神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

俄罗斯:美国事工组织将圣诞节的欢愉和福音带给贫困儿童

作者: S.I. 来源:基督时报2020年11月12日 07:38
图源:Slavic Gospel Association
图源:Slavic Gospel Association

对于生活在俄罗斯和前苏联地区的贫困儿童来说,圣诞节可不是“一年中最美妙的时光”。

新冠状病毒大流行以及由此导致的经济崩溃迫使俄罗斯及邻国很多国营孤儿院和儿童之家关闭,使得成千上万名儿童易受忽视、剥削和家庭暴力。

斯拉夫福音协会(Slavic Gospel Association,以下简称SGA)主席迈克尔·约翰逊(Michael Johnson)向《基督邮报》表示:“这些地区中的需求要比以往任何时候更多,不仅是身体上的,还是精神上的。有些儿童根本对上帝一无所知。在这些国家里面,圣诞节是传福音的最重要机会。”

为了满足这种需求,总部位于美国伊利诺伊州的SGA与俄罗斯、乌克兰、白俄罗斯和中亚几个前苏联加盟国家的当地教会合作,共同举办了“以马内利的孩子”(Immanuel’s Child)活动。这一年度性的圣诞节外展活动为弱势群体儿童及其家庭带去了希望。

2002年,SGA发起了“以马内利的孩子”倡议。到了2019年,活动给34000名儿童送去了福音的希望。今年,当地说俄语的基督徒与美国教会及个人进行合作,希望能错开地为50000名儿童分发圣诞节礼物、儿童版圣经和个性化装饰品。

约翰逊解释说:“俄罗斯正教会庆祝圣诞节是从1月7日至11日,这就给我们提供了一个把未触及到的家庭带到教会的绝佳机会,好让他们可以听到福音的宣告。这确实是个最有效率的工具之一,因为我们支援着一个正在进行的活动,我们看到的成果绝对是惊人的。”

尽管“以马内利的孩子”的活动通常在大型场所举行,但由于大流行对于聚会的限制,今年会由当地福音派教会挨家挨户地分发礼物和圣经。

根据约翰逊的说法,孩子们对圣诞节礼物包中的装饰品伯利恒之星“最感兴趣”。每个装饰品上都印有俄语的“上帝爱你”和承诺为孩子祷告的美国支持者的签名。签名并寄送一份“以马内利的孩子”的纸质伯利恒之星的成本为25美元。

他还说:“这个星星通常是孩子们最宝贵的财产;他们会把它保存很多很多年,因为它意味着一个海外家庭足够关心他们,为他们提供礼物和圣经,还为他们祷告。”

在俄罗斯各地建立了18间教会的弗拉基米尔·米斯克维奇(Vladimir Miskevich)牧师现在担任着俄罗斯福音派基督教浸信会联盟(Russian Union of Evangelical Christians-Baptists)的首席执行官。他告知《基督邮报》,自己亲眼目睹了“以马内利的孩子”对为数众多的家庭产生了改变生命的影响。

他说道:“在俄罗斯,圣诞节赠送礼物的意义重大。通过这个项目,我们可以满足各个孩子的需要,具体取决于他们的年龄。对部分孩子而言,我们可以购买当地的糖果或水果,但对于另一部分儿童,则可以购买衣物或其他必需品,同时还有儿童圣经。‘以马内利的孩子’允许我们可以满足孩子们身心上的需求。”

根据米斯克维奇的说法,这项事工的结果为,为数众多的孩子、他们的父母,甚至在某些情况还有他们的祖父母都受了洗。

他表示:“全家人都参与了这些圣诞节活动,当地教会被挤得水泄不通。很多时候,他们会出于好奇而返回参加教会礼拜和主日学。”

米斯克维奇还说到,由于基督教在某些地区被限制在教会的四面墙之内,因此俄罗斯有很多孩子“甚至都没有听说过耶稣的名字”。他亦补充说:“对于福音的需求很大”。

SGA成立于1934年,与前苏联10个国家或地区的7000个教会存在联系。组织寻求分享福音,帮助教会培训领袖,并以耶稣的名义帮助伤者及被遗忘者。

约翰逊说到:“通过当地教会,我们提供了很多人道主义援助,分发书籍、圣经和福音资源,还开展了教会植堂活动。”

现在,除了“以马内利的孩子”之外,组织还为“基督战胜新冠状病毒”( Christ Over COVID)提供幕后支持,旨在为有需要的人提供食品、卫生用品和药品。尽管今年年初的大流行对莫斯科打击极其严重,但现在俄罗斯农村地区的感染者正在增加。于是,小企业被迫关闭,医院重负不堪,某些地区的太平间堆积如山。

米斯克维奇表示说:“由于这些国家中的经济崩溃,需要要比以往任何时候都要大。经济非常非常脆弱。人们受苦。然后当新冠状病毒来到时,我们都没有为它做好准备。每个人都在受苦。每个社会部门都受到影响。在某些地区,有人担心感染而害怕走进公共之中,因此他们也就没法获得食物。”

截至目前,SGA已经通过当地教会向当地家庭分发了近300万份饭食,同时还有福音信息。

约翰逊说道:“在很多情况下,只有教会向这些人伸出援手,满足了他们的需要,还向这些人展示了基督的爱。”他还补充说,作为“基督战胜新冠状病毒”倡议的结果,SGA“每天”都会收到有关人们前来信主的报告。

皮尤研究中心最近进行了一项研究发现,自1991年以来,表示上帝对他们而言很重要的人的比例在俄罗斯和乌克兰显著增加。约翰逊援引这一结果表示:“前苏联各加盟国对上帝的开放态度和兴趣是与日俱增的。”

他表示:“这一环境导致了今年的‘以马内利的孩子’,社会充满了恐惧和焦虑。人们渴望希望。我们认为这是满足真正苦于挣扎之人需求的巨大机会。”


以上翻译自《基督邮报》原版英文版

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