神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

旋涡中的美国联合卫理公会领导人建议推迟主教选举

作者: S.I. 来源:基督时报2020年11月12日 06:12
图源:United Methodist News Service
图源:United Methodist News Service

出于经济上担忧及因为同性恋争论而导致的可能分裂,美国联合卫理公会的领导人建议将新主教的任命推迟至2024年。

11月2日至5日,教会的主教理事会举行了一次网络虚拟会议。在这次会议上,他们讨论了为响应非洲地区大规模的教会发展而在该地区增加多名主教的计划。

在5日发表的声明中,主教们建议总会会议推迟新主教的选举和任命。

理事会表述这一推迟方案为可以“将主教薪资和福利节省约1000万美元”的“草根运动”。

主教们还称:“主教们还同意鼓励中央会议事务常务委员会考虑向总会会议建言,请求只在保证足够资源和必要基础设施的情况下,逐步批准额外的五名非洲地区主教。”

理事会也将重点放置在如何提倡反种族主义工作,其涉及批准四管齐下的办法,含有:

• 为正直真实的表述创造空间,同时抵制恐惧和分裂或其他的表述
走进痛苦、受伤和伤害
为成为信实的见证人而乐于不适
• 作为一个充满希望的人而生活

网络会议有着代表包括美国、非洲、亚洲和欧洲地区的115位主教出席。

今年5月,联合卫理公会财政与管理总理事会报告称,2020年4月的捐款与2019年同期相比下降了26%。

根据联合卫理公会新闻社的报道,总理事会首席财务官里克·金(Rick King)告知董事会,“这表明,迄今为止的新冠状病毒事件已经对教会一般性收入产生了影响”。

“3月份,我们看到与往年相比出现了一些下降。在疫情开始流行的美国西海岸,教会西部地区真切感受到了。”

早在2016年于俄勒冈州波特兰举办的教会总会会议上,与会代表们投票同意在非洲大陆增加五名主教,使其主教人数从13名增加至18名。

但这些新增主教不会早于2020年产生,同时代表们还投票反对立即增加尼日利亚和津巴布韦这两名主教的修正案。

出于对新冠状病毒的公众健康担忧,联合卫理公会已经决定将2020年的总会会议推迟至2021年举行,新日期定为2021年8月29日至9月7日。

10月,教会总会会议委员会宣布,他们已经成立了一个团队,用以研究为那些不能参加的人举行网络虚拟会议。

新安排的问题在于会干扰年轻代表们的学术任务,以及到时候某些实体性会议限制的可能性依然存在。

麻烦之一是,预计该活动会在明尼苏达州的明尼阿波利斯会议中心聚集约900名代表,而该州目前的实体性活动限制上限为250人。

委员会解释说:“研究小组会得到志愿工作人员和与其一同工作的承包商的协助,他们会就可能实施的办法提供切实可行的考虑和建议。”

“该团体还将与多个个人及团体进行商谈,努力制定建议,并将其提交给总会会议委员会,供其在2021年春季会议上进行审议。”

预计联合卫理公会的2021年总会会议会考虑采取措施,让这个陷于同性恋及同性婚姻长期争论的主流教派进行温和地分离。

尽管教会的官方立场认为同性恋“与基督教教义不相容”,但教会内部很多人士都持反对意见并希望进行改变。


以上翻译自《基督邮报》原版英文版

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