神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

英国苏格兰地区教会欢迎6月22日起教会可供私人祷告而重新开放

作者: S.I. 来源:基督时报2020年06月22日 06:47
图源:Unsplash/Artur Kraft
图源:Unsplash/Artur Kraft

6月18日,苏格兰地区的教会得到了期盼已久的可以重新开放的政府通知,但目的仅限于用于私人祷告。

在这一天,苏格兰首席部长妮古拉·斯特金(Nicola Sturgeon)为一众场所的重新开放亮起绿灯,教会与商业街、工厂、户外体育场馆和露天市场一同获得开放许可。

教会可以从6月22日起为私人祷告和葬礼重新开放,但需要保持社交距离措施及采取严格的卫生措施。从6月29日起,批准“最小参与者人数”的户外婚礼举行。但教会日常敬拜服务尚未得到恢复。

斯特金称:“这种病毒的性质和传播方式意味着,举行大规模宗教聚会还需要一段时间的等待。但是,我希望供个人敬拜的礼拜场所的重新开放能受到众人欢迎,愿它能给很多人提供额外的安慰。”

现在正是苏格兰地区进入疫情第二阶段,而苏格兰政府的策略也从封锁中走出。

自6月上旬以来,英国政府受到了包括天主教枢机文森特·尼科尔斯(Vincent Nichols)在内众多基督徒和教会领袖的压力后,允许英格兰地区的礼拜场所供个人祷告而开放。

在一份联合声明中,苏格兰教会的领袖们对首席部长的这份周四公告表示了欢迎。

由多教派九位教会领袖署名的信件写道:“在过去的12周里面,由于新冠状病毒的影响,我们的教会处于前所未有的关闭状态。这样一来的直接结果就是,我们不能再以习惯的方式进行集体聚会。有鉴于此,我们再次面临着前所未有的挑战。但在这段时间里,我们学习到了很多东西,尤其是在处于‘成为我们主耶稣基督教会的一员意味着什么’这一核心理念之上的关系中心性问题。”

“在通常情况下,我们在实体敬拜聚会中表达了对于成为基督身体成员意味着什么的关系维度。在最近的这段时间里,我们一直没法做到这点。这就导致了寻求精神交流的深切渴望,还渴望着看到我们实体聚会的更新,同时也给了通过科技促进人际关系提供了创新机会。精神上渴望的加深,和科技固有的创新可能性,是过去数周遗产的一部分。”

“我们的愿望是通过耶稣基督表达出来的上帝之爱的见证来服务苏格兰人民。在可供个人祷告的礼拜场所重新开放时,我们看到了我们共同生活和这种持久之爱的见证的更新迹象,尽管我们并不期望每个教会都会选择或能够在此刻重新开放建筑。”

苏格兰圣公会(Church of Scotland)的首席秘书乔治·怀特(Rev Dr George Whyte)牧师称,目前正在准备指导意见,以帮助牧师和会众们重新开放他们的教会。

怀特表示,并非所有的教会都能在6月22日重新开放。

他称:“在我们继续遭受新冠状病毒威胁的情况下,取决于自身情况和教会性质,牧师及会众们必须仔细考虑他们能否应该在这个早期阶段回到教会。高危险人群中的教区居民和牧师受到感染的风险可能特别地高,很多人会在此阶段继续选择在线敬拜。其他人都知道,当主日敬拜在不远未来成为可能的时候,物理上的疏远根本不会为所有希望参加敬拜的人都提供出空间。”

“但是,我们也认识到,对于很多建筑而言,它们本身就是个重要的神圣空间,即使有限,能有机会重返礼拜场所将带来灵性上和心理上的裨益。”

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