神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

从历史文化谈:基督教文明多元性的起源

特约撰稿人 李道南 来源:基督时报2020年11月23日 08:37

对基督教的客观认识,而不是神话他的历史,才是有信仰的基督徒应该有的态度。

对基督教历史的认识,在传统基督教中一直有一种看法,那就是对基督教历史的神话,这种观点认为基督教塑造了整个人类以欧美为代表的最先进的文明。

这种观点把基督教看成一个封闭的系统,它只来自于上帝的启示,或者说是因为上帝的启示,基督教才成为人类文明的缔造者。

这种观点,在宣教士来中国宣教的时候,最为火热,可以说是宣教士制造了这个神话。当然这种观点有其特定的背景。一个是出于宣教的需要。当时宣教士面对的中国是个落后的国家,我们在科技、交通,甚至生活上都与欧美有着巨大的距离。因此,出于让人们认同并皈依基督教的需要,宣教士们制造了基督教的神话。在他们看来,他们今天所能达到的这种高度文明,完全是基督教的原因。基督教带来了先进的政治和文化,带来先进的科技文明。但是宣教士在这里刻意把欧洲的坚船利炮,说成是基督教的结果,却回避了他们帝国侵略性的事实。

另一个原因是基督教在欧美的尴尬境地。工业大革命之后的启蒙运动,对基督教发展带来了严峻的负面影响,促使基督教从此退出历史的核心舞台,从社会控制的枢纽被驱逐,此时的欧洲基督教正经历着有史以来最大的危机,而行下坡路。启蒙运动之后,建立在工业革命之上的社会正在经历重组,而基督教已经不再成为社会的唯一纽带。

因此,在这种背景下,利用中国与欧洲的文化势差,制造基督教的神话,企图在中国再造一个传道人掌权的基督教中世纪欧洲。

因此,宣教士不遗余力地言说基督教的伟大,却对给基督教带来冲击的自然科学,如进化论等避而不谈。这种刻意回避的心态,将他们来中国传教的目的昭然若揭。

欧美宣教士所带来的这种处于基督教衰落状态下的防卫心态,塑造了中国基督教自我认同的心理基础。今天的基督教依然认为基督教文明是封闭的单一文化,是因为上帝的启示,而不是接受其他文化,才是基督教伟大的原因。

但是今天有许多传统信徒对基督教的看法,往往是道听途说,他们喜欢把爱因斯坦、牛顿、华盛顿等伟人看成自己的阵营的人物,以此来展示基督教的伟大。却不去考察爱因斯坦的上帝并不是传统基督教人格神,也忽略牛顿的炼金术爱好,更不会去思考华盛顿的自然神论,这些科学家、政治家的基督教倾向和对上帝的看法,恰是这些说他们是自己阵营的基督徒们所竭力反对的和嗤之以鼻的。这或许是基督教的吊诡之处,没吃过葡萄依然会说葡萄酸。

然而基督教真的是封闭的单一文化体吗?

显然,只要打开历史书就知道,基督教的形成吸收了许多的文化因素。

基督教的诞生并成长为一个成熟的宗教,显然是吸收了许多的文化因素。在基督教起初的历史进程中,基督教一直持有一种开放的态度。因为那个时候还没有政治势力的加入,将基督教视为自己统治民众的工具,因此没有哪个教会有权力宣称自己才是正统,其它都是异端或者外邦人。

我们单单考察保罗,这个基督教传统神学的奠基人,也会发现他身上的希腊文化因素。保罗在起初之所以要卖力地逼迫耶稣的门徒,那是因为他的罗马帝国公民身份以及希腊文化背景,无法得到犹太本土人的认可。这也是保罗突然皈依耶稣的原因所在,他在耶稣那里看到了对自己身份的解决方案。因此,保罗神学不仅有着犹太本土神学,尤其是法利赛人神学的影子,还有这希腊文化的因素,以及东方神秘主义和二元论的内容。

如果我们考察耶稣的思想,我们也会发现耶稣的思想同样受到几个文化的影响。首先是犹太文化,这是耶稣的成长的文化,也是他的母文化,这个影响是毫无质疑的。犹太文化也不是一个单一文化体,耶稣受到犹太文化中艾赛尼派理念的影响最大,因为他曾是这一派别的信徒和追随者。但是除了这个,我们还能从他的思想中看到斯多亚派等希腊哲学的影响。尤其斯多亚哲学的世界主义,通过犹太哲学家斐洛的传播,从而形成了耶稣的天国理论,并成为耶稣打破犹太人选民概念的理论基础。

而到了耶稣升天之后,基督教在与其它文化的斗争中,也不断吸收希腊文化。早期的护教者教父阵营中,希腊教父都是精通并认同希腊文化的精英人士,正是他们使用了希腊文化的概念,才建立了基督教神学架构,从而在与其他宗教和文化的互动中,获取自己的独立地位。甚至查士丁认为凡是认同希腊逻各斯的都是基督徒。

除了理论之外,在教会方面,基督教教会观念的形成,有两个主要的影响因素,一个犹太人的会堂制度,一个是诺斯替宗教的二元世界理论。犹太人的会堂制形成于大流散时期,为了保持自己的民族认同,犹太人在会堂中聚集,并进行上帝崇拜和读犹太教经典的活动,犹太教经典也是这个时期形成。犹太会堂制,就是在把他们与外邦人区分。而诺斯替的二元制度,恰形成教会论的理论基础,那就是教会与世界的分离,以及分别为圣的观念。

而到了奥古斯丁,更是受到诺斯主义的摩尼教影响,将历史分成地上之国和上帝之国,并把两者设定成敌对状态。而到了托马斯阿奎,更是受到从伊斯兰文明中传递过来的希腊文化影响,在亚里士多德体系下,建构了自己的神学大全,要知道他接受的希腊文化,此时已经不是耶稣时代的希腊文化,而是通过伊斯兰文化的转译。

因此,我们可以看到,基督教的形成过程本身就是一个开放的过程,不断吸收别的文化,可以说没有希腊文化和东方神秘主义二元论文化,我们看到的就不是今天的基督教。

基督教是封闭还是开放,往往要看基督徒的高度和视角,如果他是站在上帝的角度,把世界看成是上帝的创造,那么基督教就是开放的,因为世界是上帝造的,不是一部分是上帝造的,其它部分是别的神造的,因此要封闭起来防卫。如果他是站在利益的角度,把基督教看成维护自身利益的共同体,那么他的基督教一定是封闭的,因为这种观念是一种防卫心态,因此对其它不同的文化都持一种敌对的态度。

我们这些跟随耶稣的人,究竟是要从上帝手里把世界掠过来,占为己有,还是站在上帝视角,与上帝同工创造世界,那就看个人的选择了。但我想一个真正的基督徒,一定是上帝的同工,站在上帝角度,而不是让上帝站在自己的角度。

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