神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

就同性婚姻和神职人员问题,联合卫理公会领袖们正式提出分离

作者: S.I. 来源:基督时报2020年01月15日 05:14
图源:UMNS
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美国联合卫理公会就非独身LGBT神职人员和同性婚姻问题经历了多年的分裂之后,领袖们于1月初正式提出一项方案。该方案计划分裂教会,为坚持圣经对婚姻和性取向理解的信徒们成立一个新的教派出来。

1月3日周五,由处于辩论双方的16名成员组成的主教及教会领袖小组发布了这份方案。方案提议说,分离是“解决我们之间分歧的最佳手段,允许教会每个部分都忠于其神学理解,同时承认每个人的尊严、平等、正直,以及尊重。”

这份共九页的方案将为较为保守的卫理公会教会成立起一个新的“传统卫理公会”教派。新教派会继续坚持圣经对于婚礼的理解,反对按立非独身同性恋者为神职人员。根据新协议,脱离的保守派教会将会获得2500万美元用于开始自己的教派。此外,脱离的神职人员也将继续保留其由卫理公会教会发放的退休金。同时,联合卫理公会剩余教会将会有史以来第一次允许同性婚姻和LGBT神职人员。

据悉,目前的联合卫理公会是美国最大的主流新教派别。

在去年2月的联合卫理公会大会上,53%的与会教会领袖和一般信徒成员支持目前的反同性婚姻、反非独身同性恋神职人员的传统立场。自那时起,人们就预计教派会就LGBT问题进行重组。正如教派《纪律章程》规定的那样,联合卫理公会将同性恋定义为“与基督教教导不相容”。

在接下里的数月里,由主教和其他教会代表所组成的16人委员会在肯尼思·费恩伯格(Kenneth Feinberg)的帮助下制定了一项方案。肯尼思·费恩伯格是位协调专家,曾经处理过911恐怖袭击受害者的赔偿金。方案指出:“经过认真思考、讨论和祷告后,联合卫理公会及其成员在对圣经、神学和实践的理解和解释上存在根本性差异。”

联合卫理公会新闻(UMC News)报道称,方案需要得到今年5月份教派2020年大会的批准。唯一代表这个拥有1300万成员的全球教派的机构法律委员会还在起草相关法律。保守派和自由派教会领袖们都表示,他们希望该方案可以获得通过。

根据《纽约时报》的报道,支持LGBT的托马斯·柏林(Thomas Berlin)牧师称:“我们收到的解决方案是对我们历经冲突的一种可喜解脱。我感到振奋的是,联合卫理公会找到了解决长期冲突的办法。”

卫理公约协会(Wesleyan Covenant Association)汇集了1000多个反对同性婚姻的保守派教会,其主席基思·博耶特(Keith Boyette)是协议署名人。他向《华尔街日报》(The Wall Street Journal)谈到新方案时表示,教会开始“从根本上解决我们背后的这场冲突”。

“对于传统人士来说,我们现在可以专心于下一步了。如果没有这样的方案,那将是无法实现的。” 博耶特亦表示自己已经与协会的其他成员一同制定好了章程草案,供新的传统教派使用。博耶特估计,美国会有多达30%至40%的教会脱离联合卫理公会教会。

《华盛顿邮报》指出,3日宣布的方案时逢新制裁措施生效之时,而新制裁措施包括有对主持同性婚礼的神职人员进行停职或并除名。然而根据《华盛顿邮报》的报道,自由派和保守派领袖们签署了这一项协议,称将推迟制裁,还将分离投票表决放到5月份的全球大会上。

多年以来,联合卫理公会一直就是否接纳LGBT进行着激烈的争斗,部分教会领袖已经认为分裂不可避免。去年12月,拥有2800名成员的得克萨斯州凯蒂联合卫理公会恩典团契(Grace Fellowship UMC of Katy, Texas)投票决定退出教派,因为他们就同性恋问题进行了辩论。

恩典团契的创始人吉姆·莱格特(Jim Leggett)牧师向《基督邮报》表示,他的会众想“将自己从联合卫理公会教会内部发生的失控争斗中解放出来,以便我们可以全力以赴地完成神交托的使命和愿景。”

莱格特称:“某一刻,当我们抬起头来时,我们发现自己轻轻松松就浪费了30%的领导会议时间来讨论教派问题。我们意识到,这不是我们对神国的时间及资源的良好管理方式”,“在过去的一年中,我们已经清楚地知道,尽管教派的《纪律章程》存在有写明的圣经道德标准,但领袖们依然无法或不愿遵守它们。”

欲知1月3日发布的《借着分离的和解与恩典协议》(Protocol of Reconciliation & Grace Through Separation)更多细节,可见此


以上翻译自《基督邮报》

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