神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

宣教士美在中传丨曾在南京传福音,促进了当地教育的发展

自由撰稿人 若望 来源:基督时报2020年02月20日 09:29

美在中(Frank E.Meigs,字兰陵,原名美葛斯)为美国基督会来华宣教士,他在南京传福音,促进了当地教育的发展。

1851年,美在中生于美国纽约,全家务农,对信仰非常虔诚,大都是基督会的信徒。

基督会的历史可追溯到1811年,长老会的汤玛斯·甘贝尔和亚历山大·甘贝尔父子提倡宗派合一,1827年开始组成独立教会.,1874年联合组成差会进行海外宣教教。

1887年1月12日,美在中夫妇受基督会派遣,前往中国宣教。来华后,他将南京作为宣教的地点。

美在中在南京为了传福音,更好与当地人的接触,他身着中式服装,学会讲说南京方言土语,并进而还积极钻研,致力于南京话的研讨。他广泛接触社会各阶层的人,尤其与底层南京市民更是交流亲密,产生了深厚的感情,促使他抱定要“以身许中国”的志向。在同工马林医生的建议下,他毅然将自己原来的名字“美葛斯”改成中文姓氏“美在中”。

美在中传福音非常顺利,信徒不断增加,史称“南京皈依基督教者日众”。教会相继在南京建立了3座教堂:分别位于鼓楼、花市大街(今中华路长乐路口)和下关惠民桥。此外,他还和马林合作,一起经营基督医院(鼓楼医院)。

美在中强调理性、知识对于信仰的重要性,他曾说“信仰虽新,智识依旧,深怕无智识之信仰,易生魔障,非灌输智识,无以羽教旨”。,因而特别重视教会学校的建立。

1891年,他在南京鼓楼坡下创办了基督书院(Christian College)并且自任校长。美在中对待教育一贯秉持“温而厉”的方针,注重爱心与管教相结合。由于采取正确的教学方式,教育质量不断提高,日益得到南京人的认可,这所初建时仅有20名学生的小书院,经过数年时间,即扩展到200余人。

二十世纪初,基督书院与美国北长老会名下的益智书院(1894年创办时任院长为美宣教士文怀恩)合并成“宏育书院”,美在中出任院长,文怀恩任副院长。

不久,美在中深感南京教会学校分散,提出“孤往,则精力分散而收效浅;共作,则菁华聚而成功多。且祖国教会聚金委办教育事业,当化畛域而屈群策,以最少经费谋最大功效,不然则获罪于天矣!”进而提议,将宏育书院与附近的汇文书院(建于1888年)合而为一。但是当时任“汇文书院”的院长师图尔对此持有异议,未获成功。

1907年,新任汇文书院院长包文认可了美在中的提议,决定将两所学校合并。1910年,宏育书院正式并入汇文书院,成立金陵大学(Private University of Nanking)。包文出任金陵大学堂监督(即校长),美在中任大学圣经部主任兼附中(即后来的金陵中学)校长、文怀恩任副校长。此外,美在中也在南京购置了几处房产,并全部捐赠给了金陵大学。

除了办学,美在中还致力于推广通行语言,他知道南京方言可以通行于长江流域各省后,与朋友发起了“华语正音会”,并被推为会长。在普通话尚未成为国语前,美在中的南京方言推广运动,促进了长江流域各地区语言的统一,有利于经济文化的发展。

1915年,美在中在南京安息主怀。

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