神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

美国联合卫理公会开始统计非二元性别成员

作者: S.I. 来源:基督时报2021年07月01日 06:14
图源:UM NEWS
图源:UM NEWS

要点:
• 联合卫理公会财务机构董事会批准在教会统计表上添加“非二元性别”,与“男性”、“女性”并列
• 这个变化只影响美国会众
• 董事会投票并非一致通过

联合卫理公会美国会众将很快有一种新的细分成员性别的方式。

6月25日,财务及行政总理事会董事会(GCFA)以口头表决的方式批准修改地方教会统计表,把“非二元性别”与“男性”、“女性”分类并列。

这个变化会在2021年收集的年度列表中生效,只会影响到教派在美国的数据收集。

机构首席财务官里克·金(Rick King)解释说:“我们目前只会收集美国地方教会的统计数据。”

GCFA也计划要求教会地区管理机构,即美国年度会议将非二元性别神职人员的数量纳入自身《年度会议业务》记录中。财务机构预计会在7月向地方教会数据收集人发送关于这些新加内容的信息。

GCFA的数据只包括总数,而不是个人姓名。

“非二元性别”为一常用术语,指的是男女二元性别之外的性别认同者。加州大学洛杉矶分校法学院威廉姆斯研究所在6月发表的一项研究发现,在18岁至60岁的LGBTQ成年人中,约11%认定为非二元性别。这就意味着约为120万美国成年人。

目前联合卫理公会统计表格要求牧师统计男性和女性成员的人数,之后给出两者的总人数。但这些性别分类让部分成员感觉没有被计算在内。

在听取负责收集地方教会成员数据的美国年度会议财务官的意见后,董事会做出了上诉改变。

GCFA董事会副主席、北卡罗莱纳会议财务官克里斯蒂娜·多德森(Christine Dodson)说:“我们有问题报告说,有人在牧师带领下给我们办公室打电话,说‘我到这来是干嘛的?’相当坦率地说,有位牧师告诉我,‘当有人告诉我他们的身份时,我不会强迫他们选择其一。’”

GCFA首席通讯官夏侬·迪恩(Sharon Dean)说,该机构收到联合卫理公会各大团体就性别分布信息的要求。

迪恩说:“我们也从周围联系中听说,部分年度会议和其他一些组织已经在使用第三选择。因此,为了与到来的要求保持一致,我们可能会纳入这一额外选择。”

在18位出席的GCFA董事会成员中,只有一位投下了反对改变的票。

佐治亚约翰溪皮斯加山联合卫理公会领导牧师的史蒂文·伍德(Rev. Steve Wood)说:“我很欣赏所有上帝之民的认可,但我也很警觉,因为我们做出的决定似乎只影响到我们全球选民的一半以下。我就想知道,我们创造的焦虑是否比创造的利益更多,所有我必须发声发对。”

来自挪威的董事会成员佩尔-恩德尔·比约恩维克(Per-Endre Bjørnevik)是推荐进行这一修改的联系外展委员会主席。他以及来自科特迪瓦及菲律宾的董事会成员投票赞成这一修改。

统计表格的修订适逢联合卫理公会在几十年来针对同性婚礼和“自誓实践”同性恋神职人员按立问题之争加剧后面临可能的分裂。

教派政策书《纪律书》称,所有人都有其神圣的价值,但指出“同性恋实践”与“基督教教导不相容”。

然而,GCFA工作人员确认,在表格中添加非二元性别不与《纪律书》中任何段落相冲突。董事会成员还认为,这一变化与任何与性有关的立法没有冲突,而这些立法已经提交给现定于2022年举行的推迟大会。

《纪律书》对非二元性别或跨性别人群的按立没有说明。根据倡导把LGBTQ人群全面纳入教会生活的和解事工网络的说法,巴莱克(Rev. M Barclay)在2019年成为第一位被按立为联合卫理公会执事的公开“非二元性别的跨性别之人”。

巴莱克在电邮中称:“虽然联合卫理公会需要在政策和实践上做出更多的实质性改变,才能成为酷儿和/或跨性别人群生活中的积极势力,我庆幸那些尊重非二元性别之人在其社区存在之人的努力。生命取决于在所有背景中培育改变的这颗种子。”

加州-内华达会议主教明内瓦·卡尔卡尼奥(Minerva G. Carcaño)承认,非二元性别身份对于很多人来说还是个新概念。本着共同学习的精神,她建议加入一个非二元性别对于统计表格意义的共通定义。

她说:“我知道于我而言,这是个学习的旅程。”

迪恩说她将与该机构的数据服务部门合作,增加这个定义。

迪恩和其他人告诫说,每当表格发生变化时,教会领导人就需要一段时间发送额外数据。

巴尔的摩-华盛顿会议的董事会成员肯·欧文(Ken Ow)也提醒说,牧师们在报告地方教会数据时不应试图猜测人员身份。

董事会成员大都发言支持这个变化。

7月1日就任加州-太平洋会议的地区总监桑德拉·奥勒维恩(Rev. Sandra Olewine)称:“我认为这反映出教会意识到这是个现实存在。这也是教会的一种方式,即使在其形式上,开始承认我们作为人类的更多充实。”

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