神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

基督教辩护家拉维·撒迦利亚去世,终年74岁

作者: S.I. 来源:基督时报2020年05月20日 10:49
图源:Facebook
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在与一场罕见的癌症作斗争后,著名的基督教辩护家、作家、演说家拉维·撒迦利亚(Ravi Zacharias)于2020年5月19日去世,终年74岁。

同日,撒迦利亚的女儿萨拉·戴维斯(Sarah Davis)在拉维·撒迦利亚国际事工团(Ravi Zacharias International Ministries)的网站上发出一则消息,标题为“拉维·撒迦利亚,现已与耶稣同在了”,确认这位辩护家已经离世。

萨拉写到:“我父亲一直最想谈论的就是他的救主耶稣基督,甚至在最后的日子里面,直到缺乏说话的精力和呼吸之前,他都将每次谈话转向耶稣以及主所做的一切。他永远惊奇于上帝接纳了一位17岁的怀疑论者,将他的无望感和不信击败,还召唤其进入一个荣耀希望以及对圣经真理信仰的生活。这些就是他在全世界传递了48年的信息。”

她指出,有关她父亲公共悼念的详细信息还在斟酌中。同时她还提出请求,希望那些有意送花的人可以考虑转向拉维·撒迦利亚国际事工团的工作。

萨拉称:“今天,我魅力十足的父亲比以往任何时候都更有活力。我们感谢上帝,重申我们的一生要与所有将会听到的人分享这一真理,直到上帝呼召我们回到永恒的家中。”

背景

1946年3月26日,拉维·撒迦利亚出生于印度。在一个基督徒家庭中成长时,他一直都认为自己是个宗教怀疑论者,直到17岁时的一次自杀未遂。

住院后,撒迦利亚接受了 “为基督的青年”(Youth for Christ)一位负责人的探访,后者还给了他一本圣经。他打开并看到《约翰福音》14:19写道:“因为我活着,你们也要活着。”

拉维·撒迦利亚国际事工团回应说:“这则经文已经成为撒迦利亚作为基督教辩护家和布道家终极使命的基石:提出并捍卫耶稣基督的真理,让他人在耶稣身上找到生命。撒迦利亚19岁时,其受去布道的呼召在海得拉巴国际青年大会上被授予亚洲青年布道家奖时得到首次印证。”

基督教辩护

1980年,撒迦利亚被基督教及传教士联盟(Christian and Missionary Alliance)按立为牧师。接着在1984年,他成立了拉维·撒迦利亚国际事工团。2017年,撒迦利亚启动了一家基督教辩护培训中心。

就这个部分而言,拉维·撒迦利亚国际事工团在全球拥有16个办事处,约200名雇员,其中就包括80名全职和兼职的基督教辩护发言人。

撒迦利亚是位多产的广播电台大咖,每周都有一个名为“让我的人们思考”的节目。据悉,该节目在30多个国家的2000家网点进行播放。

在柏林墙倒塌后,他经常在美国及海外(包括东欧)的很多大学、教会和其他聚会上为基督教进行辩护演说。

他还参加过2017年于美国华盛顿特区举办的捍卫被迫害基督徒世界峰会(World Summit in Defense of Persecuted Christians)、2015年于加拿大渥太华举行的国家祷告早餐会、2003年于莫桑比克为非洲领导人举办的首届年度祷告早餐会、以及多次在纽约联合国总部举行的年度祷告早餐会。

2004年,在新教徒与耶稣基督后期圣徒教会(Church of Jesus Christ of Latter-day Saints)之间的一次重要对话活动中,撒迦利亚进行过发言,据悉,那次活动估计有7000人参加。

他的这次参与在福音派基督徒中引发了一些负面反响,集中关注于他支持摩门教神学。但撒迦利亚回答说,他是想“在以明确和坚定的态度来传达我们的信仰中一步步地谦虚造就”,而不是简单地对后期圣徒教会的某些教导进行谴责。

著作

除了广播节目和很众多演讲活动外,撒迦利亚还撰写了数本有关基督教辩护主题的书籍。

他的第一本著作名为《破碎的面貌:无神论的真实面目》(A Shattered Visage: The Real Face of Atheism),由出版商沃尔戈姆及海特(Wolgemuth& Hyatt)于1990年发行。该书后来进行过更新和重新发行。

