神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

分离协议合法化已经成为美国联合卫理公会最高法理机构的首要议程

作者: S.I. 来源:基督时报2020年11月21日 09:16
图源:UM NEWS
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国联合卫理公会法理委员会(United Methodist Judicial Council)预计将很快作出决定,裁决教会管辖力认可教派分离方案是否合乎法理。

自从新冠状病毒大流行开始以来,主教理事会在3月11日提出请求,要求法理委员会就《借由分离的和解与恩典协议》(Protocol of Reconciliation & Grace Through Separation)作出裁决。这个最高法理机构还将审查有关2019年总会会议上不当投票的请求。

现在,这两份请求都是从去年春季就开始保留下来的事件一部分。大流行及其后的2020年联合卫理公会总会会议的推迟迫使法理委员会取消了原定于4月29日至5月2日于明尼阿波利斯举行的会议。总会会议是该教派的最高立法机构。

一般来说,法理委员会的九名成员(分别生活在美国、菲律宾、利比里亚、莫桑比克和挪威)会在美国各地进行会议。但显然的是,2020年的秋季会议没法以通常模式进行。取而代之的是,法理委员会在其网站上宣布,成员们将“在未来数周和数月内通过一系列视频会议进行审查工作”。

公告称,“对于每份决定和备忘录的完善”,计划中事件的决定会在网站上公布。口头听证会不会举行。

公告还说:“这是法理委员会的新程序。成员们所在时区有着16个小时的时间跨度。尽管按惯例而言,这会比为期四天的实体会议要慢,但委员会将尽一切努力在工作上保持信实。法理委员会请求教会中的各位保持耐心。”

法理委员会已经收到了有关原始春季案卷事件的摘要。协议和2020年案卷中增加的其他三份项目,即0420-15、16、17和18,将于11月18日发布,所有摘要提交的截止日为12月18日。

这些项目包括了审查阿拉斯加年度会议特别会议要求的对传教士会议地位的主教裁决法,以及请求主教理事会对法理委员会第1383号决定作出声明性决定,后者为纪律书关于神职人员地位改变管理程序条款的早些裁决。

委员会还增加了一项财务与管理总理事会的请求,即其为每个年度会议为支持国际、国内和地区事工而支付分派及份额的解释性决定。

2020年初,由来自联合卫理公会倡导组织的代表和世界各地数位主教组成的多元小组合作制定的《借由分离的和解与恩典协议》得以公布。

协议解决了教派在LGBTQ问题上长达数十年的分歧,允许坚持传统路线的教会和会议带着财产离去并形成另一个教派,同时他们还将获得联合卫理公会2500万美元的资助。其余团体也可能选择分离出去(为此他们将可以获得200万美元),但联合卫理公会保持原样,至少在美国境内可能会朝着完全接纳LGBTQ人群的方向发展。

在2020年总会会议之前,菲律宾甲米地会议、非洲塞拉利昂会议和北美密歇根会议三个年度会议就将拟好的协议书提交给了总会会议委员会。年会原定于5月5日至15日在明尼阿波利斯举行,后来推迟到2021年的8月29日至9月7日。

随着大流行的继续,联合卫理公会很多领袖敦促总会会议如期举行(如果它可以在2021年举行的话)。总会会议委员会已经任命了一个技术研究小组来寻找如何让来自四大洲、13个时区的近900名投票代表和其他教会领袖进行全面参与。

法理委员会将接受主教们的另一项请求,就是2020年春季计划事件的一部分,要求对2019年总会会议通过的纪律书新段落进行裁决,因为这份名2553的新段落概述了“当地教会就人类性取向相关问题而解除隶属关系”。

主教们希望法理委员会就总会会议委员会裁定的法律效力作出声明性决定,因为该裁定会导致援引该条款使得其中一项投票程序受到不合法投票的污染。

早在一年前,伊利诺伊州埃文斯顿的法理委员会就举行了口头听证会,讨论了2019年总会会议上不当投票的问题。

听证会上,作为教派最高法理机构的几位成员质疑委员会为了达成某一目的的纪律权威(已于8月份公布),称对解除隶属关系请愿的投票本是无效非法的,因为“存在可信的客观证据”表明有四名没有代表权的人利用没有出席人士的代表资格证进行了投票。

在作出这一决定时,联合卫理公会法理委员会至少暂且绕开了总会会议委员会的调查结论,而该结论认为,不当投票意味着对90066号请愿(即解除隶属关系请愿)的部分投票是无效的。

法理委员会决定保留主教理事会就不当投票问题向本应于2020年4月举行的下次会议提交的请求。法理会员会在1386号决定中指出,“由于我们没法在口头辩论中获得所需要的信息”,重新安排事件的时间就是最佳选择。

但在2019年秋季会议期间,法理委员会确实裁决过,新的2553段落所体现的解除隶属关系在2019年2月的特别总会会议闭幕时生效。

在这次会议上,法理委员会通过的1383号决定也是根据请求作出的主题声明性决定,其涉及西宾夕法尼亚会议提出的教会法性质问题。

法理会员会认为,因为其违反了公正程序,教会法中关于年度会议管理事项的几条规定“违背教会法,是非法无效的”。

法理委员会在1383号裁决中写道:“如果要求非自愿性改变身份的机构也有权对是非对错作出决定,那么管理程序就可能不会公平公正。如果允许介入、裁定和审查管理投诉的个人也可以在年度会议的神职人员会议上对最后的处理结果进行表决的话,则受指控的神职人员所享有的公平公正程序的基本权利也被剥夺了。”

法理委员会在裁决中表示,2019年11月1日之前提交的未解决管理事件不受该裁决的影响。

阿拉斯加会议特别会议于今年2月采取行动,对主教法律裁决进行了审查,当时成员们投票解除了他们的传教士会议地位,变为西北太平洋会议边界内的“事工区域”。

财务与管理总理事会的请求,是与纪律书806.1段落和2021年教会一般性分派有关。

推迟的春季会议计划中的另外两件都是与总会会议有关的请求。

密歇根会议请求就与同性恋夫妇和同性婚礼相关的总会会议立法权作出声明性决定。请愿书指出,总会会议“显然对所有相关事件具有完全的法律权力”。

请愿书请求,如果这些仪式的举行不合乎“显然”的定义,那么总会会议禁止此类婚礼是否越权?

巴尔的摩-华盛顿会议正在寻求年度会议是否可以针对一般性会议和法理会议的代表采取出勤政策的声明性决定。


以上翻译自UM NEWS

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