神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

南国与北国:古代以色列的南北差异

作者: 朴永嘉 来源:基督时报蒙允转载2021年02月24日 09:21
图源:Pixabay
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圣经中分为上下两卷的列王纪里记载了分裂后的南北国历代君王,不知道你是否注意到一个现象没有,为什么北国以色列的国王们大都败坏,而南国犹大的王则有好有坏呢?或者说,和南国相比为什么北国的国王更容易背弃信仰呢?其实,除了北国诸王个人原因之外,更和当时的南北差异有关。


地图中蓝色部分为北国,黄色部分为南国

公元前931年,以色列联合王国分裂之后,大致以伯特利为界,伯特利以北直到黑门山一带为北国(以色列国);伯特利以南的犹大山地地区为南国(犹大国)。南北国不论是地理环境、人文环境还有和与周边国家的外交关系都有着巨大的差异。从地理环境来说北国拥有大片沿海平原,包括沿海平原和耶斯列平原的大片地区降水相对充足,适宜农耕;沿海的约帕(雅法)港是东地中海最优良的港口之一,也是重要的贸易中心;可以说从地理条件来说北国的环境非常优越,不仅农业发达而且交通便利,有发达的商贸业。和北国相比,南国的自然条件只能算差强人意,尽管这里同样可以发展农牧业,但是降水偏少,土地贫瘠,商业的活跃程度更是无法与北国相提并论。从外交环境来说,北国最重要的邻国是腓尼基城邦,这些城邦贸易发达同时并没有扩张野心,几乎不会主动攻击北国,是非常好的贸易伙伴。而南国的邻国非利士人是非常尚武好战的民族,始终是南国的心腹大患。不论是从地理环境还是外交环境来说,北国的情况似乎都比南国更好,盛产“败坏”的国王一个重要原因是北国信仰与人文环境。


北方的耶斯列平原如今依然是以色列的粮仓

北国由于长期和信奉迦南宗教的腓尼基人保持良好关系,并长期和外族人通婚,北国更多是受到外族文化与宗教上的影响。而外族宗教的影响直接影响到后来北国的灭亡。从立国到灭亡,北国以色列长期处于信仰混乱的状况,北国的国王甚至将位于边境的伯特利变成偶像崇拜的中心,来试图阻止北国民众前往耶路撒冷朝圣。南国也存在着一定程度的信仰危机,但同样也有像约西亚一样虔诚的君主进行宗教改革,努力归正人们的信仰。耶路撒冷作为圣城和信仰的中心,在维持南国正统信仰上起到了非常重要的作用。


南国时期的耶路撒冷复原图

由于各种各样的原因南北国最终都灭亡了,南北国灭亡之时的情形是截然不同的。南国由于国力弱小,其灭亡之时可以说是无力回天。现代考古学发掘的文物证明,北国以色列直到灭亡之前依然是一个经济繁荣的国家。甚至可以算是黎凡特地区(东地中海沿岸)最发达的国家。在耶罗波安二世时期,北国一度攻陷北方强国亚兰的首都大马士革。然而物质繁荣并没能让北国延续下来,物欲横流的社会、沦丧的信仰和严重恶化的贫富差距等一系列原因导致北国内部离心离德,北国在面对亚述的攻击之时不堪一击而灭亡。更糟糕的是,由于北国的十个支派并没有像南国那样坚定的信仰,这就导致他们在被掳到亚述境内之后很快失去自己的身份认同而被同化,成为“失落的十个支派”,永远消失在历史之中。


撒玛利亚古城的城墙历经两千年历史的风霜依然矗立

也许历史就是这样难以用逻辑来解释,一个曾经济繁荣、国力强盛的北国就这么在历史中永远地销声匿迹了。而南国(犹太诸国)虽屡次亡于外敌,却又一次次重新建起自己的家园。而犹太人更是从经济、科学、文化和信仰等不同领域给世界带来巨大的影响。一个族群的兴衰固然和自然条件、地理环境等有一定的关联,但
在我看来:位于三大洲交界、地处兵家必争之地的中东地区,只有信仰才是维系他们的存在和传承,甚至千百年后再度复国的根基。

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