2022年08月11日
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在一年没有游客的情况下,伯利恒的基督徒正在为生存而挣扎

作者: Hannah翻译 | 来源:基督时报 2021年12月23日 10:27 |

圣地之友(FHL)发出警告说,当世界各地的基督徒准备庆祝耶稣的诞生时,伯利恒的人们,包括那些新妈妈们,正在努力以求满足他们的医疗需求。

由于疫情的直接影响,耶稣的诞生地即将进入第二个几乎没有游客的年头。过去的20个月对那些在旅游和朝圣行业工作的家庭来说尤其艰难,他们中的许多人是基督徒。

由于没有适当的财政支助计划,这些家庭没有任何收入来源。

圣地之友的执行董事布伦丹·梅特卡夫(Brendan Metcalfe)说,随着储蓄的枯竭,许多人现在用信用卡购买食物,或者依靠朋友和食品银行的支持。圣地之友正在向基督徒家庭提供赠款,帮助他们渡过难关。

除了与食物和基本需求相关的费用外,医疗费用已成为伯利恒家庭的主要问题。

这家在巴勒斯坦权力机构注册的普世慈善机构已经看到寻求医疗费用支持的人数有所增加,其中包括新妈妈或准妈妈的医疗费用。

梅特卡夫说:“耶稣诞生地旅游业的全面崩溃让母亲们充满了焦虑。在常规的医院分娩意味着大约360英镑的花费,简单的剖腹产则需要800英镑——这些数字是绝大多数家庭无法承受的。”

萨米尔·阿布·汉纳(Samer Abu Hanna)是受疫情影响的许多人之一。他曾经带领游客参观伯利恒的圣诞教堂,但是在没有游客的一年之后,这家人开始在房租、电费和食品账单上入不敷出。

与此同时,他的妻子玛丽怀孕了,这引发了这个家庭如何能够支付婴儿分娩和产前护理费用的担忧。

最终,当孩子在秋天出生时,他的妻子不仅需要剖腹产,还需要做疝气手术,医药费高达1200英镑,几乎是一家人月收入的三倍。

圣地之友每月约帮助30至40人,目前雇佣两名当地基督徒妇女作为社会工作者,以支持紧急需求。

由于向该慈善机构寻求帮助的人数激增,该慈善机构每月用于紧急病例的预算达到了有史以来的最高数额,9000英镑。

梅特卡夫说:“这一数字正在增加,主要是由于那些寻求一次性医疗程序费用帮助的人,以及慢性疾病药物费用的持续需求。每周,在我们的圣地办公室都能听到更多人们需要紧急治疗的故事——从牙科到癌症——他们根本负担不起。自从新冠疫情切断了他们的生计以来,生活在如此不稳定的土地上的这些基督徒家庭几乎一无所有。”

另一个令人担忧的群体是移民家庭的老年妇女。她们没有养老金,难以维持生计。圣地之友开设了一个日间中心来支持她们。

作为注册慈善机构,圣地之友可以持有当地银行账户,从而可以直接向人们付款或向学校、药房或医院支付人们的治疗费用。

梅特卡夫说:“通过这种方式,我们可以准确追踪捐助者资金的使用情况。”

他说,除了向圣地之友捐款和支持其圣诞节呼吁外,基督徒还可以通过为伯利恒的和平祈祷来提供帮助,不仅是在当前的危机中,也是在之后的更长时间内。可悲的是,财政困难并不是圣地人民面临的唯一挑战。他们仍然生活在占领之下,旅行仍然受到限制。”

他还鼓励基督徒在未来前往伯利恒旅游,参观耶稣的出生地。“可悲的是,如此多的基督徒不知道他们在圣地的兄弟姐妹们的处境。特别是在英国,我们似乎已经失去了至少一次参观耶稣曾经行走、进传道、死亡和复活之地的承诺。”

在过去20个月里,圣地之友的主要重点是提供紧急支助。展望未来,梅特卡夫希望在未来的12个月里,该慈善机构将能够更多地致力于旨在“维持”圣地基督教社区的项目。

他说:“这些项目旨在激励年轻人上大学,学习一项职业,指导他们创业,帮助他们修理房屋。我们也想帮助他们建立家庭并留在圣地。我们想给他们安慰,使他们可以在现在的地方生活、工作以及生存,不需要移民。”

他补充道:“帮助我们在希望诞生之地建立希望!”

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