神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

为什么说逾越节是世界上最古老的节日

作者: link Israel 来源:基督时报蒙允转载2021年03月09日 09:25
图源:Pixabay
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为什么说逾越节是现存最古老的节日?这么说岂不是无视四大文明古国了?有些文明的历史比如古埃及或苏美尔文明确实比犹太文明更加古老,但是他们已经消亡数千年了,这些古老文明的节日也随着其消亡无人继承。逾越节的起源可以追溯到距今三千年以前的旧约(塔纳赫)时代。而现存的东西方文明的节日应该没有比逾越节更古老的。


正在过逾越节的犹太家庭

这里我举个栗子:中华文明在商周和更古老时期的节日今天已无法考证。我们最重要的节日春节(农历新年)在汉朝时期本来是在立春这一天,而将春节当做岁首,其实是在魏晋时期,距今不到两千年。纪念屈原的端午节则是有两千多年历史。在这里陈述这个事实,不是说中华文明的历史不悠久,我想强调的是,像犹太人一样在长达三千年的时间里坚持维持一个节日的传统是人类历史上非常罕见的事情。


出埃及记中记述的以色列人(犹太人祖先)在门口涂抹羊羔血作为记号的场景

关于逾越节的来历,在旧约圣经(塔纳赫)的《出埃及记》中有非常清楚的记述。犹太人信奉的独一神为了拯救自己的子民,命令他们每家每户在门口涂上羔羊的鲜血作为记号,祂会越过标有记号的房屋,只攻击并杀死那些没有记号的家庭(埃及人)的长子。受到惨重损失的埃及人最终不得不允许犹太人的祖先离开埃及。(虽然埃及法老很快又后悔了)


犹太人在纪念逾越节时会食用无酵饼

这段记载对于犹太人和基督徒来说是真实发生的历史,而其他信仰的人士可能会觉得这只是一个传说而已。不过犹太人将逾越节作为和神之间神圣的约定,并遵守长达数千年时间却是不争的事实。对于犹太人来说,逾越节不仅仅是一年中最重要的节日,也象征他们被神拣选和拯救。在公元70年,耶路撒冷的第二圣殿被罗马人摧毁,犹太人离散世界各地,逾越节又被赋予了寄托思念故乡(耶路撒冷)的含义。从那之后离散在世界各地的犹太人每当纪念这个节日的时候,都会在逾越节的仪式上祝福:愿明年在耶路撒冷过逾越节!

令人惋惜的是,从公元70年耶路撒冷沦陷犹太人被迫离开家园,到1967年以色列控制耶路撒冷旧城,犹太人历经1897年的漫长岁月再次拥有耶路撒冷这座城市,这句带着对故土强烈思念的祝福才真正实现。


חרוסת酱、羊骨、苦菜都是逾越节的经典元素

逾越节从古到今都是一个极富仪式感的节日,节日仪式的内容也没有太大变化。不过古代和今天的逾越节还是稍有一些不同的。古代犹太人是以每天的日落为新的一天的开始,在古代他们是在尼散月的第十四天的日落后开始过逾越节。而今天犹太人的逾越节是在尼散月的第十五日。另外一个小细节是,在1967年以色列(犹太人)重新拥有耶路撒冷后,原本仪式上不食用的羊肉也被换成羊骨。象征犹太人回归耶路撒冷。

 
犹太传统历法,其中尼散月(Nissan)中旬的节日就是逾越节

犹太人的节日和他们的传统历法有很密切的关系,可能说到尼散月这样的犹太月份大家都会觉得很陌生,其实犹太人和华人一样使用的是阴阳混合历,他们的传统历法和中国传统历法有着很多相似之处。关于犹太历法我之后会专门介绍(提前挖坑,之后再填)。

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