神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

数百名教会领袖敦促苏格兰首席部长解除对公众礼拜的禁令

作者: May 来源:基督时报2021年01月19日 06:24
图源:Screenshot/ Sky News
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大约500名教会领袖在一封公开信中签上自己的名字,呼吁苏格兰首席部长尼古拉·斯特金恢复公众崇拜。

在英国,苏格兰是唯一一个根据对新冠病毒限制,将参加教会公众活动定为犯罪的地区,牧师们说这一措施“可能是违法的”。

他们谈到他们对关闭教堂的“深切关注”,并呼吁立即重新思考和承认公共敬拜对“公益事业的贡献”。

签署这封信的教会牧师包括爱丁堡夏洛特教堂的保罗·里斯(Paul Rees)牧师和格拉斯哥市通恩教堂的威廉·菲利普(William Philip)牧师。

他们写道,“没有证据表明教会会加速病毒在社区传播”,他们已经证明公众崇拜“可以做到避免传播新冠状病毒”。

信中还写道:“我们完全可以理解目前领导国家的艰巨性,我们与所在当地教会一再为当局政府祈祷智慧及明确方向。但我们强烈反对在这个时候阻止教会聚会的决定,并认为这不仅是无益的,而且很可能是违法的。”

牧师们认为,由于《欧洲人权公约》第9条禁止政府干预宗教活动,除非证明这对公众健康至关重要,因此需要有“明确的科学证据”来证明教会礼拜对传播这种疾病起到了重要作用。

牧师们接着说,让他们尤其感到失望的是: 苏格兰政府未能理解基督教敬拜是一项基本公共活动,尤其在危机关对我们国家至关重要。

他们还说,公众敬拜对社会凝聚力及“国民精神健康至关重要,尤其在已遭受长达九个月的隔离禁闭期后,早已是压力重重,不堪重负”。

他们说:“总之,面临绝望正是希望到来的时刻。”

最后,牧师们呼吁苏格兰政府效仿英国其他国家的做法,把开放或关闭决定权留给教会。

他们对斯特金说:“英国政府就很好地关注到这些重要且有说服力的观点,并且从那时起,即使面对全国实施隔离封锁措施,而在英格兰依然继续允许公共敬拜,强有力地维护这一国家福祉。我们奉劝你们不要损害苏格兰人民利益,因为你们既不承认公共敬拜优先的道德和法律依据,也不承认对公众利益不可或缺贡献的重要科学证据”。

这封信结尾中说道:“在过去的国家危机时期,各国政府都在寻求教会帮助并呼吁其带领全国人民向永生神祈祷。我们强烈奉劝你们当局政府不要一意孤行:在我们国家最迫切需要祷告之时,却拒绝我们教会共同集体祈祷。”

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