神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

网络聚会的繁忙是教会复兴吗?

特约撰稿人 李道南 来源:基督时报2020年07月13日 08:36

突然而至的疫情,让教会的地面聚会受阻,因此教会不得不将自己的聚会在空中延续。于是我们看到教会直播的繁忙,购买直播空间和设备,一时间在疫情中受到打击的教会好像在空中复兴起来。

网络教会的繁忙,好像对原本预测的疫情给教会带来的洗牌和衰落给予了否定的答案。这好像说明,教会的聚会是任何世界的事都不能阻挡的。正应了那句话,上帝关上门的时候,必然会开一扇大大的窗户。

然而,事实是否果真如此?如果我们细致考察,教会在网络的兴盛可能并不能说明教会的复兴,而可能是教会的衰落。

首先,我们必须明白一点事实,那就是网络的发展与普及,并不是在这疫情其间的几个月突然兴起的,而是在过去的十年间已经如火如荼,十年前网络已经普及,五年前智能手机也进入寻常百姓家,那么为什么过去如此长时间内,没有看到网络教会的兴起,甚至网络教会的声音都弱小到听不到。

那么是否因为疫情的契机,今天网络教会的繁忙就能说明网络教会已经普及并且成为主流,成为教会新一轮复兴的载体和平台呢?显然不是。

如果不是疫情的缘故,网络聚会的声音依然听不到。因为不是没人尝试,在美国等发达国家,试图空中聚会的尝试经常出现,但始终没有成为主流,甚至没有被大部分教会采纳。因此,疫情其间,乃至疫情防控常态化之后的网络聚会繁忙,显然并没有足够的说服力来证明这就是网络教会的复兴与繁荣。

除此之外,如果我们仔细考察网络教会繁荣的教会构成,可能会发现,现在在网络直播空间上活跃的教会群体,并不能代表普遍教会。实际上在网络上活跃的群体,大都是超大教会的群体。

超大教会的特点是人数多、资源多、精英多,因此能调动的人力资源也多。正如在疫情前,这种超大教会的声音和影响力已经如日中天,掩盖了大部分教会的声音,以至于让不明真相的人以为他们就是教会的代表,他们就是教会的复兴。而这样的教会,往往在其社会影响力背后有我们不知道的不属于教会的力量在支撑。

事实上,这些超大型教会并不能代表教会复兴,同样不能代表福音复兴,他们在网上的声音也不能代表普通教会的现状。

超大型教会可以聚集一大批精英青年,在技术和主持能力方面胜人一筹,同时他们也有经济资源来购买设备、网络空间以及流量,而这些是那些小教会望尘莫及的。而正是那些望尘莫及的教会,才是整个中国基督教的主流。

笔者了解的一个城市教会,规模在三十人左右,以年轻打工者为主,在疫情开始后的一段时间,出于经济压力不得不将聚会房屋退租,而转移到网络上来。对这个教会来说,网络聚会成本低廉。虽然他们无法购买专业的网络空间,但现在免费的网络空间和智能手机终端已经可以满足他们的需要。但网络聚会虽然人数参与度尚可,与地面聚会相比,由于很少举行线下聚会,所以教会认同度明显下降。在这位教会领袖看来,网络聚会的模式只能作为补充模式,而不能作为教会运行的主体模式。一旦网络教会成为主体,那这样的教会是无法维持太久的。当然背后由非教会力量支撑的超大型教会除外,而那已经不能代表教会了。

而这个三十几人的教会恰能代表今天教会的主体,毕竟超大教会就那么几家,人数规模上所占中国教会信徒比例极少,不具有代表性。

正如今天的网络销售平台一样,平台并不制造产品,平台是依托在制造业的产品之上,没有产品生产的繁荣,平台依然不能兴盛。是产品生产的实体经济产生的交易需求,才促进了网络交易平台的繁荣。同样,网络聚会如果不依托在实体教会之上,显然也并不能持久。

一方面,笔者在其它文中也提到,网络聚会带来的神圣感缺失的问题。线下聚会,人员固定在一个特定空间,这样把生活世界与聚会场所隔离,屏蔽了世俗世界的干扰,容易将信众内心的神圣感和宗教热情调集起来,不受世俗世界的影响,从而能维持宗教神圣感的浓度。但网络聚会却不具备这一点,网络空间的封闭并不能带来参与者所处世俗空间的封闭,他们身处一个生活的环境中,必然无法集中精力在宗教神圣感之上,因此这种网络空间聚会的热度就要大打折扣。

另一方面,线下聚会的频度降低带来信众流动性增加,教会稳定便降低。虽然有些网络空间热度不减,但如果做一个人员流动率的统计,能稳定扎在一个网络空间内的信徒比例可能并没有想象的那么高。

因此,网络聚会不能增加教会的认同感和教会的凝聚力,相反,由于其带来的不稳定性,反而会造成认同和凝聚力下降的可能。

当然,今天网络聚会按照内容来看,还有许多讲座和音乐赞美在里面,音乐赞美严格意义上讲,并不能算是聚会的一种形式,音乐所带来的效果与教会主日聚会带来的效果是不同的,讲座和音乐赞美只能算是网络聚会的辅助形式,它能吸引年轻人的参与,但这种参与并不必然导向教会认同。

通过以上分析,笔者依然坚持在前几篇文章的观点,疫情必然带来教会拐点,以及重新洗牌的契机。当今网络教会的表面繁荣,是不能说明普遍的教会复兴。

疫情对教会的打击,必然随着时间的延长,其效应会不断显现。

因此,这个时候,我们应该思考教会的核心问题,教会是以聚会为中心,还是以福音为中心?在对教会反思的基础上,来应对疫情带来的负面影响,以及重建耶稣的教会。

上帝有时候关闭一扇大门的时候,会重建一个房子,而不是在原来关门的房间再开一扇窗。

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