2024年04月21日
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爱尔兰牧师担心教会无法在病毒大流行中幸存

作者: May | 来源:基督时报 | 2021年02月06日 07:39 |
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一份新的报告发现,在病毒大流行期间,筹集资金和将实体教会变成网上教会,这些无疑加重牧师负担,并使牧师感到压力重重。

这份题为《不仅仅是场地的问题》的报告,是根据对爱尔兰岛上32名教会牧师的采访而撰写,他们分别来自不同基督教教派。

在采访中显示,这场病毒大流行病给一些牧师造成后果是:对一些牧师来说,所带来特点是经常头痛、带来失眠、财务困难和对教会未来的恐惧担忧。

一些牧师报告说,首次将教会事工转到网上无疑是个挑战,而北爱尔兰的一位长老教会信徒在与其他教会不断比较中,一直处于挣扎状态。

这位牧师说到:“你发现,即使在当地,也会存在邻近教会之间相互对比和争竞,并且会对牧师说,‘如果我们邻近教会做得到,为何你们就不行呢?’这实际上会给当地牧师带来更大的压力。也许,他们做不到并不是他们的错,因教会没能给他们提供必要技术人员及相关配套设施去完成…这就是有关视频方面最大不利因素,竞争。”

另一位牧师谈到,在经历过第一次封锁后,一旦允许教堂重新开放一段时间,就很难取悦所有人。

他们说:“尤其是计划重回教堂这件事,无论我怎么做,总之两头受骂。若我选择好某一天,但对某些人来说是太迟;若我选择另一天,对某些人来说又太早。所以,我认为这只是领导能力问题。在某个时刻你做出决定,有人高兴,也会有人因此不高兴,只是他们会以不同方式来表达而已。”

虽然对一些牧师来说,隔离封锁是一个放慢脚步和重新调整的机会,但对另一些人来说,随着疫情的蔓延,他们会愈加感到紧张。

在北爱尔兰的一位爱尔兰教会牧师说:“过去三个月里,我头痛的次数比十年来还多。我这辈子从来没有吃过这么多扑热息痛,”我曾经有过整夜辗转反侧,难以入眠经历……许多神职人员想成为能够对他的会众应付自如的人。有一天我在脸书上发贴说,我哭了一整天,我不想和你说话。我让他人给我发短信说,看看你自己这幅‘脸书’(面孔),这些天我也是如此。我有几个同事也说,你发这样内容不妥吧。我写道:‘没错,我不过是普通人’。”

北爱尔兰的一位卫理公会牧师也坦承感受到巨大压力。

她说:“我太累了。每周我都忙着在iPad上传道:是跟它说话,而不是跟人说话。你感到压力重重。每次做完网上事工,都会在周日吃完饭倒头就睡足整个下午。”

这份由爱尔兰教会和贝尔法斯特女王大学联合编写的报告也揭示了财务上压力,一些教会能比其他教会更好地应对。

报告称:“几乎所有教会都担心资金问题。由于教会场所的关闭,传统收集捐献款物的方法,例如通过奉献盘捐款是被禁止的。

大多数神职人员报告说,在病毒大流行之初,他们承担了额外的经济负担,因为他们觉得在许多会众都处在挣扎状态之时,要求对方捐款显然不妥。

一些神职人员报告说,过了一段时间,他们教会成员会主动来到教会,想知道如何奉献,或者直接放下装有钱的信封就走。

一位天主教神父说,自从实行在线事奉以来,他没有领到任何薪水。

他说:“自从我们转向网上做弥撒后,我就没有收入了。但一些人非常支持我,把钱放进信封内,并通过邮寄方式给我,成为我正常收入一小部分。”

“不过,正如我提醒我的一些同事的那样,至少我们头上有一个屋顶。除非我们一起去做荒唐的事情,否则我们还能继续呆在有屋顶地方而不会被赶出去。这就好像至少还有充饥食物。所以听着,我们处境还不算太糟。”

总的来说,这些采访表明,较大城市教会的表现更佳,因为他们更适合开展网上捐赠。

在北爱尔兰富裕地区的长老派教会(Presbyterian congregation)是唯一一个没有经历过捐赠下降的教会,因为在病毒爆发之前,每个月都有聚会者按常规进行捐赠。

报道称,依赖募捐者和出租内部场地的小型乡村教区更是举步维艰,在共和国的小型乡村新教集会似乎“特别容易受到财务压力的影响”。

一些牧师承认他们担心失去教会场所。

他们当中有一个是神救赎基督教会的牧师,他不确定还能为其会众成员租用多久这个集会场所。这位牧师说:“我们已无法得到政府的任何支持,只是继续靠所获得的仅有一点捐助维持。因现金收入的缘故,我们不知是否还有能力维持我们的礼拜场所,因为疫情也影响了一些人,他们失去了工作。而照顾家人是第一位的。我们在挣扎中,这会产生严重后果。”

另一位关心未来的牧师是爱尔兰教会的一位牧师,他负责几个农村教区,这些教区传统上依靠募款获得收入。

他说从财务上讲,这场病毒来袭“是一场噩梦”,长期后果再加上出席人数持续下降的现存挑战,迫使教会永远关闭。

他说:“如果你是在一个大教会里,情况可能会好些,起码在你有生之年,教会不会有关门的危险。但如果你审视你的教会,会发现你是维系教会最后一代人……确实难以割舍。若你真是最后一代人,就会非常关注这座建筑及墓地。自己是否还能长眠于此?”

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