神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

知识是甜美的——独特的犹太知识观

作者: 犹太文化探究 来源:基督时报蒙允转载2021年08月12日 11:27

 一百多年来诺贝尔奖获得者中有超过20%是犹太人(而犹太民族占世界总人口的比例仅为0.2%)。从这个结果来看,犹太人是知识领域成绩最优异的族群。他们如此优秀的原因却鲜为人知。有人说犹太人天生智商高于其他人,但这个观点哪怕是犹太人自己也会坚决反对,因为大多数犹太人坚信智商取决于后天环境与教育因素。其实如果我们尝试去了解犹太民族的文化传统与历史,就不难发现,犹太人在知识领域的成就与他们独特的知识观是密不可分的。

提到知识,很多人认为知识是获取财富或地位的途径;大哲学家培根说:“知识就是力量。”而犹太人却说:知识是甜美的。在东亚社会人们往往把学习与功名利禄联系起来,获取知识最重要的目的是争取更高的社会地位;西方的知识观则比较狭窄,往往单指抽象概念和理论原则。犹太人的知识观极为独特,在传统犹太的观念中,知识不只要去思考而且要去经验和体会。在希伯来语中“知”的含义是“亲密的相会、经验分享”。

依照犹太传统,在一个幼童接受教育的第一天,老师会交给小朋友一块板。上面印有字母表、两节《妥拉》经文(利1:1、申33:4)和一句话:“我必诵读律法。”当老师带着学生诵读完板上的内容之后,老师会要求学生舔掉板上的蜂蜜,这样做是为了让孩子把知识和蜂蜜的甜味联系在一起。“知识是甜美的”这一种独特的观念也通过这一习俗传承下来。对犹太人而言学习知识不仅仅是思考与研究,更是与“知识”本身的相会,学习的过程像是与知识的恋爱。

对于经历了近两千年离散生活的犹太人,只有两样东西是外族无法从他们身上夺走的,那就是知识与信仰。中世纪时生活在隔都的犹太人可能随时被本地人夺走财富甚至生命,但是知识却是无法被夺去的。这样险恶的环境下,拥有知识成了很多犹太人的生存之道。中世纪时期大多数欧洲人憎恨犹太人,犹太人却以不可或缺的知识阶层的身份活跃于宫廷之中。纵使常有类似以斯帖记中哈曼那样心思歹毒的反犹主义者试图怂恿欧洲各国王室灭绝犹太人,但是大多数理智的中世纪君主都会为自身利益考虑而保护这些以色列的后裔。在这样的大背景下,更促使犹太人重视教育,竭尽全力的一代代传承他们古老的知识。

犹太人热爱知识,但是却不会崇拜知识,将其视为教条。不论是保守的超正统犹太人还是世俗化犹太人,他们所受到的教育中,都非常强调独立思考的能力。在犹太人的课堂上(不论是在传统的授业座/Yeshiva还是大学课堂中)都少不了质疑和辩论。老师与父母不会强制要求孩子们变成苦读书本的学习机器,而是鼓励他们尽可能的质疑与思考。在这样的教育模式影响下他们可能不是乖巧听话的“好学生”,但对学习的热情往往可以维持一生。或许这样的知识观与我们观念大相径庭,但我相信,如果我们可以尝试像犹太人一样去相信知识的甜美,也一定能像他们一样,从知识之中得到快乐并从中获益。


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