神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

美国圣公会或将于20年内消亡

作者: S.I. 来源:基督时报2020年12月02日 10:13
图源:Washington National Cathedral/Danielle Thomas
图源:Washington National Cathedral/Danielle Thomas

根据基于成员人数暴跌而描述教派未来一片黯淡的人士称,美国圣公会可能在不久以后即不复存在。

在过去的十年中,这个主流新教派别的出席率和成员人数大幅下滑,失去了四分之一的敬拜出席者。

据称,美国圣公会在1966年达到成员人数顶峰,时有约360万美国人被认为是教会成员。2018年,美国圣公会总会办公室(The Episcopal Church’s Office of the General Convention)报告称,教会成员人数已经降至167.6万人。

2009年,教会定期敬拜出席人数约724000。2019年,平均主日出席人数为579000,十多年间下降了近25%。

根据“教会领袖”(ChurchLeaders)的说法,圣公会牧师、教授德怀特·祖谢尔(Rev. Dwight Zscheile)称“总体情况很糟糕。除非趋势发生明显改变,否则教会会在下一代人中消亡殆尽”。

祖谢尔说以这种速度,“到了2050年左右,整个教派将无人进行敬拜”。他还补充说尽管奉献金额上升,但“从长远来看,‘越来越少的人奉献出越来越多的金钱‘这个事实并不是个可持续的趋势”。

根据研究人员瑞安·布尔格(Ryan Burge)进行的人员统计分析,美国圣公会信徒约55%为60岁及以上,是美国20个最大型宗教传统中平均年龄最高的。

布尔格在播客节目“圣邮报”(The Holy Post)最近一集中称,美国圣公会会在20年内消亡。在随后的博客文章中,他还指出虽然教会可能不会完全消失,但规模“大为减小”,并可能仰赖“生命维持”。

他补充说,相较于平均年龄,此种模式导致了“一个可怕的现实危机”。“2019年,一位美国圣公会信徒的模型年龄为69岁。”

布尔格预计,到2040年,教派的成员人数可能下降至美国人口的0.7%,为目前人数的一半。在全体成员中,只有14%的人为18岁以下孩子的父母,为所有宗教传统中的最低值。

在自由派宗教传统长期可见的地区,如美国东北部、西海岸和铁锈带,世俗化浪潮已经大大削弱了美国圣公会的存在。

下降速度如此之快的另一个原因是教派的进步神学方向,特别是有关婚姻和性道德问题。2003年,一位公开出柜人士基恩·罗宾逊(Gene Robinson)被按立为主教,成为教派历史上的一个接触点。很多保守派神学会众为此抗议退出教派,成立了一个教区基于神学方向的新圣公会教会(译注:这是说的是北美圣公会,简称ACNA)

加拿大圣公会似乎行驶在与美国圣公会相似的轨道上。2019年11月,在加拿大圣公会总主教会议理事会(Anglican Church of Canada Council of General Synod)的演说中,尼尔·艾略特(Rev. Canon Neil Elliot)表示,教会很可能会在2040年不复存在。


翻译自《基督邮报》原版英文版

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