2022年08月12日
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美法官禁止约翰·麦克阿瑟的恩典社区教会举行室内敬拜

作者: S.I. | 来源:基督时报 2020年09月16日 09:19 |

加州法院已经对约翰·麦克阿瑟(John MacArthur)及恩典社区教会发出了初步禁令,禁止他们在案件得以解决之前进行、参与或出席任何室内敬拜活动。

9月10日,洛杉矶县高等法院批准了该县关于禁止恩典社区教会违反卫生命令而进行室内敬拜的禁止令。这家坐落于太阳谷市的超大型教会的律师已经形容此为“挫折”。

根据非营利律师事务所托马斯·莫尔协会(Thomas More Society)的说法,米切尔·贝克洛夫(Mitchell L. Beckloff)法官裁定,除非教会完全符合洛杉矶县有关人身距离和面部遮盖的规定,否则其不得举行任何户外礼拜活动。

贝克洛夫法官在长达18页的判决书中写道,洛杉矶县表现出了“根据其主张的优点获得成功的可能性”,还发现其对“伤害平衡是有益的”。

法官认为:“法院发现导向有利于该县的各种伤害平衡。社区散布新冠状病毒的潜在后果和随之而来的社区成员死亡风险(与教会相关及不相关),都超出了县卫生命令对于室内礼拜活动的限制而造成的伤害。”

麦克阿瑟称呼该裁决“莫名其妙”。

牧师问到:“法官说‘尺度导向于有利于洛杉矶县’。1%的加州人有1%可能感染病毒明显胜过了美国宪法和所有人的宗教自由?”

“这可不是我们的建国者说过的话,赋予我们政府(包括司法部门)应该保护我们权利的上帝也没有说过。尺度应该始终倾向于自由,特别是对教会。”

洛杉矶县的官员们反复试图获得关闭恩典社区教会的法院命令,因为该教会自8月以来一直在违反州长命令的情况下举行礼拜仪式。加州州长加文·纽瑟姆(Gavin Newsom)已经强制要求该州部分县的教会在新冠状病毒大流行期间不得提供室内敬拜服务。

之前,官员们已经向教会发出了活动平息禁止令,威胁麦克阿瑟称若教会不遵守州命令,则或受到罚款甚至可能是逮捕。

8月份,洛杉矶县已经终止了恩典社区教会已经使用40多年的停车场租赁协议。

9月上旬,洛杉矶县还以违反了新冠状病毒标志放置条例而对恩典社区教会处以1000美元的罚款。

在声明中,托马斯·莫尔协会的特别顾问珍娜·埃利斯(Jenna Ellis)称最新的裁决是“暂时性挫折”。她表示,律师们将“继续为麦克阿瑟和恩典社区教会受宪法保护维持教会的权利而战”。

埃利斯解释说:“尽管法官确实竭力重申自己没有对案件作出裁决、只是在这个非常初步的阶段作出判决,但麦克阿瑟牧师还是受到了伤害,因为他有维持教会的一切权利。”

这位律师补充道:“教会必不可少,而且没有哪位政府雇员拥有失控的无限权力来迫使教会无限期关闭。洛杉矶县的论点基本就是‘因为我们可以’,而这就是暴政的精确定义。如果不对政府支持自由和保护权利的权力进行限制,我们是没有自由的。我们将会为宗教自由而战,如同我们的建国者在编写《第一修正案》时所做的那样。”

近日,麦克阿瑟已经告知他的会众称“不存在大流行”,这里指的是美国疾病控制与预防中心(U.S.Centers for Disease Control and Prevention)最近发布的一份报告。

麦克阿瑟是这么说的:“我不想让自己处于任何专家的身份,但本周发布了一份极具说服力的报告,还是我们第一次听闻真相。疾病预防中心……说实际上,在发生的死亡中,有6%可以直接归因于新冠状病毒,其余94%则不能。在160000的死亡人士中,有9210人是实际死于新冠状病毒的。”

尽管疾病预防中心的报告有混乱之处,但其数据显示,与新冠状病毒相关的死亡人数中,有94%有着其他潜在的导致疾病的健康状况。在所有病例中,新冠状病毒仍被视作导致因素。数据显示了,只有6%的死亡病例是将新冠状病毒列为单一死亡原因的。

在一份较早的声明中,这位主持着联合广播的神学家称,洛杉矶县试图以“将我们信仰直接要求的活动定义为打着宗教自由借口的犯罪”来阻止他及其会众。

他当时称:“作为一间教会,我们有道义上和宗教上的义务继续允许我们的会众聚集在我们的圣所中敬拜主。”他还说教会是“成千上万名下至托儿所、上至年长者人士们的生活核心。”

根据洛杉矶县官员们的说法,该县已经有6000余人死于新冠状病毒。


以上翻译自《基督邮报》原版英文版

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