神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

一位农村基层传道人的担忧:缺少年轻人的农村教会,前景在哪?

特约撰稿人 客旅 来源:基督时报2020年09月21日 08:27

农村教会也是我家乡的教会,这个“家乡”是心的归属。从小在农村教会长大的我,对农村教会有着很深厚的情感,因为那里承载着我的过往,也照耀着我的前方。无论我在哪里或走多远,心里想着农村教会的长辈们,想着他们的看顾与关怀,心里总是暖暖的。

如今在农村很少看见年轻人,教会中也是这样,几乎看不见年轻弟兄姐妹们的身影。一年之中,只有春节时能见上几个年轻的弟兄姐妹,还都是很不容易的那种。因为即便是春节有福音聚会,但大多年轻人还是不愿意到教会中聚会。长期以来大家已经习惯了城市热闹喧嚷的生活,回到农村所看见的景象都是枯燥、没有激情、没有生命力,所以他们对聚会也失去了兴趣,来了也坐不住。

再加上年轻人基本上都搬去了城里,为了自己的工作,为了孩子的求学,他们大都在城里买了房定居下来,到了城里只有极少数的人能找到聚会的地方,还有很多的人找不到聚会的地方,久而久之他们就不聚会了。

年轻人从农村走进城里,首先想到的是安顿自己工作谋生,建立社交圈,快速的融入城市生活,很少有人想到自己来了城里聚会怎么办?

而且有一种现象就是年轻人进了城市,偶尔再回到农村时会不愿意参加聚会。眼下我们不难看出,教会的老龄化很严重,甚至到了无法挽回的地步,年轻人缺口很大,四五十岁的弟兄姐妹在教会里算是年轻人了。这个年龄的背后,让我们看见农村教会正在一步步的走向深秋。

随之而来的问题不只是年龄,还有人数。人数会随着年龄的增加逐渐减少,在属灵的供应上也是一个很大的问题,就像一大家子的老人不能劳动,而这个家庭中又没有年轻的生产力,这一大家子的老人将面临的难题就是现今农村教会最棘手的问题。

有好多农村的教会没有人讲道,聚会的时候他们就唱唱很久以前学的灵歌,有识字的,就读段圣经之后就简单的祷告散会。有的甚至是好几个教会只有一个讲道人,所以讲道人要在这几个教会中轮流讲道。记得我在短宣(一个月操练讲道)的时候,那是很寒冷的冬天,北方的冬天雪花漫天飞舞,我和我的同工在长辈的带领下,翻山越岭来到了一个小村子。想去教会聚会却找不到,经过长辈的几番打听,终于找到一个姐妹,于是请她联系一下大家来聚会。可是过了很久,她只找到了两个姐妹,因此这场聚会加上我合同工及长辈还有三个姐妹,共六个人聚了一次会。

会后长辈问那个姐妹,为什么只有她们三个人来聚会,姐妹说,因为这个地方没有讲道人,也没有人治理,所以很多人都不来了,已经很久没有聚过会了。

在城市教会的弟兄姐妹真的是太有福了,聚会的气氛非常好,有着各种各样的乐器,因为都是年轻人,很容易产生共鸣,但却无法体会农村教会的弟兄姐妹们的孤独与落寞。

农村教会的现状远比我们所知道的要荒凉,特别是偏远的教会。可即便是与城乡连接的农村教会也改变不了缺乏牧养的遭遇。原本在农村教会服服事的肢体因为孩子上学就搬去了城里,这个服事的空缺没有合适的人补足,没有办法的办法就是老人们起来补缺口。可教会中年老的长辈几乎是没有学习过与培训过的,所以在供应上也会大打折扣。

今天笔者写这篇文章是想呼吁大家,包括进城的年轻弟兄姐妹,常回农村教会看看聚聚会。即便是不服事,但坐在教会中也是一股新鲜的血液,农村的教会会因为年轻人的存在而更加有生命力。

或许有些人不能体会笔者现在的心情与想法,其实对于进城的年轻人,若能常回到农村教会聚会或服事,等同于乌鸦反哺的道理。乌鸦妈妈年老体衰,不能觅食或者双目失明飞不动的时候,它的子女就四处寻找可口的食物钳回来,嘴对嘴地喂到母亲的口中,回报母亲的养育之恩,并且从不感到厌烦,一直到老,乌鸦临终再也吃不下东西为止。这样的情感让我们为之动容,乌鸦只是动物,却有着人类都无法触及的情感,想想我们这些走进城市的年轻人,是否对农村教会的长辈们有着很大的亏?

我们长大了,身体强壮了,走得更远了,而他们却还在原地。并且因为年龄的缘故而变得日渐衰老,教会的供应也因此受到影响。我们不可硬着心不管不顾,乌鸦虽是一只动物,却在报答养育之恩上成为了我们的榜样。从属灵的角度来讲,我们属灵的生命从小在教会中有长辈们喂养呵护着长大,如今我们生命坚固,应当反过来主动的在属灵上供应他们的需求。

笔者正是从农村教会走向城里的团契,起初我还没有意识到农村教会多我一个或少我一个有什么关系,而且我认为我是年轻人,总跟年老的人在一起,感觉自己都老了。我要去年轻人多的地方聚会,因为生活的原因走出来了,也进了团契,刚开始心里开心极了,认为这才是适合我的地方。听到家乡的教会没有人讲道,弟兄姐妹也很软弱冷淡,他们想让我每周回教会聚会。

说实话,我心里因为教会的情形是难过的,而且心里有圣灵的感动,自己也确实放心不下,但过一会儿又硬着心把这些感动压了下去,把它们深深埋藏起来。有一段时间甚至不想听到教会来的消息,表面上云淡风轻,可我内心是痛苦的。后来我的心思被神转变,试着接受圣灵的带领,回到农村教会聚会,发现我的心很喜乐,如释重担一样。久而久之我也摸清了神对我的带领,就愿意回到家乡的教会聚会,看到大家也很亲切。

现在我也会在团契聚会,但心始终都在家乡的教会。一方面我看清了神的托付,对农村教会有负担;另一方面,个人认为,做为从农村教会走出来的基督徒,在农村教会面临荒凉与老化的时期,年轻人当回头坚固农村教会。

眼下,想改变农村教会荒凉与老龄化的现状,就要有一部分年轻人先付出,有这样的看见和认识。求神兴起更多的年轻弟兄姐妹对农村教会有负担,如同旧约时代圣殿被毁,百姓被掳到异国,他们虽在异国生活,却不忘记自己的国家、圣殿。为了复兴以色列国,他们一代又一代地踏上了回归之路,回到耶路撒冷,重修城墙、重建圣殿、重颁律法。虽然有阻碍,但也挡不住他们的坚决,如同耶稣三次问彼得:“你爱我吗?”三次将他的羊托付给彼得,每一次都代表这不同阶段的羊。可以证明主很在意教会中的老年人,主的羊不分年纪,他一个都不失落,所以我们有责任与义务遵行主的嘱托。

实际上这个领受也不是强加于人的,而是年轻人的眼中心中要有爱,顾念牧养农村教会。不是因为农村教会可怜,而是因为他们的可爱可敬。若只是出于可怜,这样的服事没有力量不会走远,而是发现他们的可爱可敬,尽自己的力量服事他们才会更加有力。

愿每一个看到此文章的年轻弟兄姐妹都能被触动,不是字句,而是神借着文章对你我的感动,加增我们对农村教会服侍的负担,我们是要不断的借传福音,领人归主来为神的国开疆扩土,我们更当看顾后方的教会,使神家的儿女遍满全地,都安稳在神的家中。

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