神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

慈善机构称伯利恒已经为新冠状病毒政策“摧毁”

作者: S.I. 来源:基督时报2020年11月25日 08:26
图源:Creative Commons
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一主要普世慈善机构警告说,新冠状病毒政策对耶稣出生地的旅游业产生了有害影响。

总部位于英国的圣地之友(Friends of the Holy Land)表示这次大流行给伯利恒带来了艰难时日。圣地之友对居住于该地域的基督教家庭进行支援活动。

在最近的更新消息中,这家慈善机构陈述了其对帮助有需要基督徒所作的努力:“由于新冠状病毒毁掉了人们的生计,旅馆一室难求的情景不复存在,就连熙熙攘攘的朝圣热点位置都处于荒废之中。”

圣诞教堂和马槽广场是这个古老土地上两处受欢迎的景点,会在圣诞节期间有约100万朝圣者和外国游客前来。现在由于出行和其他病毒相关限制措施,它们今年的游客量为零。

慈善机构指出:“对于生活在那里的人们而言,这是场灾难。他们中有80%依靠旅游业赚取收入,而且自3月以来就一直没有任何收入。他们很多是基督教家庭。”

圣地之友的首席执行官布伦丹·梅特卡夫(Brendan Metcalfe)补充说:“没人可以预言到2020年的大流行,否则旅游业的全面崩盘不会持续如此之长的时间。整个圣地现在遭受着游客缺乏的困扰,而且这种情况会持续到2021年。”

他指出,由于每年都有大量游客,旅游业对于当地很多家庭而言似乎是一种稳定的收入来源。

梅特卡夫表示:“到目前,很多提供过帮助的伯利恒教会资金耗尽,巴勒斯坦权力机构没有提供任何后续资金。没有休假计划,没有其他形式的安全网,因此人们的确需要我们能给与的援助。”

该慈善机构目前正为着越来越多面临严峻财务困境的家庭筹集资金。由于危机,预计很多部门都会进行裁员。

梅特卡夫称:“我们希望提供更多的紧急食物,偿还掉让脆弱家庭陷入债务的紧急医疗账单或水电费。我们认为伯利恒全部地方都应该可以享受圣诞节。”

根据其网站说明,圣地之友是一家非政治性的基督教慈善机构,使命为“确保在被基督徒称之为圣地的世界一部分,在西岸地区、加沙、以色列和约旦建立起稳定持久的基督教社区”,保证向最有需要的脆弱基督教家庭提供直接帮助。该慈善机构对所有教派的中东基督徒提供支援,自身受英国英格兰、威尔士和苏格兰地区教会领袖们的支持。

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