神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

在冠状病毒隔离期间,如何克服自我孤独感而转向灵修实践

作者: 译者:May 来源:基督时报2020年04月01日 20:43
图源:Unsplash
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像很多小孩子的父母一样,我看了很多次《冰雪奇缘2》(Frozen 2),无意中记住了一些较有趣的台词。当艾莎(Elsa)一度试图想解开这片被施了魔法的森林之谜时,她让雪人奥拉夫(Olaf)提醒她,他之前提到过一个关于水的理论。奥拉夫显然误解她的意思,回答说:“哦,你是指我的有关我们的救世主和世界末日的前沿技术理论吗?”

正如奥拉夫一样,我也对技术抱有合理质疑,但在过去的几周里,我终于看到了它好的一面,也就是在艰难时期,通过它能帮助和维持我们的生活。

在我现在的家乡芝加哥,你会惊奇地发现许多富有创意的方式被运用,科技正以令人惊讶的方式被用于维持现有社区和创建新社区。

我们的学校社区为孩子们提供虚拟游戏平台,为家长们提供视频群聊(Hangouts)。我们的教会通过Zoom(编注:以云计算机为基础的远程会议软件)提供给祈祷小组网上祈祷场所。我们的邻居要求人们把目标物品放进视窗中,以便孩子们到大型寻宝游戏中去寻找。

但当技术最亮时,也是影子最长时。尽管所有这些富有想象力的社区组建方式是有益的,便我认为把我们所有的时间都花在利用技术来创建社区上,结果是得不偿失而失去救恩。

这并不是因为技术本身有什么不好,而是因为它将使我们与真实体验完全分离,而后者能给我们带来自身机遇而丰厚回报。隔离期间最大机会之一就是学习独处灵修。

在这个社会关系日渐疏离的时代,人们真正需要的是独处,而此时建议强制执行扩大社交隔离,这显得有点反常。不管人们是否愿意,大家已经是在独处状态中。但扩大社交隔离只是让我们与他人的身体隔离,而不是孤独。

孤独可能是由于身体上的隔离而产生的,但是,因为它也是一种灵修实践,它需要有意识的工作。把身体隔离或自我疏离等同于孤独,就像是把节食和禁食灵修混为一谈。二者区别在于意图或动机。

那么孤独背后的意图是什么?这与所有其他灵修实践一样:拉近与神的距离。或更确切地说,更清醒地意识到上帝与我们同在。灵修实践并不能使神亲近我们,但能切实帮助我们与神同在。

在独处时,我们有意摆脱世俗对我们的干扰,以便更清醒感受到上帝与我们同在。这并不是说我们不知道上帝在社会中无所不在,而是表明,如果说这是我们寻求神的临在的唯一地方,否则不论与他人的距离远近,我们都将错过与上帝同在的机会。

如果你需要相信这是一件好事,你只需看看耶稣的例子。福音书告诉我们,祂就是一个对于世俗社会进退自如榜样,他鼓励门徒效仿。

从古至今,教会一直在寻求,试图在社区和独处之间取得平衡。严谨推理各不相同,但基本的共识是是独处和社区密不可分、彼此需要,我们作为个人和教会都需要健康。

即使我们确信独处是一种很好的做法,但它仍然可能是一种挑战,原因有很多。这些挑战会随着时间的推移而改变,但对于我们今天来说,独处最大的两个挑战无疑是忙碌和孤独。

若不是我们所有人,至少是大多数人都会因上述两点而挣扎。有时我甚至怀疑我们中的许多人都在两者之间挣扎,即在忙碌和孤独之间跳跃,仿佛它们在我们所抛硬币的两面中的一面。或许就是一枚硬币的两面。

