2022年05月19日
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人物| 一位基督信仰的英雄:美国著名黑人农业学家乔治·华盛顿·卡弗

作者: 译者:S.I. | 来源:基督时报 2021年12月17日 11:59 |

想要了解乔治·华盛顿·卡弗(George Washington Carver)这位伟大的非裔美国人农业学家和教育家,就必须了解他所生活的世界的某些事情。尽管奴隶制于1865年在美国各地从法律上得以废除,但它投下了长久且痛苦的阴影。非裔美国人现在生活在自由之中,但贫穷和歧视继续存在着。

卡弗于1864年出生于美国密苏里州,被其双亲(均为黑奴)的所有者卡弗家族冠以简名“乔治”。在出生之前,乔治的生父就已经去世。一周大的时候,乔治和母亲遭人绑架。卡弗家族能赎回乔治,但没法找到他母亲的踪迹。成年后的卡弗对自己的过去进行了罕有的反思,称自己生命始于“一个被鄙视种族的孤儿”。

后来,乔治被卡弗家族当作他们自己的孩子进行抚养。乔治得过很多病,并没有进行过体力劳动,反而是对自然和园艺产生兴趣。由于当地没有为黑人儿童设有公立学校,于是卡弗决定到离家10英里的学校上学。在那里,一位好心的妇人给乔治提供住宿,还鼓励他放弃当奴隶的名字“卡弗家的乔治”,转而使用“乔治·卡弗”(他后来还在名字中加上了“华盛顿”)。

作为一位非裔美国人,卡弗发现很难获得除基础教育之外的任何东西。他去到了堪萨斯州,但因为自己的种族而被拒绝进入一所大学。搬到爱荷华州后,他在那里学习艺术。他的老师注意到他画的植物很好,于是鼓励他学习植物学。1891年,卡弗成为第一位进入今天的爱荷华州立大学并获得学位的黑人。他继续研究农作物及其病害,作为植物学家获得了尊重,并最终成为那里的第一位黑人讲师。

卡弗的能力引起了著名的阿拉巴马州塔斯基吉学院校长布克·华盛顿(Booker T. Washington)的注意,这间学校是第一所为黑人提供高等教育的学院。他邀请卡弗来学院教授农业,卡弗也感到受呼召为自己的社区服务,于是接受邀请。卡弗在塔斯基吉工作了47年,直至去世。

卡弗开始意识到,他的教学和研究必须适应他周围以黑人为主的贫苦农民。一个主要摆在面前的问题是,当地的农业以棉花为基础,但这种作物会迅速让土壤贫瘠化。卡弗使用最基础的设备进行研究,开始开发和教授改进后的耕种方法。他提倡使用棉花的替代品,如红薯、花生和大豆进行轮作,恢复土壤肥力并改善贫苦农民的生活。他教授合适技能:用橡树子代替昂贵的商业饲料喂猪,用沼泽泥巴代替化肥给土壤增肥。他发展出一个巡回实验室和教室,在各地分析土壤及教授更好的做法。

卡弗强调农作物轮作的一个结果是花生过剩。为了改善这些产品的市场,卡弗巧妙地创造出新产品,如花生牛奶,还在烹饪、沙拉、油、纸、化妆品、肥皂及其他产品中发现花生的用途。他为花生的倡导给他带来了国家承认。在1920至30年代,“花生人卡弗”是全美国的有名人,被总统和其他人就尤其是贫困南方的农业问题进行了广泛的咨询。他一直很活跃,直至1943年以78岁之龄去世。

作为个人,卡弗还留有一些谜团。他是个安静内向的人,生活俭朴,穿着简陋。他工作勤奋,为人谦逊,谈吐温和。尽管生活在一个种族不公持续存在的时代,但他鲜有对此表现出愤怒。虽然住在塔斯基吉校园里面,但他是一位隐士,且从未婚娶。

乔治·华盛顿·卡弗的核心就是他的信仰。他谈过自己在10岁的时候就信仰基督,一生都是教会的会友,也教导了30年的查经班。他在教学中强调基督教道德,生活中也身体力行;他喜欢在树林中把上帝当作造物主来祷告。虽然卡弗的信仰是深刻的实践做法,但他常常宣称自己的独到眼光来自上帝。

乔治·华盛顿·卡弗的一生有三个方面令我印象深刻。

第一,卡弗的一生是份慷慨般地投入。凭着自己的聪明才智和能力,他本可以逃离贫困的美国南方。如就有故事说发明大亨托马斯·爱迪生为卡弗提供了一份高薪工作。但卡弗选择留在自己觉得被呼召的地方,为他的人民服务。我们受呼召去到哪里呢?

第二,卡弗的一生是份温柔的激励。他成为非裔美国人的榜样,默默激励着需要鼓励的一代人,向他们展示能够做什么。他热情的教学激励了好几代的学生改善贫苦农民的生活。卡弗留下了一份有力的遗产:我们的遗产会是什么呢?

第三,卡弗的一生显示出敬虔眼光。卡弗公开表示过自己向上帝寻求过指导,还听到他的回答。这点常常被人讥笑。但这种嘲讽当时显得很合理,于是在卡弗去世后,他所提倡的很多农业实践做法为“大农业”所取代,包括机械化、巨大化农田和大量使用化肥及杀虫剂。

然而,近十几年来,随着这种耕作方式的问题变得明显起来,越来越多的人呼吁建立卡弗所教导的那种可持续农业,让农民与土地一起工作,而不是对抗土地。

曾经一度被称为为美国南方贫困非裔美国人社区说话的卡弗,现在又被视为具有全球意义的环境预言家。那么,我们为什么不更多听听上帝的声音呢?


原作者约翰(Canon J.John),为费罗信托主任。可访问他的网站www.canonjjohn.com,或是在Facebook、Instagram或推特上进行关注。

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