神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

塞拉利昂:钻石开采经常剥夺了孩子们的教育

作者: S.I. 来源:基督时报2020年11月19日 05:39
图源:UM NEWS
图源:UM NEWS

17岁的福迪·卡马拉(Foday Kamara)和26岁的阿卜杜勒·孔腾(Abdul Conteh)觉得在泥泞的土地上开采钻石并不是什么光彩的事情。

卡马拉和孔腾用铲子铲了一大堆泥土,希望能尽快完成工作,这样他们就可以开始把土转移到另一处地方。在炎炎烈日下,他们弯曲后背上的汗水闪闪发光。

这两位年轻人为一群未受开采公司雇佣的手工钻石矿工工作。他们的劳动每天可以赚得2美元。

孔腾说:“可以买到书籍、鞋子和衣物。”而卡马拉补充说:“年轻人为了谋生而受了很多苦。”

在他们身边工作的是玛丽亚·卡尔博(Mariah Kargbo)及她的孩子们。孩子们正将石头破成小块。这个家庭会将碎石卖给为院子或花园寻找材料的人。孩子们抬着头顶上满是石头的大锅回到路边的摊点上。

根据维基百科的记载,塞拉利昂的采矿业开始于1920年代,被视作该国不稳定的关键因素之一。钻石的主要产地在科诺、凯内玛和博地区的河水流域周围。非法钻石交易在很大程度上对塞拉利昂的内战推波助澜。

科迪度中学的学生阿达玛·波尔维(Adama Borway)认为钻石是教育的阻碍。

她解释说:“年轻男孩都去了钻石场。他们开采钻石,当获得时就进行出售。他们获得了很多钱,但却忘记了学业。每天都会有一些年轻女孩在矿场四周走动,她们也忘记了教育。”

波尔维表示,人们对于金银的信仰远远胜过了教育。

她在《联合卫理公会新闻》(United Methodist News)的采访中表示:“科诺是个社区,我们的父母亲自幼就相信钻石,因为这块土地上就有着钻石。所以人们相信钻石就是生活的唯一途径。”

她提到,很多学龄儿童在本应该学习考取西非高级中学证书考试的时候待在矿场里。她还说男性也用钻石吸引年轻女孩与他们交往,“我们这代人正在改变这个故事,但这是场艰难的斗争。”

跨国钻石开采公司科迪度控股公司想要在联合卫理工会女子小学旧教学楼所在位置进行开采作业,于是对该学校提供了支持。波尔维说到,学校现在搬到了城市的偏远一角,在一个安全的农村地区。

她说公司现在提供一辆巴士将儿童运送到新位置。但是,波尔维所在学校科迪度中学的校长凯·吉米(Kai Jimmy)表示,公司并没有为小学教师提供去到新地点的通勤服务。

波尔维称,她想过上更好生活的灵感来自她的家庭。她说:“我有一位单亲母亲……在我完成学业之前,她就过世了。我需要让一位在天堂的人感到骄傲。”

塞拉利昂几位来自科诺的教授这个事实也给了她灵感。“我很震惊,因为有人认为,在考虑到所有这些钻石干扰因素后,科诺人会居于教育指数的最底层。但是,我们是有着受过更好教育的人群的,这就是个灵感。”

波尔维是提倡塞拉利昂儿童利益的全国性组织儿童论坛网络(Children’s Forum Network)的主席,梦想是成为一名医生。她在8月份参加了高中毕业考试,现在正在等待成绩。她100%肯定自己能够通过。


以上翻译自UM News

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