神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

美国福音联盟推出2021年“祝福你的牧师”活动:信徒的感谢和帮助对牧者十分重要

作者: 舒华 来源:基督时报2021年09月16日 09:27

在新冠疫情以及各种环境的艰难下,美国教会的牧师群体正在承受着难以想象的服事压力。在他们艰难和苦困的时刻,美国福音联盟(National Association of Evangelicals,简称NAE)启动了一个温暖牧者心灵的活动。

日前,美国福音联盟已经宣布启动2021年的祝福你的牧师运动,期待着10月份成为一个牧师感恩月。今年年初,著名的巴纳调查的一个研究结果显示,在接受调查的新教牧师中,有29%的人在过去的一年内,认真考虑过放弃专职牧师的职位。

根据“祝福你的牧师”活动的全国发言人布莱恩·克鲁斯(Brian Kluth)所说:牧师和教会工作人员已经疲惫不堪。他们在过去这段非常困难的时期里面,不知疲倦地服务他们的教会和社区,几乎没有喘息的机会。现在来到了一个让他们知道我们是多么感谢他们的时刻了。让我们对全美的牧师和教会同工们发出空前的祝福。

一系列数字告诉我们: 牧师们正处于危机中,需要我们的关怀

美国福音联盟根据一系列的统计数据,了解到在美的牧师群体有需要切实的需要,对他们的关怀也需要立即行动起来。他们的全国性研究表明,牧师们面临着非常现实的个人和财务挑战,如下:
90%的牧师面临财务压力(自新冠疫情以来,这一压力有所增加)
83%的牧师提供亲自和网上敬拜服务来照顾他们的信徒。
60%的牧师没有退休、医疗保健或工作福利。
40%的牧师配偶每周为教会服务20小时或以上,通常是无薪的。
34%的教会的奉献因新冠疫情减少

据主办方介绍,美国福音联盟在过去两年内,为该活动发起遍及全美的募集奉献,超过2000个教会参与了这项活动,共为他们的牧师募集了120多万美元的感谢奉献。全美福音联盟已经向数千名主任牧师提供了价值50万美元的亚马逊礼品卡。

根据美国福音联盟的研究,一半的美国牧师年收入低于5万美元,每周工作50-70小时。布莱恩·克鲁斯说:甚至在这场疫情之前,大多数牧师和他们的家庭就在财务上像走钢丝一样——在严重债务的边缘摇摇晃晃,不知道如何支付他们那些必要的账单,

一位因这次活动受到实际帮助而满怀感激的牧师分享他因为这次活动感到到极大的关怀和爱,他形容说:当你被措手不及的爱临到时,有一种特别的感觉。

祝福你的牧师活动表示,他们为教会提供了三个简单的步骤来帮助他们的牧师感受到来自于会友的感谢,这三个步骤包括与会众分享50种祝福牧师和工作人员的创意方法为他们想感谢的牧师发起奉献并公开为他们的牧师庆贺。而每一个参与并完成这三个步骤的新教会,主任牧师将从美国福音联盟收到一张价值100美元的亚马逊礼品卡。

美国福音联盟发起的“祝福你的牧师”活动除了能够切实的帮助本国的教牧群体,这也同样给全球基督教群体一个美好的示范和启发,无论哪个民族或国家,都需要有对牧师群体切实的关心和安慰。

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