神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

学术︱保罗书信的文学与神学背景

自由撰稿人 韩恩泽 来源:基督时报2020年08月31日 09:26

一.历史文化背景

1.早期的希腊文化传入

自亚历山大大帝时代开始,全面的希腊化运动已经展开,4世纪之前,由于各国民族都有自己的语言,尽管都是希腊语,但各主要城郡的方言不同,要与不同民族沟通,必须有共同的语言。从这个角度来看,亚历山大所推行的希腊化运动,只是实物性质,并没有全力和强制的推行。但安提古四世的政策却不然,他期望各地人民有同一的生活和宗教习惯。但无论是犹大地或散居在外的犹太人,希腊化的影响无孔不入,深入犹太人的文化。甚至保守如昆兰群体,其著作中的二元论、天星学和天使论,都追溯至希腊文化的思想模式。视不同时期、地域、社会阶层,不同的文化范畴,如语言、社会、教育、艺术形态、宗教、物质生活,都有不同程度的希腊化。

2.后期罗马信仰权势侵蚀

当罗马帝国文化鼎盛时期,家庭是讲究尊卑,长幼有序。每个人拥有固定、独特的角色地位。所以在一个家庭的单位里面,丈夫处于最高层的位置,接着是妻子,然后是孩子,最低层的是奴隶和侍从。任何非法变更或不谨慎地遵守这秩序的家庭单位,必然遭受社会的排斥,这意为着任何挑战家庭这阶级性的结构,就是公开挑战罗马帝国统治世界的权威,因着结构的组成背后的理念是为了拥护罗马合法地行使霸权。任何团体若主张男女平衡,强调孩童有权反抗家长,或坚持奴隶与主人是平等的话,都会公开地被控告以叛国罪名。任何罗马官员读过《加拉太书》书谈到,在基督里,男人与女人、犹太人与希腊人、为奴的与自主并没区分的言论后(三28),都有理由将叛国罪名家诸在基督徒的身上,因为保罗的立场摧毁了支持罗马政府合法地统治地中海世界的理念。于此同时基督教与犹太教是两大阵营,犹太教对罗马政府是被认可的宗教信仰,因为他们是一个民族,遵守相关的宗教习俗,他们祖先的起源于巴勒斯坦,他们在耶路撒冷拥有一座圣殿,有相关的祭司礼仪。而对于基督教来说,如果没有加入犹太教,那么就不被政府承认信仰,并强制要求参加集体神明崇拜。当时政府颁布的诏令“凡敬拜神明都当敬拜凯撒”,于是社会弥漫仇视基督徒的情绪更能激起群众对他们的仇恨,以致对他们进行逼害。

二.新约书信发展背景

1.文学风格与性质

保罗书信是处于两种形式的中间,即希腊文化底层一般信件和受过修辞训练作者所写的作品之间。并且受到了了犹太次文化的影响,就新约有学者就要将新约书信分为书信或者函件,所谓书信就是指以日常生活用语写的私人信件,函件属于正式的信件,采用上流社会文学风格来写的。学者分析作者和收信人的社会地位,作为理解书信的起点,以识别书信属于官方的性质,抑或是常见的性质。

保罗书信的结构问题,其书信的篇排大多数希腊信件的格式,包括引言、正文及结构。而保罗书信大部分以下元素:第一计划行程或个人处境,第二祈祷,第三推荐同工,第四要求代祷,第五问安,第六最后的教诲与劝勉,第七圣洁的亲嘴,第八亲笔问安,第九恩惠的祝福。关于保罗修辞学的问题,第一,由于保罗活在希罗文化中,他大概对当代修辞模式有若干认识。第二即使保罗完全不懂希腊修辞,希腊修辞本身已把良好的论据元素加以分类和描绘;由于保罗是个思想缜密的人,他的信件明显跟希腊修辞学有平行之处,不足为奇。

2.神学思想与进路

保罗身为犹太人,深受犹太人传统思想的影响,因为他又生活在地中海盘地的俗世里,所以受很多学术的感染。在使徒行传记载,保罗在公开场合引述世俗作家的言论(徒十七28),选用当时流行的柏拉图主义密切关系的词汇,这主义的特色是反应希腊罗马思想世界的框架,反应当时的人对属世关系持不置可否的立场。不过保罗将这些词汇及立场,放在与世俗思想有别的框架中,这表明他的确非从那些世俗思潮的资料库,摘取一些为其思想提供资料及运作的类别。当讨论实像的结构或道德形式时,若不借助别的思想家在讨论相关课题时采用的词汇,确实是一件困难的事。

保罗没有各卷书信写下系统神学论文,通常只是回应教会的特殊处境。不过保罗书信只是保罗纯粹回应教会的特定处境,并不足够。正因教会与各种问题门争,保罗的确给予具体的忠告,但他的忠告是源于一贯的神学性世界观。他把自己在神学上的世界观应用于出现的特殊处境。作为犹太人的保罗,深受希伯来圣经的影响,每逢需要澄清、强化个人的立场时,保罗总会回到圣经去。保罗善采用法利赛人思想相近的词语和思想进路,毕竟保罗是法利赛人。虽然说保罗深受这些思想模式的影响,但在处理人类如何与既公义有恩赐的上帝建立关系时,明显放弃这种法利赛式的进路。

三.总结研读步骤

1.研究保罗书信前,要了解信件的性质,也要找出该信一半的文学形式,并要留意它的文学特色。诠释者要谨记保罗书信通常是回应教会的特定问题。需谨慎重建保罗受信群体的处境或问题。

2.研究译文,以便可以用在正确的经文分析。若有任何译文反应别人如何诠释该选段,学员也应留意,且确认每个字词的词性。

3.紧接着要研究历史和导论的问题。两方面首先尽量认识希罗世界和犹太文化,其次,要研究经文出现的特别文化特色。(注意:研究保罗的四个世界,即【犹太/律法圣殿】、【希腊罗马/文化,文字语言】、【罗马帝国/宗教学术】、【犹太基督教世界/悔改经历】)

4.第五是利用经文的语法彻底分析经文、这过程包括图解分析经文,以及辨认经文每个字词的语法功能。完成图解分析经文后,就可以开始追溯经文的论据。唯有解释保罗书信每个命题的功用,学员才会有所启发。未曾明白组成句子的个别字词意思,是无法了解命题,这是释经循环的一部分。

5.神学整合是诠释保罗书信的基要部分。学员要问,此段所得的结论如何跟保罗其他教导协调,若研究的选段与保罗在别处的教导不协调,就有三个可能性,第一此段的诠释与保罗其他教导一致,只是学员还未了解他们如何协调,第二学员误解了保罗在别处的教导,这时,他就要根据解经过程所发现的事实,修改或撇弃该教导,第三学员误解了他所研究的选段。保罗在别处清楚的教导,另学员重新检讨他对选段的诠释是否准确。

6.要推敲保罗的教导对今天的意义。圣经对当代的意义驱使人去解经。我们竭力聆听上帝对我们个人生命和世上的教会的生活说话。圣灵使我们有能力把圣经应用在自己的处境上,好让我们得着力量和勇气在世作上帝的工。

参考书籍:
《新约文学与神学-保罗及其书信 》
《诠释保罗书信》
《新约历史与宗教文化导论》
《第五章保罗书信》

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