神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

在美韩裔联合卫理公会新统计数据一瞥

作者: S.I. 来源:2020年09月30日 08:58

1902年12月22日,102名来自韩国的移民获准进入美国夏威夷州檀香山。这一天不仅对于韩国移民而言是重要的一天,对于教会历史也是非常重要。这些人主要为韩国仁川内里卫理公会(Incheon Nae-ri Methodist Church)成员,也代表了韩裔教会在夏威夷的开始。

1903年,仁川内里卫理公会委派洪胜河(Seung-ha Hong)牧师前往夏威夷。1905年,教会派出了秀贤(Soon Hyun)牧师去到那里建立起教会,用来照顾移民会众。这两位是首批服侍于美国卫理公会的韩裔神职人员。

一个多世纪之后,一位退休的韩裔美国牧师分享了他于十年前开始编纂的一个项目:一份关于韩裔联合卫理公会社区的全面统计报告,以及教派中韩裔神职人员名录。

金灿熙(Rev. Chan-hee Kim)牧师说道:“十年前,我自愿在韩裔联合卫理公会协会(Association of Korean United Methodists)的帮助下制作起通讯录。如果这些数据用来加强我们社区内的联系,会是莫大的荣幸。”

根据金灿熙牧师的资料,韩裔联合卫理公会神职人员有1073名,其中男性855位,女性218位,退休人员226位。在职神职人员总人数为831名,男女人数分别为648名和183名。

自从卫理公会首位受按立的韩裔神职人员杨均山(Rev.Ju-sam Ryang)牧师在1912年被任命为执事以来,上述数字代表着神职人员人数大为增加。

杨牧师之所以被称之为“韩国的亚斯理”(Asbury of Korea),是因为在统一朝鲜半岛两个卫理公会教派中发挥了重要作用。在之后的1930年,杨当选为韩国卫理公会的首位主教。

金灿熙还研究了神职人员的按立、任命及年龄。

拥有完全联系的长老人数为750人,占韩裔神职人员人数的69.93%。在这750名长老中,男性为609人(占总人数的81.2%),女性为141人(占18.8%)。

服侍于韩裔教会的在职牧师为274人,占总人数的33%。其中有258人为男性(94.1%),表明韩裔教会服侍牧师中男女比例严重失衡。就高级牧师而言,这种差距更大:男性占96.7%(238人中的230人),尽管女性占到在职韩裔牧师的20.32%

联合卫理公会宗教与种族委员会跨种族及跨文化领导力前任负责人格雷斯·帕克(Rev.Grace Pak)表示,韩裔教会中女性牧师的少数人数应当被视作“另一种形式的歧视”和该教派一系统性问题。

她说到:“我不认为每个会议决策机构都乐意或有兴趣派遣女性牧师去到韩裔教会。为了派遣女性牧师去到韩裔教会,会议和韩裔教会必须协调准备、培训和共同努力,而不是毫无作为地将韩裔教会打上性别歧视的标签。”

美国纽约法拉盛第一联合卫理公会教会(Flushing First United Methodist Church in New York)的首席牧师詹姆士·崇浩·金(Rev.James Chongho Kim)也指出,女性牧师几乎就没有机会去接受服侍于韩裔教会的培训和事工,建议应该系统性地解决这个问题。

金称:“女性牧师需要额外地培训和准备,方能在韩裔教会中获得成功和任命,但众多会议并没有这么做。”

他建议采取某种系统性的办法,如在年度会议和韩裔社区之间建立起团队,专门用以培训和准备女性牧师服侍于韩裔教会,让她们获得成功。

金灿熙的报告还发现,韩裔牧师要比先前的研究显得年轻化。

在556为位有回应的在职神职人员中,7位为20多岁(1.2%);81位为30多岁(14.3%);180位为40多岁(31.8%);197位为50多岁(34.8%);98位为60多岁(17.3%);3位为70多岁或以上(0.5%)。

将此报告与刘易斯教会领导力中心(Lewis Center for Church Leadership)的报告进行比较,后者称所有联合卫理公会的神职人员有56%年龄居于55岁至72岁这个年龄段。而基于金的资料,韩裔神职人员有66.6%的年龄位于40岁至59岁年龄段。

根据金灿熙的说法,韩裔教会的数量在过去20年里稳步下降,同时在过去十年里大幅下降:从2000年的400间降至2010年的330间,再降至2020年的只有243间。

由于从韩国到美国的移民数量下降,这应当看作是不可避免的。

詹姆士·崇浩·金表示:“韩裔教会的此种趋势,是与移民人数的下降及在美韩裔美国人的社会经济状况无关的。中小城市的韩裔美国人正在向大城市和南方大规模迁移。我们(韩裔社区)需要对这一趋势进行研究并应对。”

如果2021年的联合卫理公会总会会议批准教派的分离方案,则会韩裔会众们会平均分配到这两个派系中。

尽管报告并不是基于科学数据,但韩裔事工计划(Korean Ministry Plan)的执行董事保罗·学顺·张(Rev.Paul Hak-soon Chang)在9月4日举行的分离后韩裔联合卫理公会(Post Separation Korean United Methodist Church)会议上分享了自己对于韩裔联合卫理工会未来的预测。据悉,该会议是一非正式的小组会议,目的是解决韩裔卫理公会对于教派分裂的任何潜在忧虑。

张表示:“在243间韩裔教会中,有一半会加入新成立的卫理公会,另一半会留在联合卫理公会。在831名牧师中,100位会加入到新教派,作为大多数的700位牧师预计会留在联合卫理公会。”

金灿熙表示,由于缺乏时常性的记录,准确的统计数据会变得复杂化。

自从第一间韩裔教会建立于1903年以来,至2020年,在美国联合卫理公会服侍的韩裔神职人员人数达到了1550名。但是,金灿熙怀疑可能遗失了200多位牧师的记录。

他称:“我希望韩裔教会能管理起教会历史,包括牧师和成员记录。令人遗憾的是,韩裔教会没能更自觉地保存历史记录的完整性。”


源自UM NEWS。涉及韩语人名均为参考音译

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