其他一些著作包括:
《其他众神之中的耶稣:基督教信息的一份绝对宣称》(Jesus Among Other Gods: The Absolute Claims of the Christian Message),2000年版;
《莲花与十字架:耶稣与佛陀会谈》(The Lotus and the Cross: Jesus Talks with Buddha),2001年版;
《圣战阴影中的光明:真理的斗争》(Light in the Shadow of Jihad: The Struggle for Truth),2002年版;
《羔羊和元首:耶稣与希特勒会谈 》(The Lamb and the Fuhrer: Jesus Talks with Hitler),2005年版;
《新生或重生:耶稣与克里希纳会谈》(New Birth or Rebirth: Jesus Talks to Krishna),2008年版;
《上帝的逻辑:52种心理必需的基督教思想》(The Logic of God: 52 Christian Essentials for the Heart and the Mind),2019年版
及其他等。

在其2012年著作《为什么耶稣? 在大众市场化的灵性时代重新发现他的真理》(Why Jesus? Rediscovering His Truth in an Age of Mass Marketed Spirituality)中,撒迦利亚认为,由于大众媒体的影响,美国人已经变得容易受到有害新时代灵性观念的影响,如电视名人奥普拉·温弗里(Oprah Winfrey)和迪帕克·乔布拉(Deepak Chopra)等。

撒迦利亚在书中写道:“神秘主义者、灵性大师们全都为观众们提供一种感觉,让观众们变得几乎全神贯注于他们的眼睛,让每个观众现在都变得像他们一样。这距离佛陀的流浪或神之子的牺牲还有很长的路要走,但在历史上一个轻信为王、财富控制胃口的时代,它太容易博人眼球了。”

后期争议

2017年11月,无神论博客主史蒂夫·鲍曼(Steve Baughman)在《普通时报》(Ordinary Times)网站上发表了一篇长文,称撒迦利亚长期以来一直都在夸大自己的学历。

鲍曼写道:“自1980年代初以来,拉维·撒迦利亚断然地称自己为‘撒迦利亚博士’,还表示自己拥有多个博士学位。但是,拉维·撒迦利亚从未就读过一个研究生课程,更不用说完成博士课程了。他只有一个学士学位和一个非学术性的神学硕士学位,还都是由模糊的宗教研究所颁发的…他多年来积攒的大量‘荣誉博士学位’都是从所赞助的基督教学校中获得的。”

作为回应,拉维·撒迦利亚国际事工团发表了一份声明,指出除其他外,一些外部机构无意中歪曲了撒迦利亚的学位证书,而且具有荣誉学位而冠以‘博士’头衔的现象是很常见的。

事工团指出:“目前,本组织有11位成员获得过博士学位,拉维不在其中,他也从未声称自己拥有博士学位。在早期几年中,‘博士’头衔确实存在于我们某些资料(包括在我们网站上)中拉维的名字之前,而这是名誉博士学位合适且可以接受的做法。但是,由于这种做法在某些领域可能引发争议,因此我们不再使用它。”

约在同一时间,一名已婚女性的事件详细浮出水面。她指控撒迦利亚在2014年于加拿大举行的一次活动中与其和其丈夫会面涉嫌与她有不正当关系。这对夫妇声称,撒迦利亚利用他的属灵权威,操纵这名女性构成通奸罪,其中包括她向撒迦利亚发送自己的不适当照片。

撒迦利亚否认这些指控,称其及其丈夫有意试图让他处于在道德上进行妥协的境地。

2018年3月,经过一场调查后,基督教及传教士联盟宣布他们不打算撤消撒迦利亚的资格,因为他们发现这些指控毫无根据。联盟表示:“虽然不宜公开讨论这些指控的细微差别,但现有证据不能为联盟政策之下的正式纪律提供依据。”

最后的数月

2020年3月,在接受背部手术的几周后,撒迦利亚被诊断出患有一种名为肉瘤的罕见骨癌。

撒迦利亚当时表示:“他们会等待我从背部手术中完全恢复后,在4到5周内开始治疗以缩小肿瘤。我们在这方面信靠主,我们相信我们已经看到了他伸手的证据。”

5月8日,拉维·撒迦利亚国际事工团的首席执行官莎拉·戴维斯在社交媒体上宣布,化疗已经无法成功清除这一已经转移的癌症。

她解释说:“他的肿瘤医生告诉我们,这种癌症的侵蚀性非常罕见,且没有进一步治疗的选择。从医学上来说,他们已经尽了一切努力。尽管我们充满了如此之多的情绪,但我们也处在平静之中,依靠着上帝全知全见及主权和良善的真理中。”


以上翻译自《基督邮报》英文版

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