神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

美国圣公会在2020年失去了61000名成员

作者: S.I. 来源:基督时报2021年10月14日 15:26
图源:Wikimedia Commons/Martin Künzel
图源:Wikimedia Commons/Martin Künzel

根据《基督邮报》Michael Gryboski 的报道,美国圣公会公布的数据称,该教派在2020年失去成员的数量略多于61000,甚至在大流行封锁发生之前就面临着礼拜出席人数下降。

10月上旬,美国圣公会发布了这个自由派主流教派2020年统计数据和与往年相比的报告。

受洗圣公会成员人数从2019年的约179.8万人,降至2020年的约173.6万人,失去约61760人。2020年的总人数比起2011年报告中的209.6万人少了约35万人,不及1966年报告中360万成员的一半。

另一份报告显示,“活跃的受洗成员”总人数甚至更低。2020年,美国圣公会活跃受洗成员仅有150多万,相比下2019年有160多万。

不同于往年,教派使用了2020年1月1日至当年3月1日的报告人数来计算平均主日出席人数,因为与新冠状病毒大流行相关的礼拜取消开始于3月。

即便在政府封锁迫使圣公会会众有数月的礼拜中止之前,他们的2020年平均主日出席人数较往年也大为下降。主日出席人数从2019年的约54.7万减少至2020年的48.3万,比2011年报告的约69.8万平均主日出席人数减少约21万。

神学保守派智库宗教与民主研究所的杰夫·沃尔顿(Jeff Walton)是圣公宗和美国圣公会教会政治的专家,他在10月6日写道美国圣公会“在2020年遭受重大打击”。

沃尔顿写道:“这些数字表明,与去年相比,成员减少率增加了一倍,出席者减少率增加了两倍。…2019年至2020年,整个教派的婚礼从6484场降至3530场,下降46%(有报道称,额外有309场婚礼见诸于网络礼拜)。儿童洗礼从19716人降至7286人,下降67%。成人洗礼从3866降至1649人,下降57%。”

美国圣公会成员和出席人数的减少常被归咎为多种因素,包括人口老龄化和美国宗教关联的整体减少。此外,教会在神学上日趋自由的方向也使得有相当数量的保守派脱离。

美国圣公会为全球普世圣公宗的成员之一,其起源可追溯至18世纪。

2020年2月,美国福音路德教会下属的瓦特堡神学院临时主席克里斯汀·斯塔奇(Kristine Stache)告知美国圣公会执行委员会,说按照目前的减少率,礼拜人数到2050年可能实际上已不复存在。

根据美国圣公会新闻社的报道,斯塔奇说:“(数据)描绘了一个似乎濒死的教会。”

去年11月,明尼苏达州圣保罗路德神学院会众事工和领导力副教授、圣公会牧师德怀特·泽谢尔(Rev. Dwight Zscheile)也做出了回应性相似想法。

根据教会领导者(ChurchLeaders)的报道,泽谢尔的发言被转述为:“总体情况很可怕。除非趋势发生明显改变,否则发生于下一代中不是减少中的一种,而是消亡。”

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