神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

美国两位名牧就在疫情大流行中是否应该开放教会提出截然相反意见

作者: S.I. 来源:基督时报2020年09月09日 10:29
图源:Grace Community Church
图源:Grace Community Church

美国两位颇具影响力的基督教领袖就本周大流行期间教会该如何应对政府限制措施提出了截然相反的意见:约翰·麦克阿瑟(John MacArthur)督促牧师们开放教会,因为所谓的必要无期限封锁是“谎言”,但安迪·斯坦利(Andy Stanley)建议与政府合作。

在9月3日的Q对话(Q Session)中,领导着加州太阳谷恩典社区教会的麦克阿瑟和领导乔治亚州北角社区教会的斯坦利就这个争议问题与Q对话管理人、Q点子(Q Ideas)创立者加比·尼龙斯(Gabe Lyons)分享了他们的想法。

麦克阿瑟因为决定为教会数千名成员举行室内主日早晨敬拜活动而一直与洛杉矶县陷入旷日持久的公共纠纷。他认为虽然“上帝如水晶般清楚明白地建立了政府”,但自己将不再支援和教授这场持续中的应对新冠状病毒封锁“谎言”。

麦克阿瑟向尼龙斯表示:“成为牧师意味着你就是位真理诉说者,意味着你讲述着圣经上的真理,还意味着你要保护你的人民免受这世上的欺骗。这些都是牧羊人责任的一部分。你不该去助长教授谎言。谎言存在的话,你没必要去说每个牵扯其中的人都别有用心,但如果谎言占据了上风,你就需要做好自己的功课,成为一名真理诉说者。”

他继续道:“我要对广大牧师们说,‘拥有教会,开放教会,心有教会’。你没必要担心会有人死去,没必要担心自己会得病,因为他们是没法追根溯源的。我在任何地方都没看到过这样的情况。”

“卫生强制令和州长令不是法律。我认为你们无需担心,因为在任何时候,当人们担心该往何处去时,你需要的是开放教会。我认为你没必要给出临床解释,也认为你该欢迎他们的到来而不是让他们遵循你认为毫无意义的守则。”

根据约翰·霍普金斯大学(Johns Hopkins University)的编辑数据,截止到9月4日,美国有超过600万新冠状病毒确诊病例,其中187000例死亡病例。

尽管有着这些数字,但麦克阿瑟称自己不相信公共卫生官员们声称新冠状病毒是一威胁。

他表示:“一开始,我们听说会有数以百万计的人们死去。那么任何稍有常识的人就会说,‘我们不想为数百万人之死负责’。因此我们进行了网络直播,还持续了四个星期,直到我们试着搞清楚现实。”

麦克阿瑟解释说他是如何决定重启团体礼拜服务:“然后,人们开始试着用个人过渡的方式来到教会。他们知道我们那时用的是网络直播,也知道大礼堂是空荡荡的。每周,每个礼拜,每个星期,他们开始多起来地回到教会,这样做是因为他们越来越清楚数百万人是不会死掉的。在那一刻,我终于开口了,‘我们需要在这里聚会’。”

他表示:“某日,我们听到了加州每10万人中新冠状病毒的死亡人数,因此那种说法不起作用。他们再也不能向我们兜售这种让你关闭教会的谎言了。在过去的几周里,我们的教会约有7000人。我们不知道有人生病。我们也从未有人染上了新冠状病毒而躺在医院里。”

尼龙斯问起为什么每周举行礼拜是必需时,麦克阿瑟回答道,聚会对为了鼓励彼此“爱与行善”的基督徒来说是必需的。

他解释说:“我认为团体敬拜是彼此相爱、彼此行善的鼓励。甚至连早期教会都聚在一起。因为没有自己的建筑,所以他们集体去了寺庙。他们中所有去到那里的人数以千计。”

“五旬节那天,他们有三千人去到寺庙。几个章节后,又有至少20000名信徒在圣殿中放声敬拜主。我认为团体见证是意义深远,但除了这以外,彼此隔绝又如何能激发彼此的爱与行善呢?我们聚在一起是为了团体敬拜的目的。”

斯坦利的超大型教会暂停了今年余下的所有主日礼拜服务。他称他们的决定是基于对邻居的爱心,“基于亚特兰大地区及周边教会所在地的情况”。

他表示:“这只是我们爱邻居爱邻里的方式。在邻近学校重新开放之时,我们试图确保邻里安全。”

斯坦利解释说,该地区重新开放的学校让情况变得“非常复杂”,他的教会不想在谈话中表现出“另一个潜在的超级传染环境”。

他称:“学校在足时开放和保持放开方面存在着困难。如你所知,甚至在大学系统中也是如此。所以我们的决定看似一个最明智的决定,因为这与社区有关,而且我们还在等待着找出事情真相,明白会发生些什么。”

斯坦利指出,北角教会还在举行婚礼、葬礼、小团体聚会及其他创新性聚会。

他表示自己不支持教会间普遍存在的反抗政府限制措施的公民不服从,因为这不必要,而且教会有着其他方式的聚会而不会负担太多。

他称:“鉴于现在发生的情况,没理由进行抵抗,因为我认为每份证据都表明我们州、地方与联邦政府在试图寻找出一个真正大麻烦出来。”

他还说道:“(没人)想要关闭美国的教会,除非我们认为它们与东南联盟(译注:美国南部及中西部的一大学橄榄球运动联盟)、国家美式足球联盟、全美男子职业篮球联盟及其他所有已经关闭的事物之间存在联系。我不能对加州正在发生的事情说三道四,只像其他人一样阅读新闻。”

“在美利坚合众国,我是没法想象教会成为被拣选的唯一特例,除非是当地一间特指的教会。但是,每个地方教会都必须在政府给出的某些指导意见下进行运作。你是否曾经尝试过获得一份土地用途变更许可呢?”

斯坦利称:“那里有着各式各样的防火法规、建筑法规。在我们聚会时,政府是可以说我们有噪音扰民。规矩接连不断,见怪不怪了。在大多数情况下,一旦你的建筑建造完毕,这些法规和限制对社区和当地教会来说都是大有裨益的。因此,我会认为我们国家所发生的事情不会过于繁重。”


以上翻译自《基督邮报》原版英文版

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