神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

怀念英国矿工福音传道人比利•布雷丨在赤贫中不改喜乐本色

作者: 译者:May 来源:基督时报2020年08月20日 09:18
图源:Wikimedia Commons
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我所崇拜英雄之一是康沃尔福音传道人比利·布雷(Billy Bray):这是因我成为基督徒后不久就读了他的传记,受到极大的影响和启发。

比利1794年出生在康沃尔。他出身贫寒,几乎没有受过教育,后来成了一名锡矿工人。尽管在基督教信仰中长大,他很快就开始过着酗酒和暴力的生活。他娶了一个虔诚的卫理公会教徒,但她已经失去了信仰。然而,与妻子曾共同度过的美好记忆刺激了比利,1823年,他强烈意识到自己需要“重启”人生。他开始寻求神,不断地祷告,并坚持阅读圣经和卫斯理的赞美诗,直到最终通过基督找到内心的平静安宁。不久之后,他的妻子又重新恢复了其信仰。

比利的转变无疑是彻底性的并发自灵魂深处,一种奇妙的解脱感从此就再也没离开过他。在接下来的四十年光景里,比利的生活充满了非凡和旺盛生命力及满溢的喜悦,无论是在井下工作还是在布道时,他总是喜形于颜:总是禁不住以欢呼跳跃,载歌载舞方式来表达。他过着简朴的生活,为贫困的社区服务,并不计得失地慷慨解囊。此外还抚养孤儿,并修建小教堂。

比利继续在矿上工作,并为自己所从事劳动由衷喜悦,由此深深打动身边许多工友跟随了他的信仰。他愈加频繁在教会内和户外布道,并且成了康沃尔(译注:英格兰西南部一郡)一带家喻户晓的人物。他的布道可谓激情飞扬、风趣诙谐,吸引了大批受众群体。许多人慕名而来,争睹其风采,并且过后很快因他而信主。

以下两段话可以概括比利这个人。第一段是他祷告时常引用的一句话:“我必须就此事跟天父谈谈。”第二段话是他为自己的热情辩护:“没错,有时我情不自禁地舞蹈。为何就不能像大卫一样尽情舞动?大卫,你曾说过你作为王,要诚心称颂耶和华!我也是天国王之子!因此我有和大卫一样载歌载舞的权力。”

总之,从神子和万王之王后裔角度来看,就不难理解他了。

比利·布雷于1868年去世,他最后一句遗言是:“一切荣耀归与主!(Glory!)”。

从比利·布雷身上,有四点值得我们学习:

1. 我被比利的快乐所感染

十九世纪早期康沃尔的矿业社区生活异常艰难,比利一直是生活在极度贫困中的穷人。然而,这并不影响到他的心情,他是一个能为自己得到救恩而感到由衷快乐的人,由此,对于我们这些生活在更轻松且更富有环境中的人,从他那不可动摇的喜悦中深受启发。

2. 我为比利做的见证所激励

对许多基督徒来说,分享信仰是须要受到激励才能做到。而比利·布雷却无此心理障碍:他是一个忍不住要把关于耶稣一切与他人分享的人,他分享福音是内心情感自然流露,无可阻挡。我们也应以他为傍样,并由此效仿他态度传福音。

3. 我被比利的单纯所折服

读写能力和学习能力都很好,我都赞成神学院。然而,想到比利·布雷,我不禁要问,我们是否为追求学术付出了太高的代价。比利宣扬一个简单的福音:因为耶稣为我们而死,我们应该相信他。在他所处那个时代对他本人很受用,因此我们没有理由不相信,这对我们所处现今时代依然受益匪浅。

4. 我被比利的真诚所打动

我认为这就是他硕果累累的秘诀:用真诚吸引会众并鼓励其信靠。

比利·布雷是特定时间和地点出现的一位具备鲜明个性的人:这是当时文化的产物,和形成锡矿一样久远。唯一感觉些许遗憾的是:那些挑战比利的个性特征在新约全书中随处可见,尤其是在使徒行传中。我突然想到,也许比利·布雷并不是那么古怪。也许,这是一个令人不安的想法,怪异的不是比利而是我们。


原作者名誉牧师J·约翰( J.John )是菲洛信托基金的董事

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