神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

新冠状病毒期间,聋哑人事工所遇到的挑战

作者: S.I. 来源:基督时报2020年08月12日 07:16
图源:UM NEWS
图源:UM NEWS

早在新冠状病毒大流行之前,爱人航线联合卫理公会(Lovers Lane United Methodist Church)提供的一系列礼拜服务中包括一套美国手语。每个典型主日,都会有约20名聋哑人前来教会。

3月22日,当这个达拉斯教会因快速散播的新冠状病毒而无法再次举行实体聚会时,手语服务首次在网络敬拜上亮相。

这个手语服务很快融汇到敬拜之中,而且还有点原始。由于缺少三脚架,一部带有摄像头的手机被安放在歌唱赞美诗的钢琴之上。但语言还是能传递出去了,约200名聋哑人和听力极差的人们都加入到敬拜中。

教会负责聋哑人事工的牧师汤姆·哈德斯佩斯(Tom Hudspeth)称:“我真的是惊呆了。”

从那时起,手语服务的专业水平提供了,敬拜直播和以往节目的收视率也增加到了每周约450次。

来自美国德州和其他地区的人们都已经加入到这个虚拟人群之中。另外,还有已知来自希腊、赞比亚、斯里兰卡、巴哈马和澳大利亚的人们收看了节目。

联合卫理公会非洲大学神学院的一名聋哑学生科林斯·普伦佩(Collins Prempeh)远从津巴布韦参与了网络敬拜。他表示:“我们将这个节目对全球进行循环播放。”

新冠状病毒大流行意味着联合卫理公会及其他宗教团体的各种动荡。对于聋哑人事工而言,这是个充满挑战与机遇的季节。

8月8日,联合卫理公会东北地区聋哑人事工虚拟峰会讨论到了这些问题。在聋哑人事工中拥有很长历史的宾州东部会议主席佩吉·约翰逊(Peggy Johnson)主教位列诸发言人之中。据悉,这次会议是对所有人开放的免费活动,但需注册。

也正如约翰逊指出的那样,自大流行开始以来,联合卫理公会大部分地区都首次必须通过网路提供敬拜或强化网路服务,其结果之一就是让聋哑人和听力极差的人拥有更好的可参与性。

主教称:“我为全国现有多少可用的在线机遇而感到兴奋。”

联合卫理公会出席率最好的复活教会(Resurrection Church)将其一个敬拜活动在电视上播出,目的是接触到那些没有网络或对使用网路不适应的人。堪萨斯黎雾教会的此类服务使用了隐藏式字幕,听不到或听力极差的人们而言是个福音。

疫情在3月份袭来时,宾州西切斯特市的格罗夫联合卫理公会正准备发起网路敬拜。教会迅速地移至网络上,教会牧师加里·克纳尔的妻子黛布·克纳尔决定由她来做美国手语翻译。

作为一位专业手语翻译员的黛布·克纳尔称:“我觉得那儿可能没人进行服务,因此我决定使用我拥有的技能及上帝恩赐我的天赋来触碰其中的一部分人。”

黛布会收看录制过的服务,并在Youtube上发布的单独视频中对证道、读经和儿童信息进行手语翻译。她也因此得到了包括其他教会在内的一大票观众们的称赞。

自大流行开始以来,马里兰州劳瑞的以马内利联合卫理公会的小利奥·耶茨(Leo Yates Jr.)牧师就一直在为敬拜直播进行手语翻译。

耶茨表示:“我会在实体服务期间每月进行两次手语翻译,但在这个充满挑战的时刻,我们就保证交流进行过一次谈话。”据悉,耶茨最近把对新冠状病毒期间的聋哑人事工相关文章放到博客之上。

他还补充说听众中包括由附近加洛德特大学的教授们,这是联邦政府为聋哑人和听力极差人们开设的一间私立大学。

除了在主日敬拜直播上进行手语服务外,爱人航线联合卫理公会还为聋哑人和听力极差的人增加了一个周三晚上的ZOOM聚会(译注:Zoom为一网路会议软件),天生听力极差的哈德斯佩斯以手语进行主讲。

8月5日,来自达拉斯及其他地区约15人参加这个聚会。他们对新冠状病毒表示了忧虑,尤其是在这个学校准备复课之际。有些人还提到自己在隔离期间与抑郁症进行斗争。

哈德斯佩斯的妻子、聚会一位聋哑人参与者玛丽·凯·哈德斯佩斯表示:“他们都是孤立无援。这可以帮助他们每周建立起一次联系。”

当聋哑人和听力极差的人说在走出去时,会在杂货店面临着试着理解戴口罩雇员们的新挫折。爱人航线联合卫理公会的一位聋哑人成员以斯拉·崔表示:“戴口罩妨碍了需要读唇才能进行交流的人。”

罗莎琳德·“罗斯”·麦凯维在费城恩典联合卫理公会领导着一个聋哑人外展项目。她一直向必需工人们发放带有一块透明塑料板的口罩,让人们可以进行读唇。

麦凯维一直忙于其他方面的工作,核实聋哑人教会的成员,为网络敬拜的证道进行手语翻译,及向聋哑人和听力极差的人发放新冠状病毒信息卡,特别是这些陷于经济和其他方面挣扎的人。麦凯维表示:“聋哑人必须了解到,这些他们看不见的细菌会杀死他们。”

麦凯维对有听力障碍和其他挑战的低收入者的工作,让她成为约翰逊的英雄,特别是在大流行期间。主教表示:“罗斯的心正与这些边缘人士同在。”

当教会试图安全地进行实体敬拜的重新开放时,他们会不得不强化物理上的距离。这就意味着在和平过渡期间不能有拥抱和握手。

但聋哑人和盟友们也看到一个机遇。

特拉华州威尔明顿恩典联合卫理公会的持证基层牧师及美国手语翻译员卡罗尔·史蒂文斯表示:“我们已经开始让教会使用手语来表达‘我爱你’。无论是虚拟聚会还是我们回到一同敬拜,这都易学有益。”

史蒂文斯、基层牧师卡伦·米勒和恩典联合卫理公会的牧师埃德温·埃斯特维斯合作制作了一段短片,教授用手语表示“愿你平安”和“我爱你”。

作为一名聋哑人的米勒在电子邮件中称,她希望该视频可以帮助到教会,提高听众们对于聋哑人文化的了解。她称:“我们也是上帝的孩子。”


以上翻译自UM NEWS

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