幸运的是,独处是忙碌和孤独的良药,尽管在初次使用时可能会有点刺痛。

一方面,独处是解决忙碌的良方。它打断了我们过于执着于我们的工作,以至于渐渐觉得我们从事的工作以及自身价值,与我们的生产力和成功息息相关。

有时候,我们的忙碌是一种逃避内心真实情况的方式。有时它来自于我们对信仰错误的理解,

认为我们必须有所作为而不是与主同在。无论哪种情况,独处会使我们停下来。它迫使我们放下名利思想,脱下伪装、摘下面具,坦诚地来到神面前。

这可能会很痛苦,因为我们不愿看到真实境况,只有这时才意识到我们对自己的工作、身份和地位有多执着。但只有认识到这点,才会开始转变。上帝总是会在我们所在的地方遇见我们,但我们必须对此坦诚。

另一方面,独处是一种治疗孤独的方法。也许这很难令人置信。独处在许多教派中不受欢迎的原因之一也许是,许多人已经感到孤立无援和缺乏社区帮助。但独处不是孤独。在独处中,我们只是与他人分开,但与主更亲近。这才发现我们从不孤单。一旦得知我们永不孤单,即使我们与其他人或动物分离,我们再也不会觉得孤单。

这是怎么发生的?当然要从我们面对孤独开始。我们要勇于面对并战胜它,而不是想方设法逃避。我们等待上帝去改变这种感受,并赐予我们信心,相信上帝与我们共同去克服,不是不去理会,而是就让它在我们的孤独中并存。这是一个有巨大信心的行为表现,需要有开放心态并且愿意等待。当然,当我们转向上帝时,我们必须像上帝对我们一样温柔对待。

孤独是一种难以忍受的痛楚,且往往比我们想象中更甚。但神应许与我们同在,正如神在耶稣被遗弃和遭拒绝的时候与祂同在一样:尽管主耶稣当时要求手下门徒与祂一样,保持警醒祷告时,他们竟然睡着了。彼得也拒绝承认他,并且不是一次,而是三次;在祂被钉十字架时,所有的门徒都跑了。

我们还必须记住,耶稣本身就是神应许的应验,他要在一切事上,甚至通过圣灵内住,与我们同在。他是以马内利,上帝与我们同在。我们从来都不会无依无靠。

因此,面临挑战是:当你进入到扩大社交隔离和自我隔离的这个特殊时期,为抵制诱惑,你不断用各种富有创意方式来填满自己所有的时间,以避免体会到真正孤独感。接受这种暂时与世隔绝的感觉,这不过打破你平常的行事为人方式而已。

也许这种中断或失去联系让你感到焦虑或害怕,或不知所措、沮丧或愤怒。无论何种情形,请通过祷告,请求上帝赐予你勇气,透过表层来启发你内心,明白什么需要揭示、改变或治愈。

有很多方法可以做到这一点,但最简单的方法之一是利用你的意念和呼吸,把你带到与神同在状态,然后静坐,向你所爱和爱你的主敞开心扉,缓缓释放你思想和情感,此时这些感触将你带到神面前。你也许觉得自己没做什么,可这上帝却不这么认为!

独处的好处是,我们无需在余生岁月仍如以往去刻意表演或虚假伪装。我们只需放弃想掌控人生冲动,敞开心扉让自己人生变得完整。

当我们真正做到的时候,我们就变成了本该被神塑造成的那个人。因为我们已经进入到人类状态的最深处,没有隐瞒回避我们所承受的痛苦,我们会变得更加富有同情心。因为我们意识到自己已经破碎,需要恩典和治愈,所以我们变得不那么挑剔,更加宽容。正因我们意识到自己在爱中是安全的,从而变得更有耐心、更温柔,也更能轻松地把握事物。

这种情况会随着时间流逝而慢慢发生,但随着孤独的滋味,我们一丁一点地安慰着我们这个世界。


原作者詹妮弗·古德耶(Jennifer Goodyer)是一位居住在芝加哥的作家和艺术家。她正在训练成为一名属灵导师。请在Twitter@goodyerjen上关注她

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