命名。田国柱负责地震研究。雁月飞为法国科学院院士,主导了国际经度联测及中国乃至东亚地区的重力测量。茅若虚主要从事大气物理方面的研究,一度兼任震旦大学校长。

除了这些天文台台长们,还有许多的传教士在徐台工作。这些传教士为中国的气象、天文、航海、地震等研究做出了不小的贡献。

参考资料:维基百科

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