神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

提姆·凯勒:美国文化中推进着无神福音,主日学校对基督徒儿童还不足够

作者: S.I. 来源:基督时报2020年09月14日 09:20
图源:Unsplash/Erika Giraud
图源:Unsplash/Erika Giraud

纽约救赎主长老会教会(Redeemer Presbyterian Church in New York City)的创立牧师提姆·凯勒(Tim Keller)警告说,现代世俗文化正高歌猛进地冲着基督徒和主日学校传福音,教会礼拜和青年团体已经不足以让基督徒儿童免疫于新的无神福音了。

9月2日,在Q对话(Q Session)一场与管理者、Q点子(Q Ideas)创立者加比·尼龙斯(Gabe Lyons)的谈话中,凯勒警告说美国的世俗文化已经处在“唯一罪恶就是告知人们他们有罪”的位置了,传统的新教教理需要更好地为基督徒儿童做好准备,因为他们是茁壮成长于一个不断为社交媒体上的新世俗福音所狂轰滥炸的世界中。

凯勒表示:“简略来说,所有其他文化总在教导我们,说真理存在于我之外,可能是家庭,上帝,为国捐躯;成为一个有荣誉、有价值的人。真的来说,你必须去找出真理,让你的感受与它保持一致。而现在的解读是,真理存在于你心中。你走入并找到内心深处,然后站出来告诉其他每一位人,说你们现在必须接纳我。”

他解释说:“这就意味着‘我们第一’的文化不仅不相信现存的所有真理,认为它们都是主观的,而且‘第一’文化不只是认为基督徒是错误的,还认为他们本身就是问题所在。”

凯勒说现代世俗文化正处于人们认为他们需要从得上帝救赎的思想中解放出来的地步。他们为此及实现自己的救赎印记,必须对基督徒传福音。

凯勒告诉尼龙斯:“后基督教文化是基于从基督教中得解放。如果你去趟中国或者非洲,与泛灵论者、儒家人士或类似之人交谈过,他们可能会认为你错了,还可能会打算杀害你,因为他们觉得你有帝国主义特征。现代世俗主义的人们实际上是说我们需要从我们需要得拯救的思想中拯救出来,从我们需要得救赎的思想中救赎出来。”

“唯一的罪恶就是告诉人们他们有罪,这罪就是此获得自由的唯一方式实际上就是将你自己从基督教中解放出来,意味着我们的现代世俗文化不仅仅是后基督教的。从某些方式而言,这实际上是非常基督教的,因为其具有所有的相同基督教价值观,但它希望人们没有神,同时希望去改变基督徒。它必须以我们为目标。我们是真的去不到那里,因为我们就是问题所在,因此从根本上而言,它是对我们传福音。或许我不该用这种说法:他们正试图将我们转变为世俗主义者,而我们的转变是非常之重要的。”

凯勒称,尽管现代世俗主义者们的很多教导不成整体,但他们的很多主观叙述却被大大地推向了基督徒青年那边,而后者们是需要更多超越了新教教理的创新性保护措施来应对。

“查尔斯·泰勒(Charles Taylor),就是那位伟大的哲学家查尔斯·泰勒曾经说过,世俗主义的前进不是带有争论的,而是被真理般地被视作正义的事情。所以举例说来,泰勒称呼它们为封闭的世界架构,而我称呼它们为叙述,此种明确叙述为你必须忠于自我,永不因为其他人而牺牲自己的幸福。直至最后,你也不能因为他人而牺牲自己的幸福。而关于自由的叙述则为,只要我不伤害到他人,我在实际上就应该可以按照自己所选择的方式自由地生活。”

“事关真理的叙述为,所有真理主张都是社会构建的,科学才是我们的救赎。道德主张是社会构建的,我们需要为正义而努力。查尔斯·泰勒称这些说法不是争议。实际上,它们只是有些不连贯,一旦它们被当作宗教信仰的假设而存在,并且由于社交媒体,它们会被当作生而既给,对此不同意的只有邪恶之人。”

他继续道:“从这个意义上说,它们非常有宗教性,基于信仰,且不存在真正理性争论。它们必须凭借信仰来领受。它们在某种程度上不连贯,但如果你拒绝它们,则你会被记恨。”

“我们对现在的孩子听到些什么没有太多控制。……社交媒体接受了这些教理。成为自我意味着什么呢?获得自由又意味着什么呢?幸福呢?它会追随着你的孩子。因此基本而言,它们已经教理化了。如果你只是带孩子们去教会、去主日学校或青年团体,是没法与他们接受的东西相提并论的。”

凯勒认为,这些塑造基督徒儿童的办法都已经过时了。

这位救赎主教会的牧师解释说:“我们现在所有的教理都是圣经教导,你只是把这些东西抽出来用。我说上帝是三位一体的,耶稣是上帝之子,但你实际上并没有将它们与我刚才提到的那些叙述所联系,因此你是没法在这方面对你孩子们进行预防接种的。”

“耶稣说你会迷失于寻找自我、要背起十字架来跟从我,直接就反对了这种身份叙述。这应该是我们教导中非常核心的部分,但事实并非如此。实际上,我们并不是以帮助孩子分析文化的办法来教导他们。我们给他们提供了300年前或400年前制定出来的这些抽象理论。我不会去改变教导,因为圣经就是圣经。都是相同的理论,但你该如何去表达必须获得改变,否则我们是没法真正让我们的孩子免疫于此种文化的。我们将没法把他们塑造为基督徒。”

在同一场对话上,加州西米谷基石教会的创始人陈恩藩(Francis Chan)指出,虽然部分基督徒父母担心没法在大流行期间带孩子去教会,但他们更需要花费功夫对孩子们的属灵成长负责。

陈表示:“我听说过很多教会都因为孩子们而不得不再次进行聚会。所以我要说的是,‘男士们,上帝此刻正叫醒你。父母应该来教导自己的孩子’。爸爸们,这对你们来说是个好机会,站出来相信身体内有着永生上帝的灵,你是可以带领这个家庭的。如果他们还没有装备好,那就先去弄清楚再行动。父母亲们,你们应该去带领你们的孩子。”

皮尤研究中心在2019年10月发表的一份研究中指出,现在只有65%的美国人将自己确定为基督徒,而那些自认无宗教信仰的人(包括无神论者、不可知论者和不与任何宗教存在联系之人)膨胀为总人口的26%。与10年前总人口的数据相比,确定为基督徒的美国人口下降了12%,而且此种下降在多个人口统计数据中据可见,尤其是在年轻人之中。

公共宗教研究所(Public Religion Research Institute)于2016年对美国人为何脱离宗教的研究也指出,加入无宗教联系一级的美国成年人比例越来越高。研究所还表示,这是因为“成长于宗教身份之下的人群纷纷脱离”所导致。如今,年轻的美国人相较年长一代更有可能成长于无宗教身份之下。


以上翻译自《基督邮报》原版英文版

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