神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

思考丨教会的三种界限 哪一种最重要?

特约撰稿人 李道南 来源:基督时报2021年09月03日 10:20
配图:https://unsplash.com/
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什么是界线?商务印书馆出版的《现代汉语词典》第七版提供了三个解释项:两个地区分界的线;不同事物的分界;某些事物的边缘。

界线是规定一个事物之所以是这个事物的因素,换句话说,一个事物之所以是这个事物,就是因为它与其它事物有一个明显的区分。比如苹果是苹果而不是梨或者桔子,就是因为苹果的味道和样子颜色等都梨和桔子不同,这个不同就是界线,就是苹果的定义。

不但自然事物有自己的界线,我们自我也有自己的界线。比如孩子在成长过程中,会有自我意识的出现,这个自我意识有时候会被父母误以为孩子的自私,因为他把很多玩具都占为己有,都说是“我的”,在现代社会中,个人隐私被放在重要的保护地位,这个隐私就是自我的一种界限,自我区分他人,区分其他团体的界线。如果我们每个人都没有隐私,变成了透明人,我们也就失去了自由。

一旦我们失去了界线,我们不仅无法把握自我,也无法把握世界,因为我们对世界的认知是建立在界线之上的。否则世界就变成一锅粥。

那么教会显然也有界线。

因为教会是这个世界上特定的一群人,也是社会中与众不同的一个群体,因此教会有着自己与其它群体不一样的地方,这里就是界线。

首先教会在地理空间上有界线。教会有自己的聚会场所,有自己的教堂或者聚会点,这个供大家聚会的地方,四周被围墙围住,上面被加了屋顶,这个封闭的空间就是教会的地理界线。在这个界线之内,是他们分享上帝福音的地方,这个界限之外可能就是个包子铺或者菜市场。在这个界线之内,是上帝圣徒聚会的空间,是“圣”,在这个界线之外就是“俗”。

地理空间的区分界线就是围墙,围墙将人群分开,分成了不同的群体。围墙也将生活场景进行了切断,进入这个围墙之内,就已经不是生活场景,而是进入了神圣之所,因此在心情和心态上都要作出与生活不同的区分。

其次教会在社会行为上有界线。基督徒在吃饭之前要做谢饭祷告,在周日要到教会聚会,敬拜上帝;周间的时候可能还要到教会参加其它教会活动;在平时喜欢把上帝挂在嘴边,生病的时候到教会祷告,这些都是基督徒才有的社会行为。所有的宗教都有自己社会行为,这些行为将他们与其他群体分开,比如佛教的放生和上香与磕头等。

基督徒的社会行为让人们一眼能认出哪些人是基督徒,比如他们按时到教会聚会,从而让基督徒群体不仅形成自我群体的认同,也有社会对他们的群体认识。

再次教会有在价值上有自己的规范。现代社会是个资本社会,资本是人们关注的中心,也是人们评价的标准,因此赚了多少钱成为衡量一切的准则。在商业活动中,可能有些商户就会把非正常或者非道德的手段作为首选项。但是,基督徒因为有基督信仰,因此受到信仰伦理规范的约束,他会诚信经营。

在基督教早期历史上,我们看到教会在大瘟疫中,对被感染的人无区别的进行救助,不论对方是什么信仰什么宗教,什么阶层,都把他们接到教会照顾。而与此同时,那些异教徒却没有这个能力和意识,面对瘟疫他们早已经逃之夭夭了。那么在这里,教会践行的价值与异教徒践行的价值有明确的区分,这就是他们之间的界线。

界线非常重要,正是界线对教会形成了完整的定义,同时也是一个对自身的约束,规范本身也提供了社会对教会的监督。

但是在这个三个界线中,有没有一个重要和优先的层次呢?显然有。

在现实教会实践中,教会秉持的顺序是地理空间在先,其次是社会行为,最后才是价值。教会把十字架高高挂起,强调到教会聚会的神圣与重要性,强调基督徒与社会的区分,加大与社会的张力,把教会的空间界线和行为界线刻画得极其鲜明。这给社会传递一个信号,那就是教会之所以被成为教会,是因为教会特定的空间和特定的行为。

而价值规范,却放在次要地位。

耶稣在福音书的教导中,对基督徒的界线强调,与当下教会不同,他强调的是价值规范的优先地位。

“耶稣对信他的犹太人说:你们若常常遵守我的道,就真是我的门徒。 (约8:31)”首先,基督徒与其它人的界线是基督徒遵守耶稣的道,这个道显然不同于法利赛人,也不同于其它宗教,这个道就是上帝的真理。

“你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。(约13:35)”彼此相爱,是基督徒行为的社会表达,是基督徒行为的公共性。这种公共性是人们判断哪些是人是基督徒的标记,而不是他们对基督徒行为规范的遵守。

“你们多结果子,我父就因此得荣耀,你们也就是我的门徒了。 (约15:8)”多结果子,显然就是基督徒对社会的正面影响。给社会带来的福音效果。

如果我们把空间和行为界线,作为最重要的界线,那么教会就会成为关在建筑物中的封闭团体。其实,空间和行为界线,是对基督徒的提醒,提醒基督徒要警醒自己是耶稣的门徒,要遵守耶稣的道,要彼此相爱,要多结果子。

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