2022年01月18日
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教会关心未出生的孩子,老年人呢?

作者: 翻译:Elaina | 来源:基督时报 2020年05月25日 08:52 |

在英国和威尔士,平均每季度就有约8400人死在养老院。今年四月,这个数字甚至达到了18000,其中有8000人死于新冠肺炎。这是一个令人震惊的统计数据。苏格兰的情况甚至更糟,多达60%的新冠肺炎死亡病例都发生在养老院。为什么会发生这种情况?这其间又有什么关系呢?

对于英国和西方世界其它国家来说,这是一个重要的问题。在这些国家,养老院的死亡率一直很高。养老院的患病风险极高,因为老人们的密切接触会增加感染的几率; 护理人员可能在保护不当的情况下传播和感染疾病;而且老年人常患有潜在的疾病,这也使他们特别容易受到感染。在英国,新冠肺炎死亡病例中超过三分之一是85岁以上的人(仅占人口的2%)。而在养老院中有超过60%的人年龄在65岁以上。

当我听到所有这些消息后,我准备写点什么。大家普遍认为,养老院像个奶奶的农场(译注:Granny's  farm,一款移动端休闲经营类小游戏),无情的私人经营者正试图从抛弃老年人的家庭中牟利。但其实这像是一幅讽刺漫画(和大多数讽刺漫画一样,尽管包含一定的真实性,但很大程度上仍然是错误的。我曾请教过一位“专家”,对方是一位出色的养老院前任经理,他向我(和你)提供了以下有用的信息),虽然是从苏格兰本土的经验出发,但我确信它们也适用于其它地方。

养老院通常为那些无法在家中居住,同时也不需要医院提供急救护理的老年人提供更好的环境。苏格兰的养老院中,64% 的居民患有一定程度的老年痴呆症。但他们没有被“抛弃”,而是生活在最适宜的环境中。总的来说,医疗检查机构已制定了良好的标准,而且执行得很好(不像医院!这里的工作人员虽然薪水很低,但是,他们的目标都在于提供家一般的温馨的环境。这是政客们站在摄像机前鼓掌也无法做到的!),员工们对养老院内的老人们都有很好的了解,并能提供持续的护理。

但目前最大的问题是资金和人员招聘。令人遗憾的是,许多教会出于经济原因停止资助养老院。苏格兰护理协会(Scottish Care)强烈认为政府没有为国家应当资助的居民支付护理费用。早在2010年,如果一个人住在受国家资助的私人养老院内,每周仅需支付464英镑,但若是居住在地方政府资助的养老院,则需要支付800英镑以上。而且也没有证据表明地方政府提供了更高的护理标准。现在,已几乎没有地方政府资助的养老院,而且入住也不可行了。

养老院不是奶奶的农场,而是资源贫乏、受到忽视的农场,并且一如既往,有一些私人经营者力争在其中获得最大的利润。

新冠疫情所导致的最大问题在于,英国在疫情即将来临时发生了什么。在英国,国民医疗服务体系(英语:National Health Service,以下简称NHS)被视为某种宗教崇拜的对象。这就是出现这样的口号的原因: “保护NHS”。为了“拯救”NHS,老年人从医院被转移到养老院。还有一些只是个“床垫”,无论如何都等着被人挪走。这项政策本身并不坏。但是它的执行方式既冷酷无情又丑陋。

在没有接受检查的情况下,老年人就被从最有可能感染新冠疫情的医院转移到养老院。英国和苏格兰政府都没有增加对养老院的支持。它们忙于拯救NHS,把重点放在医院的死亡人数上。在疫情刚开始的几周里,养老院的死亡人数甚至没有算在新冠病例中。

通过实施封锁政策来“拯救”NHS后,国家面临着极高的新冠肺炎死亡率和天文数字般的经济损失——这个数字还没有真正降下来。国家没有测试和保护弱势群体(这是韩国和瑞典采用的方法,尽管瑞典也因养老院中的死亡率而受到严重打击,并承认他们在这方面失败了) ,反而是减少了测试,使最弱势的群体面临最大的风险。

事后诸葛亮很容易。当不需要做决定时,很容易对应该做什么发表意见。因此我对政治领导人深表同情,他们面临着前所未有的局势。但我们也很容易对不公正和残忍视而不见,这些不会直接影响到我们,但却会影响社会中最弱势和最脆弱的群体。

教会常常会关注社会中最年轻的成员,即未出生的孩子的“生命权”。但其实也必须关心老年人的生命权。这篇文章是在我母亲刚满85岁的一周内写的。谁知道她是否还有20年的生命可以献给家庭、教会和社会?我们怎敢断定老年人比其他任何一代都不值得被保护和好好生活?

我希望我们能尽早从这场混乱中走出来,对老年人采取更符合圣经原则的态度——尤其是在未来某一天,我们也会变成老年人。

看看以下这些经文:

【雅1:27】在 神我们的父面前,那清洁没有玷污的虔诚,就是看顾在患难中的孤儿寡妇,并且保守自己不沾染世俗。
【提前5:8】人若不看顾亲属,就是背了真道,比不信的人还不好。不看顾自己家里的人更是如此。
【利19:32】“在白发的人面前,你要站起来,也要尊敬老人,又要敬畏你的 神。我是耶和华。
【赛46:4】直到你们年老,我仍这样;直到你们发白,我仍怀揣。我已造作,也必保抱,我必怀抱,也必拯救。
【加2:10】只是愿意我们记念穷人,这也是我本来热心去行的。

照顾好父母和祖父母。确保有足够的养老院资源。也许教会可以更多地参与护理事工。但总的来说,我们要通过尊容老年人来彰显主的荣耀,而不是对他们“眼不见,心不烦”或认为他们是“社会上无用的人”。他们是祝福,不是负担。愿我们在这一切事上的作为都合神的心意。


原作者大卫·罗伯逊(David Robertson)是悉尼第三空间(Third Space)的主管,并在www.theweeflea.com上发布博客文章

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