2022年05月19日
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许宗实牧师离世前的一封“家书”谈牧会40年思考:教会不是公司,而要改变成为家

作者: 编辑部 转载 | 来源:基督时报 2021年11月04日 10:59 |
许宗实牧师晚年分享参与“回家”感动。(图:视频截图) 许宗实牧师晚年分享参与“回家”感动。(图:视频截图)

美国时间11月1日,北美的传福中心创办人许宗实牧师因感染新冠辞世归主。许牧师是华人灵恩运动的资深牧者之一,同时近十多年来在美国和各地华人教会中参与与推动“回家”聚集,鼓励和强调教会要回归到“家”的本质,教会弟兄姐妹要像家人一样。

在10月24日,已经因新冠住到ICU三天的许牧师趁着精神好些对教会的弟兄姐妹尤其是牧者群体写了封题目为“教会整修,改变为家”的家书,分享了自己对教会组织架构的心得、“教会是家”的具体运作等,其中凝聚了他牧会40年的沉淀和思考。

以下是这封家书的节选内容:
(为方便阅读,文中进行了简单的分段、标点编辑和对一些英文做出备注)

得到COVID(新冠),住进医院三天了,精神有好些,想来随手写一《家书》,关于教会组织架构的心得,及教会是家的具体运作。主要是分享心得,没要写深入的论文,也没打算写完它。所以想到哪,写到哪,也比较轻松,易读。

这一直是环绕在我心中的一个大题目。早在一作牧师起,我就投稿写过:“平生无大志,只盼教会是个家。”到今年牧会已满40年,这概念越来越强,实际作法也越来越跃出平面!其实神的真理一向是单纯的,如牛顿的力学公式:F =ma,爱因斯坦的 E = mc平方, 复杂是历代宗教人士搞的。

有人说:“教会在新约是家,到欧洲变成机构,传到美国就变大生意了!”而后来马丁路德改教,但教会组织传到今天,仍是天主教,仍是阶级制:牧师 - 长老 - 执事 - 同工 - 会众。有教会还加上更多,五花八门应有尽有。教会强调的仍是职位与头衔。这与你我所知道的家是太不相同了!

我儿子是医生,在医院或诊所,人叫他”Doctor Hsu”(许医生),但回到家,他还不是要倒垃圾,换尿布,喂奶瓶,而他妻子,儿女,没一个人叫他 “Doctor Hsu”(许医生) 的!我发现教会有“牧师”,但没有父亲(父亲包括母亲),所以教会是孤儿院,牧师是孤儿院院长,而会众还是孤儿。

教会把牧师变公司的CEO,而长执作董事会,于是千年没完没了的紧锣密鼓 ,龙争虎斗继续开演。年青传道一进来,上了贼船,吓得赶紧收拾书包回家去!我知道神学院未曾提供过答案,众教会自己都还未摸出一条路来。因为不是父亲,所以没有传承。既然为父与为儿女的心都没互相转向,所以没有loyalty (忠诚),没有立约的观念,咒诅早已充斥在教会。年轻传道已经等够久了,那一天该轮我接主任牧师了?!结果长执会登报,去别的教会找来空降牧师…于是故事再重演,教会戏台上又唱不完千年满腔满调…。

年青人早已失望,看透,心死了又死。但我认识一个年青人怀着孤单,又埋首日记上写道:”I am seeking, still searching, a guide for my life and my soul…(我在寻找、仍旧在搜寻,搜寻我人生的指引和我的灵魂)” 但那年青人已经不再年青了,他定意seeking and searching(寻找和搜索)竟然让他摸索了40个年头!头发都白了!你问他,“值得吗?”“完全值得!”因为在摸索的尽头,他遇见了主,他们抱头痛哭…!

这辈子做最对的,就是宣布我不再是教会的主任牧师。对政府的资料上我还需负责任,但在教会的实际运作上,我们已经从阶级制改为圆形制。我们以家为概念,最外圈是senior leaders(资深领袖),再内圈是委身的leaders(领袖),不是选的,是公认委身的。最内圈是会众。我们不再有同工会,每周三晚上senior leaders(资深领袖)在线交通,代祷,话家常,问问看主日有谁能分享什么。甚至高中生也有机会讲道。因我们的崇拜聚会在主日下午,所以每主日上午,委身的leaders(领袖)也上线谈家里的事。若遇特别事,我们会找会众开会,但不叫会员大会,仍叫家庭会议。如此,全教会的事,全体参与,集体同行,没有人被遗漏,牧师只是leaders(领袖)的一员,牧师不在,别的team members(团队成员)自动起来带领。不再有阶级斗争,只有一家和乐!

教会核心价值清楚,身体的免疫力强,以前几十年乱七八糟的教会乱象一扫而空!以前立定志向要作头的,在这新的健康的环境中不能再存活了,他已待不住,自动被淘汰,还不必等到落选呢。何况我们现在已经不选了!

曾有某教会年度选举,牧师紧张,因某某人若没选上,那人就扬言要离开教会!我说那样的人你还要他选作leader?! 我们头脑坏掉了不成?教会难道是贼窝吗?

我信主51年,作牧师40年,灵恩与非灵恩的问题都看过。自私,要作头,要头衔的堕落的人性,在旧的系统中,像有水,蚊子孓孓不停在滋生,听道再多也根治不了,永远是教会最头痛的毒瘤!主耶稣说,作头的作众人的仆人,教会要耶稣作榜样,还是要路西弗作榜样?但神学院没教,也很少有榜样可看,于是在教会江湖打拼几十年,暗无天日,直到这十年在“回家”中略见榜样,像脱下戴了许久的有色眼镜,我看见新鲜,不再一样!我欢喜雀跃!神带领我从迷失在茂密的丛林中终于走出来,我不再lost(迷失)!我有救了!连我的孩子及子子孙孙都有救了!

还太多可写,还许多仍在探讨,好比不是用CEO的标准来定薪水,是用家的需要来定,是可行的。清楚的是教会是家,不再是公司行号,牧师是父母,不再是CEO。若有人来,心态是要来作头的,那么来此必不能survive(存活),因这里不是世界的文化,是天国,家的文化!有人会走掉,我们会难过,但神给人空间。经验告诉我,人走不是坏事,教会这个家反而平安了,健康了。

过去滋生藏污纳垢的清干净了,阴暗的窗帘拿掉,让阳光照进来。脏地毯换为木地板,焕然一新!屋后也装了阳伞,旁边做了fire pit(火堆),烧营火,孙子来,朋友来,大人小孩来都开心了!而牧师不再是教会的CEO,做一辈子工人,乃是作父母,享受孩子们在长大成熟…!

末了值得一提的是有关五重职事,若不是家,五重职事也无法last(持续)。这里有一个极好的教会,Chuck Pierce(恰克•皮尔斯),Dutch Sheets(达屈•席兹),Cindy Jacob(翟辛蒂)都常去,但因未建立成为家,牧师退休,棒子交给以前的Youth Pastor(年轻牧者),终于最后瓦解,人都走掉,还留下教会建筑物的债务。连五重职事,若不是家仍然是不够。

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