神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

新约中提到的撒玛利亚人,他们是谁?

作者: link Israel 来源:基督时报蒙允转载2021年02月10日 08:28
图源:Wikimedia Commons
图源:Wikimedia Commons

对于基督徒来说,福音书中好撒玛利亚人的故事可以说家喻户晓。但是你知道历史中的撒玛利亚人是怎样的一个族群吗?为什么新约时代撒玛利亚人和犹太人关系不好?为什么后来的历史中犹太人对世界影响巨大,但撒玛利亚人却默默无闻呢?相信看了接下来的文章你会找到答案。

大多数人了解到撒玛利亚人是通过新约圣经的记载。撒玛利亚人的起源可以追溯到旧约时期。他们和犹太人有着共同的祖先。撒玛利亚人是南北国时期北国(以色列国)的玛拿西(Menasseh)、以法莲(Ephraim)便雅悯(Benjamin)和利未(Levi)支派的后裔[1]。公元前722年亚述攻灭北国之后,将大批以色列人掠走,强制迁往亚述地区,在这场灾难中幸存下来,没有离开故土的以色列人(北国人)就是后来撒玛利亚人的祖先。

 
在基利心山举行宗教仪式的撒玛利亚人(Eddie Gerald/Alamy)

公元前586年,巴比伦攻灭犹大国,他们和亚述人一样实施大规模强制人口迁徙,将南国人口迁往巴比伦地区,这些被掳的犹太人就是著名的巴比伦之囚。犹太人被掳走对于撒玛利亚人来说可以算是一个好消息,他们迅速迁移到原南国地区,成了迦南一带的主要族群。但是好景不长,公元前539年,波斯帝国吞并巴比伦之后下令允许犹太人回归迦南故土,这意味着迁入南国地区的撒玛利亚人不得不让出这片土地。因此撒玛利亚人不断尝试阻止犹太人回归,双方甚至爆发了冲突[2]。和信仰相对正统的犹太人不同,撒玛利亚人的文化更多受到周边民族的影响,撒玛利亚人还和其他民族通婚,这在犹太人看来是无法接受的。加上围绕着迦南地区归属权双方爆发的冲突,进一步加剧了两个族群之间的隔阂,所以到了新约时代,犹太人和撒玛利亚人,这两个同宗同源的兄弟民族的关系可以说相当紧张。


手持撒马利亚五经的老人(Boris Diakovsky/Alamy)

和离散世界各地的犹太人不同,撒玛利亚人始终没有离开故土,因为不愿放弃信仰,他们和犹太人一样不断遭受迫害。这导致撒玛利亚人的人口逐渐凋零,在新约时代撒玛利亚人还是一个人口众多的族群,在公元1919年,撒玛利亚人仅剩141人,到了60年代,便雅悯支派的撒玛利亚人彻底消失[3],而直到今天,撒玛利亚人的总人口才恢复到800人左右。虽然不断遭受迫害,但是他们和犹太人一样,两千年来一直坚持对独一真神的信仰直到今天。

 

在现代,和犹太教相比,撒玛利亚人的信仰保留了更多类似古代犹太教的元素,比如在宗教活动时所穿的服饰,还有献祭的仪式,那些被犹太教所放弃的古老仪式却被撒玛利亚人继承,从新约时代延续到今天。某种程度上说现代的撒玛利亚人几乎是圣经时代遗留下来的活化石,如果你去以色列旅行,想了解正统的犹太教信仰,可以选择去耶路撒冷,但是如果想更直观的体验圣经时代的宗教仪式,去基利心山参观撒玛利亚人的献祭仪式才是更好的选择。

撒玛利亚人在几千年的历史中并没有留下太多自己的印记,但是面对迫害却依然坚持留在故土,顽强的坚持对独一真神的信仰,并将古老的传统延续千年,我想撒玛利亚人可以算得上人类文明史中的一个传奇。

参考资料:
[1] The Samaritan Update
[2]耶路撒冷三千年 第一部分 西蒙·蒙蒂菲奥里
[3]Schreiber, Monika (2014). The Comfort of Kin: Samaritan Community, Kinship, and Marriage


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