神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

读书随感丨从《新教伦理与资本主义精神》思考:基督徒当有的天职观

自由撰稿人 大漠 来源:基督时报2021年07月29日 09:11
配图:https://unsplash.com/
配图:https://unsplash.com/

《新教伦理与资本主义精神》虽是一部经济论著,但却将基督信仰看作是整个社会经济发展的一个动因,一个重要因素,尤其对基督新教伦理在社会发展中的作用,做了深入细致的探讨。这种从宗教文化角度探索与资本主义精神之间的关系,被很多经济学家认为,这是一种具有开拓和创新性的思维方式,是对惯常以经济因素谈论经济的模式的一种突破。

作者马克斯·韦伯是上世纪世界最著名的德国社会学家,这部《新教伦理与资本主义精神》一书发表在1904——1906年的《社会学和社会福利档案》杂志上,后收录在《宗教社会学论文集》中。就是说,这部书已经存世一百多年,并被世界很多经济学家和社会学家所看重,是一部影响深远的社会与经济方面的著名论著。但笔者既不是社会学家,也不是经济学家,只是一个普通的基督信仰者。所以,阅读此书自然只能从信仰的视角去品鉴这部书的意义。

这部书分为上、下两卷,共五大章。上卷通过宗教团体和社会阶层、资本主义精神以及路德的天职观作为探讨研究的方向,作了导言性的论述。下卷对禁欲主义和新教各支派的职业伦理作了细致的分析和阐释。

这部书是对西方近代资本主义经济兴起和发展过程的阐释、分析和论述,以此说明新教伦理与资本主义精神之间的关系。但需要特别指出的是,这与中国社会历史发展的脉络不是同频共振的。

首先,资本主义在中国的发展是缓慢和复杂的,是与封建主义殖民主义相关联的。也因此,这部书探讨的场域是西方。再一个就是基督教信仰在西方国家是一个主流,文化政治经济等方面都是被渗透的,乃至风俗习惯都与基督信仰有关。虽然如此,但有一点却是共同的,无论东方西方,都存在精神文化与物质经济之间的关系。这部书肯定的是精神文化因素对社会经济发展是起着巨大的推动作用的。

在我国,基督教文化因一些原因,应该说是极其微弱的,甚至可以说是微不足道的。不过,随着教会的发展壮大,信众的不断增加,基督信仰的观念和意识势必会被信众扩散至整个社会,自然会在社会经济发展的过程中产生作用,尽管这种作用会显得异常渺小。

但是,如果每个信徒都将基督信仰上的一些真理融合进自己的观念意识里,那么,在社会上所起的作用也自然就会增大。这部书阐述的改教家路德的“天职观”,自然应该成为我们每个基督徒必须拥有的一种观念和意识。

《新教伦理与资本主义精神》这部书的作者韦伯认为;作为“职业”意义上的“天职观”这一概念,包括了对人们日常生活的积极肯定的评价,因此必然使日常的世俗活动具有一种宗教意义。在新教教派的核心教理即天职观的涵义中,上帝并不是要人们实行禁欲主义,而是要人们完成个人在现世世界中属于他的责任和义务。天职观在生活中表现出各种各样的形式,而天职观这种对世俗生活的道德辩护则是宗教改革最重要的成果之一。

因此宗教改革者们不再认为世俗内的劳动是“低下卑贱”的,它极大的提高了世俗世界的日常职业生活的道德性,并对之予以宗教上的奖励。作为职业意义上的“天职观”,这种有着宗教意义的决定论观念是宗教改革的产物。

同时韦伯认为,修道士的生活并不能成为为自己辩护的原由,履行职业的劳动才应该是上帝允许的惟一生存方式,只有这种方式才是上帝的愿望和想法。职业劳动具有一种客观的特点:我们为社会的利益服务,目的并不是为了获得利益,而是为了得到上帝的宠爱,增加上帝所赋予的荣耀。

如果把韦伯对路德天职观的看法,用我们“属灵”的语言叙述的话,就是说,无论在我们日常的生活和工作中,都可以体现和增加上帝的荣耀。一位国外学者在评论路德的“天职观”的时候,认为路德将上帝的呼召与世俗的职业、身份等融合起来,打破了中世纪中的祈祷者、作战者和劳作者三个等级的划分,将尘世划分为教会、家庭和政府三种秩序,并为三种秩序下具有不同身份的人规范了不同的天职,教导他们如何处理相应的关系,并以此参与上帝的创世秩序。这一“天职观”几乎比“因信称义”的教义产生了更为广泛和持久的影响。

不过,当代著名德国神学家尤根·莫特曼,1985年在他的《宗教改革与革命》一文中在肯定路德天职观的同时,却提出这么一个问题:“天职观是路德宗教改革第三个最伟大的见识,次于道和圣餐。但天职观在新教文化中如何沉淀下来,如何为其他宗教改革家所继承乃至改造,乃至在社会层面产生影响,却是个尚未完全澄清的过程。”

这个说法和观念,在国内各教会的实际信仰生活中,虽然很多信徒都不知道和清楚路德的这一“天职观”,但都知道和清楚这么一种观念,就是基督徒应该在各自的生活与职业工作中荣耀上帝,都知道和清楚我们所作的,不是给人作的,而是为了荣耀上帝而作。其实,这个观点就是路德的“天职观”,很多基督徒在这一观念的影响下,正奋进在各自的生活与职业工作中。

韦伯认为宗教的内在特征影响了人们的心理和精神,从而影响了人们的社会行为。依此立论,他认定了新教与资本主义之间确实存在着联系,认为资本主义精神并不是简单地按照唯物主义观念而仅由经济基础、上层建筑产生的,而是一系列复杂的因素的共同影响,在这其中,必然有宗教因素的存在。

因此,一个人的信仰对社会的进步和发展必然会产生一定作用的。对于真正拥有基督信仰的人,必然会在圣经真理中,将那些美善的观念和意识吸纳进自己的灵性之中,并展现在自己的生活与职业的生涯中。比如仁爱、和平、平等、宽容、饶恕等等这些宗教内在的特征,通过生活与职业具体的活动彰显出来,以此荣耀我们信仰的上帝。这无疑是一个基督徒当有的“天职观”。

基督时报特约/自由撰稿人文章,文中观点仅代表作者立场,供读者参考,基督时报保持中立。欢迎个人浏览转载,其他公众平台未经授权,不得转载!

版权声明

凡本网来源标注是“基督时报”的文章权归基督时报所有。未经基督时报授权,任何印刷性书籍刊物、公共网站、电子刊物不得转载或引用本网图文。欢迎个体读者转载或分享于您个人的博客、微博、微信及其他社交媒体,但请务必清楚标明出处、作者与链接地址(URL)。其他公共微博、微信公众号等公共平台如需转载引用,请通过电子邮件(jidushibao@gmail.com)、电话(010-82233254)或微博(http://weibo.com/cnchristiantimes),微信(jidushibao2013)联络我们,得到授权方可转载或做其他使用。

头条新闻

国际和平日 重温潍坊乐道院国际主义精神

图片资讯