2022年12月07日
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美国改革宗教会分裂,保守派形成新教派“改革宗教会联盟”

作者: S.I. | 来源:基督时报 2022年01月17日 12:11 |

新年伊始,部分因为对同性婚姻和LGBTQ神职人员按立存在神学分歧,43间会众从“美国改革宗教会”(Reformed Church in America,简称RCA)这个美国历史最悠久的全国性新教教派之一中分裂出去。

神学保守派会众离开并去到一个新团体“改革宗教会联盟”(Alliance of Reformed Churches,简称ALF),这让部分留在美国归正会的人士对教派存亡忧心忡忡。

在分裂之前,这个有着近400年历史的教派只有不到20万成员和1000间教会。

至少有125间来自不同教派的教会正在与ALF领导人商议加入事宜。

作为纽约州布罗克波特的一位RCA的植堂者,史蒂芬·罗德里格斯(Steven Rodriguez)说:“现实点说,这是一个大型保守派教会的组织,也为教派提供了大量收入。我真的认为,所有这些保守派教会的大规模出走将使得RCA陷入非常困难的财政处境。我很怀疑RCA在财政上还能坚持多久。”

在这一行为之前,RCA总会议在去年10月决定,与即将离去的教会接受“充满恩典的分离”的措施,还任命一个小组为留下来的教会制定重组计划。

根据RCA领导人的说法,新教派除了不确认同性婚姻或按立LGBTQ个人之外,还将大力度强调教会植堂工作和采取弹性组织模式,促进神学一致性和有效决策。

ALF新教派的灵性领导力及外展事工主任提姆·维克(Tim Vink)说:“我们对这批残存信众成为北半球改革和复兴的一部分抱有热情。我们策略思想的一部分是为21世纪设计事物,让福音满溢的教会倍增,让门徒们倍增。”

维克说,RCA的其他亲保守派教会,以及加拿大长老会(Presbyterian Church in Canada)、北美基督教归正会(Christian Reformed Church in North America)和美洲长老会(Presbyterian Church in America),也在考虑是否加入ALF。如由印第安纳州和伊利诺伊州五间教会组成的团体“王国网络”(Kingdom Network)等的其他团体已经形成,期望吸收脱离美国RCA的保守派教会。

维克说新的调整将促进成长。他说:“我们想要在近期内成为教会的安全着陆点,但从长期来看,我们想要成为教会去往事工、去往世界的庄严发射平台。”

ALF的成立是北美大陆新教内部一场更大调整的一部分。过去的20年里,保守派圣公会信徒、长老会信徒和路德宗信徒都因为对LGBTQ包容性和性问题而形成了属于自己的派别,美国联合卫理公会也计划在今年秋季考虑教派分裂。

作为一个可追溯至荷兰定居者于1620年抵达曼哈顿的神学上和政治上多元化教派,RCA自1970年代来一直就性问题和LGBTQ包容性进行辩论。2018年,教会的总会议成立了一个小组,负责辨识教会是否还应在一起、重组或是分离。该小组最终提交了一条涉及全部三条途径的道路,但由于新冠状病毒大流行,对这个小组提议进行投票表决的会议推迟了16个月。

这期间,RCA约15位会众、地区性和战略领导人召开网络会议,考虑在教派外部的未来。他们深信,未来的一部分涉及圣经解释上的神学统一。

ALF的组织领导主任丹·阿克曼(Dan Ackerman)说:“我们相信,如果教会在21世纪想要成功,那它需要由一个更为灵活的结构提供动力,需要在神学上更趋一致,而不是神学多元化。”

以609票赞成、9票反对的结果选择加入ALF的密歇根州哈德逊维尔团契改革宗教会的长老、ALF董事会成员乔尔·巴尔(Joel Baar)说,ALF的神学一致性是吸引其会众加入的部分原因。

巴尔说:“因为ALF试图定义和澄清婚姻,以及几十年来一直在这方面进行努力,而RCA内部继续就圣经是否是上帝话语的完全权威存在着紧张,我们开始觉得作为团契教会的我们不再属于RCA了。”

但即使在这个新教派内部,神学上的分歧依然存在。阿克曼解释说,虽然对婚姻是一男一女之间的理解是个“顶级”神学信仰,但对女性的按立问题是一个“次级问题”,地方领导人可以按照自己所处的环境进行解决。

阿克曼说,组织和个别会众会每五年评估他们彼此服侍的情况,以及他们是否应继续成为事工上的合作者。“‘联盟’一词意味着一种让发生之事能够让你完成某件事情的选择,以及之后你进行评说这一联盟是否依然对下一章节有帮助。”

组织者们说,为了更有效率地决策,ALF将使用视频电话、数字化信息平台和其他网络通信来取代全国性实体会议。为了加快反应速度,其董事会已经每月召开两次会议。

ALF的成立,加之RCA在总会议上的决定,让很多美国改革宗教会的会众处于是走还是留的处境。

巴尔说,离开RCA并不简单。他说“我在RCA中的根很深”,还说会众对脱离教会的决定部分上是“一个悲伤的过程”。

密歇根州的西兰信仰改革宗教会也花了些时间来辨别他们与美国RCA的关系。目前,这间会众已经决定继续留在RCA中间,但是,这份留下也并不容易。

教会的主任牧师乔纳森·埃尔格斯玛(Jonathan Elgersma)说:“我们哀悼一些已经不再属于教派一份子的人。我们建立的一些教会将会离去,有些我们培养起来的作为教会牧师的孩子们将离去。我们感到的确需要些空间来进行哀悼。”

RCA的领导层已经接洽其会众们,希望向他们推销教会日益增长的多样性和新的国际化教会植堂工作及事工合作关系,其中包括通过所拥有的价值850万美元捐款来支持约100名传教士和合作者的有着375年历史的组织“全球事工”(Global Mission)。

但RCA也致力于允许脱离教会以优厚条件离去。教会的交流主任克里斯蒂娜·塔泽拉(Christina Tazelaar)说:“我们想祝福我们另寻其他教派大家庭的弟兄姐妹。”

ALF似乎也同样地致力于平稳过渡,他们的牧师们也说对继续与RCA合作的想法持开放态度。维克说:“我们祝福RCA,我们为RCA祷告。”

埃尔格斯玛也希望ALF和RCA可以保持对话。他说:“我们是否足够信实于尊重完全的王国和彼此听取学习呢?在其上演之时,我真的希望这就是我们的着陆点。”

但维克说:“10月的总会议向很多保守派教会表明,现在是时候另寻新的酒皮袋了。”


源自Religion News Service


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