2022年05月29日
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NASA:需用三个月左右时间调试韦伯望远镜上的18面黄金镜片

作者: 李世光 | 来源:基督时报 2022年01月18日 10:53 |

现在,令世人瞩目的韦伯太空望远镜的遮阳罩和主镜都已经顺利展开了,只是跟一般人所想象的不同,在由18面黄金镜片组成的主镜展开以后,工程师们还需要用长达三个月左右的时间对主镜进行调试和校准,然后工程师们还需要再测试韦伯上的其他科学仪器之后,韦伯才能够进入工作状态,拍摄第一张画面。。

1月13日消息,当地时间周三美国国家航空航天局(NASA)在一篇博客文章中宣布,詹姆斯·韦伯太空望远镜的18面金色镜子已经进入调试校准阶段,整个过程大约需要三个月的时间。这18面镜子是由高纯度的金属铍制成的,金属铍具有非常特殊的物理性能,在经过高度抛光以后,这样就可以让镜片几乎做到绝对光滑。

值得一提的是,为了能够提高它对红外线的反射和保护镜片的能力,科学家们还在它的表面镀上了一层黄金,韦伯那看上去就金灿灿的主镜镜片,居然真的是黄金做的。NASA工程师们正在为最近展开的18面巨大金镜执行校准程序。NASA工作人员表示,这项工作最终将使这些独立的反射镜面组合成一个精密的聚焦设备。

首先,工程师们通过远程控制韦伯上的132个执行器来移动和调校主反射镜和副反射镜,以确保一切都符合预期。团队还要确保执行器能控制韦伯太空望远镜用于稳定观测图像的精细转向镜。整个团队将花费大约10天的时间来调整镜面位置,在此之后进行更精确的校准工作。

韦伯太空望远镜的历史使命

NASA目标是将韦伯太空望远镜的所有部件在太空中整合成一个独立的天文台并开始进行观测。其将带给人类更多关于早期宇宙的信息,以及部分天体的演进历程。

由18面镜片构成的精密主镜,正是日后韦伯太空望远镜作为“宇宙之眼”展开观测的“眼球”。韦伯将睁开这只巨大的“眼睛”,仔细查看宇宙的一举一动。

在官方的描述中,韦伯太空望远镜的核心使命就是“探索宇宙的起源”。根据宇宙大爆炸理论,遥远星系的天体发出的光在抵达韦伯太空望远镜时,会被膨胀的宇宙“拉长”,进而从可见光/紫外线等转化为红外线。

而韦伯望远镜的核心器件就是用来观测红外线的,因此也就能变相“回溯”到更早的时间。根据设计指标,韦伯望远镜最远可以观察到136亿光年之外的星系。由于光的传播是需要时间的,因此,韦伯望远镜当前所观察到的前进了136亿年的光,其实是距离韦伯太空望远镜136亿光年之遥的遥远星系在136亿年前的真实的样子,而不是那个星系的现状。而136亿年前,这个时间已经接近宇宙大爆炸初期,因此韦伯或许能观察到不少初生宇宙的真实面貌,带我们回到那无比古老的从前,让我们领略到上帝究竟是如何创造这个浩瀚的宇宙以及世间万物的。

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