神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

华理克牧师:通过新冠状病毒大流行所暴露出的教会弱点

作者: May 来源:基督时报2020年12月31日 10:07
图源:Saddleback Church
图源:Saddleback Church

加州马鞍峰教会华理克牧师说,美国各地的许多教会纷纷在新冠状病毒大流行后,他们只专注于礼拜,而不是事奉的其他方面。

该牧师在最近一次接受《Relevant》杂志采访时说:“疫情期正好暴露出教会存在的本质上弱点,大多数教会只有敬拜这一个目的,他们都忙于恢复敬拜,因为除此之外,就没什么实质性的内容和活动。”

华理克解释说:“但是拥有2万人规模的马鞍峰教会设立不只有一个使命,而是有五个使命。”

“把每个使命作为一个环节,你去掉一环,我们还有四环仍在保持正常运行。除去敬拜环节,我们还有事奉工作及布道工作在运行,还有团契工作,以及门徒训练工作都在继续,并且各个环节都在有序地各司其职并正常运转。”

这位《标杆人生》一书的作者认为,取消礼拜而不是就此关闭教会。事实上,自三月份以来,马鞍峰教会已经有超过1.6万人来到基督面前,并且每天仍有大约80位新皈依基督者。

他说:“我们正在复兴,”

当大流行首次来袭时,经马鞍峰教会领导层“根据实情并归纳整理,列举了新冠状病毒爆发所暴露出的不同层面的所有问题”,并为此做好应对措施。

华理克说“例如,首要的是食物”,他补充说,马鞍峰教会与橘县(Orange County)的每个学区合作开发了“公益食品仓库弹出视窗”(food pantry pop-ups)。现在,教会成了南加州最大的食品分发者,现已经为超过30万个家庭提供了350万磅的食品。

华理克说:“我们教导自己团队成员:教会的每一个成员都是牧师,同时每个人也都是传教士。你们是见证人。他们早已学会如何分享自己的信仰。当人们在得空时,他们就会主动和对方谈论主。”

“在委身基督的16000人当中,超过12000人是通过我的成员通过亲身一对一见证而得来的。而不是靠我传道得来,全是靠一对一传福音而得到的。”

尽管加州在流感大流行期间严格限制教会的出席人数激怒了整个州的教会,华理克强调,他不认为礼拜场所受到歧视。

他补充道:“如果影院不停业,足球比赛不停赛,教会方可能会觉得受到歧视…但他们也照样因疫情关门停业。我们并不觉得受到歧视。这只是牵涉到安全问题。帝王影院(Regal Cinemas)关闭了650家影院。迪斯尼为此裁员2.8万人。因此我们并没遭到歧视。”

华理克认为“有些教会愿意拿人们的健康作赌注,但他说自己不会这么做”。

“好牧人是看顾他的羊,并为他的羊祈祷。因为总有一天我会负总责的。我不想成为超级传播者。我这样做不是出于恐惧,而是出于爱。你戴口罩是为了爱你的邻舍,也是对自己负责。”

沃伦·伯德(Warren Bird)是福音教会财务理事会(ECFA :Evangelical Council for Financial Accountability)会长和研究员,他此前告诉《基督邮报》,随着新冠病毒大流行的消退,“做好小团体”的教会很可能会比没做好的教会“更稳固”。

他说:“鉴于这场病毒大流行,如今教会的健康状况很大程度上依赖于大型集会之下充满活力的小团体体系,无论是亲临现场还是在线。”

伯德解释说:“就像大流行一样,受到威胁最大的是那些本来就存在健康隐患的教会。重新陷入困境的教会是那些完全依赖主日上午聚会的教会。他们很难重新聚集起来,也很难有重建的动力和后劲,也很难重建作为教会的使命。”

著名的基督教研究组织巴纳集团(Barna Group)主席大卫·金纳曼(David Kinnaman)最近说,多达五分之一的教会可能因大流行采取的封闭措施而被迫永久关闭。

随着时间的推移,金纳曼说,“我们回顾这次病毒大流行,认为这是对美国人教会参与方式的一次彻底改变“。

Exponential 首席执行官托德·威尔逊(Todd Wilson)最近表示:教会到底要成为什么模式成了新冠病毒大流行以来需直面的关键问题之一,因为目前人们愈来愈热衷于数字化敬拜方式。

他说:“就个人而言,我预测,随着事态发展,我们有关辩论只会增多不会减少,对比新冠病毒大流行前,数字化趋势已愈来愈明显,并将成为新常态忽然间,教堂会想:为什么我还要建一座实体建筑?为什么我需要它?为什么不完全数字化?’”

“从某种意义上说,我们必须探讨这样一个问题:‘实体教会的意义何在’?”


翻译自《基督邮报》原版英文版

版权声明

凡本网来源标注是“基督时报”的文章权归基督时报所有。未经基督时报授权,任何印刷性书籍刊物、公共网站、电子刊物不得转载或引用本网图文。欢迎个体读者转载或分享于您个人的博客、微博、微信及其他社交媒体,但请务必清楚标明出处、作者与链接地址(URL)。其他公共微博、微信公众号等公共平台如需转载引用,请通过电子邮件(jidushibao@gmail.com)、电话(010-82233254)或微博(http://weibo.com/cnchristiantimes),微信(jidushibao2013)联络我们,得到授权方可转载或做其他使用。

头条新闻

提醒| 教会领袖,警惕 “独角戏”(One-Man Show) 的领导力模式

图片资讯