神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

美南浸信会成员数量经历历史性的单年最大下降

作者: S.I. 来源:基督时报2020年06月10日 08:04
图源:Pixabay
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根据生命之路基督教资源(LifeWay Christian Resources)最近的测算,尽管美南浸信会的教会数量略有增长,但教会成员总人数出现100多年来最大一次单年下滑。

生命之路基督教资源属于美南浸信会的发行出版部门,位于田纳西州的纳什维尔。它所编写的《年度教会概况》(Annual Church Profile)数据显示,教派在2018年至2019年失去了约287655名成员,占信徒总人数的2%。目前,教派总成员人数为14525579人。

尽管教派的教会数量在2018年达到47530间,增加了74间,但这并未反映出会众的增加。总体而言,美南浸信会的会众数量在2018年下降至51138间。但是,多地点会众群增加了505个聚会点。

美南浸信会的洗礼数量也下降了4%以上,从2018年的246442降至2019年的235748。2019年,每62名信徒就有一次洗礼。生命之路研究(LifeWay Research)的执行董事斯科特·麦克康奈尔(Scott McConnell)表示,洗礼数量的减少反映了美国世俗化现象的加剧。

麦克康奈尔在声明中称:“这些数字无法说明多人和多个教会在过去一年中所做的全部传福音工作。但它们确实表明,就平均而言,会众中相同数量之人的努力只吸引来较少人群归主并受洗。美国人中的世俗化现象越来越多,它让我们及邻居的更多孩子们对于归主没有兴趣,美南浸信会亦不能从世俗化中得以幸免。”

皮尤研究中心去年10月的一份研究指出,现在只有65%的美国人被认定为基督徒,而那些没有宗教信仰的人(包括无神论者、不可知论者和不拥有任何宗教的人群)激增至总人口的26%。与十年前的人口总数相比,被认定为基督徒的美国人数量下降了12%,且这种下降在多个人口统计数据中均可看到,尤其是在年轻成年人之中。

2016年,公共宗教研究所(Public Religion Research Institute)在针对美国人为什么脱离宗教的研究中指出,加入无宗教牵连层级的美国人比例越来越高,并表示这是“成长于宗教身份之中人群的外流造成的”。如今的美国年轻人会比年长之人更有可能在没有宗教信仰的情况下长大。

除了成员数量下降之外,美南浸信会的受捐也出现下降。在经过两年的增长后,教会总收入和未指定收入在2019年出现双双下降:总收入下降1.44%,为116亿美元;未指定收入下降0.01%,为96亿美元。

会众报告事工总支出为11亿美元,大使命捐赠(Great Commission Giving)为5.41亿美元。

麦克康奈尔称,约有75%的美南浸信会会众参与了这份概况报告并至少有一项内容与往年相似。他还指出报告中的数据在新冠状病毒大流行期间是有益的。

麦克康奈尔表示:“这个执行社交距离的季节里,我们意识到我们的合作关系对于美南浸信会的重要性。《年度教会概况》是一项重要的年度检查,确保其他会众、协会、州会及全国性机构掌握联系信息、领导层姓名以及一些与会众保持联系的统计信息。很多联系已经在这段困难时期中得以建立,但其在信息更新并记录在一份全国性数据库之中方可称之为存在。”


以上翻译自《基督邮报》英文版

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