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陈恩藩在2020全球华人差传大会上发言:疫情让信徒和教会的软弱更多被显出

作者: Elaina | 来源:基督时报 2021年01月25日 06:15 |

陈恩藩牧师(Rev. Francis Chan)表示,许多教会在疫情期间都变得很软弱,要鼓舞大家努力向前奔跑。

2020年12月31日,在2020全球华人差传大会联合闭幕典礼上,这位畅销书作家、前加州超大型教会的牧师说: “我不知道你的生活发生了什么,但在过去一年里,每当我看到一些信徒和教会落入进退两难的局面时,我总是忍不住难过。不仅教会正处在生死攸关的时刻,信徒们也同样如此。他们能做到的,仅是艰难地维持着信仰,让残存的属灵生命不至于消失殆尽,并没有如树一般向下扎根,向上成长。”

大会由美国华人基督教事工基督使者协会(Ambassadors for Christ)主办,旨在装备中国的信徒和教会,由圣地亚哥主恩堂(Chinese Bible Church of San Diego)及多家华人教会赞助。

陈牧师是狂热的爱事工(Crazylove Ministries)创办者,同时也是同名畅销书的作者,在一次题为“信靠和顺服”的布道中表示,上帝并没有要藉着疫情让我们远离祂。相反,他“觉得自己和上帝的关系比以往任何时候都更亲密”。

“经上记载,耶稣说,‘我要把我的教会建造在这磐石上,阴间的权柄不能胜过他。’因此,无论在世上发生着什么,都不是最要紧的。教会该永不止息,势不可挡地向前走去。‘圣灵内住其中’,没有人能抵挡它。我们应当怀着坦然无惧的心,向着标杆直跑。”

从美国移居到香港后,牧师说道:“在香港,周围绝大多数都是中国人。而当我在美国时,即便和那些自称为基督徒的人相处,我也依然感到恐慌。他们惧怕死亡。但若想得到永恒的生命,首先罪要得赦免。”

牧师表示,腓立比书1:21-24提到保罗情愿离世与基督同在。“我现在几乎没有听到过这样的言语。人们都渴望活着,而害怕死亡。这恰恰显明我们的不信,不相信祂会给我们更好的赏赐。这也就是为什么保罗说,‘情愿离世与基督同在。然而我在肉身活着,为你们更是要紧的。’这是他还想活着的唯一原因……。他是如此的爱耶稣,‘只想与祂同在’。你是这么想的吗?你是这么认为的吗? ”

陈认为:“我们也应当和祂建立同样的关系。只想在耶稣的同在里,只想和耶稣同在。切慕耶稣,渴望见到耶稣,但同时也明白不得不继续留在世上。即便为世上的服侍而感到喜悦,内心也依旧盼望回天家。请认真严肃的对待这件事,而不是随意对待。”

他还警告说:“要省察自己的心。你们有些人在听,但我担心你们并不真正爱上帝……祂对你们来说并不是真实的存在,也没有建立真正的关系。”

“我确信,透过疫情,可以更多认识自己。因为无法参加查经学习和礼拜,我听到有人说,‘感觉上帝离我很远’。认识到团契相交的重要性不是一件坏事,但学会单独面对耶稣,把更多时间和空间留给祂,同样好得无比。”

“当人们只能在网上听讲道,无法参加线下聚会时,教会自身也受到很大的挑战。这不符合基督的吩咐。祂呼召了我们,不是要让我们听听讲道就好了,教会远远不仅于此。”

陈补充道:“疫情显露出教会的软弱,以弗所书第四章就提到,领袖的工作是要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体。因此我们的职责也是要预备会众,让他们即便在艰难困苦的时刻也依然能扎根成长。世上不总是有教会,让你可以周日礼拜一小时,一周查经一次。”

“看看当下的情形吧!战争的谣言四处纷飞……尤其是在美国,分歧不断,即使是非信徒,心里都明白无法再恢复和过去一样的生活。那教会该如何面对这种情况呢? ”

“我知道你们许多人都试图恢复以前的生活,让教会也恢复到原来的样子。但我一点也不认为这符合上帝的心意。教会以往的形式已经不适用于当下的处境,无法更好地预备会众。我们要相信上帝的祝福,相信神在作工。全世界都会看到属天的子民也在不断发生改变。”

陈牧师还提到了以色列人出埃及后在去往应许之地途中学到的功课,他先是猜想以色列民内心的想法: “真希望能回去埃及……至少还有稳定的工作,还有食物吃得饱足。”即便上帝已经应许要带他们去应许之地,但他们的心思意念仍然“只想让自己掌控生活”。

“你难道不明白吗?上帝正在翻转教会,让我们变得更好。这是祂对我们人生的祝福。因此,我只祈求,每个人都能与上帝的心意同行。”

“经上说,信徒身上会有出人意外的平安。作为信徒,外邦人应该对我们感到惊讶: ‘我无法理解,你们怎么能如此有平安。’经上还记载说,祂使我们充满极大的喜乐……因为有盼望,因为确信自己的未来在上帝手中,因此相信自己身上必有从上帝而来的荣耀。应当怀着坦然无惧的心,‘对死亡无所畏惧’。永生,和天国,在等待着我们。”

“教会本应该是完美的合一。耶稣就曾说‘父与我为一’,这是祂对教会的期盼。经上也说,如果所有人都能在基督里合一,那世界就会相信耶稣是上帝的儿子。”

牧师引用到腓立比书1:27-28,“当我们同有一个心志,为所信的福音齐心努力,便能站立得稳。这是证明他们沉沦,我们得救,都是出于神。”

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