神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

过春节与信仰相冲突吗?

特约撰稿人 李道南 来源:基督时报2020年01月24日 09:16

基督徒不仅具有特殊的宗教内涵,还是一个特殊的社会身份,同时也扮演着特殊的角色。但如何表达这一身份,对于每一个信耶稣的基督徒来说,可能有着不一样的理解和行动。

在旧约中,出埃及的以色列人表达自己身份方式,是用上帝颁布的律法,这些律法禁止他们遵行外邦人的习俗,也就是:“所以,你们要谨守遵行我一切的律例典章,免得我领你们去住的那地把你们吐出。我在你们面前所逐出的国民,你们不可随从他们的风俗;因为他们行了这一切的事,所以我厌恶他们。(利未记 20:22-23 和合本)”

这些律法也规定了以色列人自己的习俗,并且被要求严格遵守。这些由律法而带来的习俗,形成了以色列人的民族界限,在这个界限之外的都是外邦人,被排除在上帝选民的范围之外。“我要从你面前赶出外邦人,扩张你的境界。你一年三次上去朝见耶和华-你 神的时候,必没有人贪慕你的地土。(出埃及记 34:24 和合本)”显然,以色列民族的自我意识就是上帝对自己的特殊恩典,这些恩典外邦人是没有的。

因此,在这种区分之下,以色列人对待自己民族的人和外邦人是不同的,这种不同不仅是宗教上的不同,在日常活动上也不同,这些活动包括经济、政治等方面,“若借给外邦人,你可以向他追讨;但借给你弟兄,无论是什么,你要松手豁免了。 (申命记 15:3 和合本)”在经济领域,向外帮人借贷是必须要追讨的,但是向自己民族的同胞借贷,必须豁免。

这些律法维持了以色列人即使被虏到异国他乡,也能保持自己的民族认同,不至于民族崩溃,因此尽管以色列民族多灾多难,失去国家一两千年,犹太人还是犹太人,他们还能不断努力复国。

宗教通过律法的方式固化了民族界限,但这也带来严重的后果,就是这种界限的固化,阻碍了犹太人荣耀上帝恩典的渠道。

律法是无情的,但律法的目的是让犹太人不要从了其他民族不好的习俗,以使他们失去了荣耀上帝的行为,上帝颁布律法的本意,不是强调这种民族区分,而是强调对上帝自身的荣耀。但当犹太人把律法当成荣耀本身时,上帝的怜悯、公义和爱也就不见了。所以,犹太人的律法师们在固化民族界限的同时,把律法当成了上帝。

这就是耶稣要来的目的。耶稣说他来不是废弃律法,乃是要成全律法,怎么成全,就是回到上帝设立律法的本意上来。因此耶稣强调人们信仰的心灵界限,而不是外在的行为界限。

耶稣强调心灵和诚实敬拜上帝,不是机械地遵守律法。因为律法本来是要彰显上帝的爱,因此一个用心灵和诚实敬拜上帝的人,显然会按照上帝的律法原则行动。这就是成全律法。

耶稣的到来,以及他所传扬的天国,都忽略了信仰所带来的民族界限,也就是说信仰不再是一个身份标记,不再是外邦人存在的根据。甚至在基督信仰里没有外邦人,耶稣对撒玛利亚妇女的言谈已经说明这个问题。耶稣说将来人们拜上帝不在这个山头,也不在那个山头,而是用心灵和诚实。也就是说,信仰本身将突破地域的限制,也显然突破民族和国家的限制。

信仰的民族和团体界限,这种将自己列为特殊选民的界限在耶稣这里被取消,但界限在世界中的区分作用被取消,并不意味着在上帝那里取消。只不过这种界限的标记从人转移到了上帝。

犹太人是按照对律法的遵守来判断民族界限的,这种界限是外在的、世俗的,在耶稣这里的界限,则是上帝判定你是不是天国子民的标准,这个标准就是耶稣所说的彼此相爱,“我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱;我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。”(约翰福音 13:34-35 和合本)

传统教会的基督徒仿佛依然生活在旧约社会,将基督徒看成特别的身份界限,将自己与外邦人通过宗教仪式来区分。

春节临近,有些基督徒通过贴基督教春联、不吃饺子甚至不过春节为标记,来彰显自己的宗教身份,把自己与外邦人区分开来。至于祭祖,就更不用提了。

这种区分固然没错,但在耶稣的教导下,他门徒的标记是彼此相爱,如果除了不从春节习俗之外,还能避免与邻舍和家人的冲突,并彼此相爱,那也无可厚非。但很多基督徒却是宁可与家人冲突,也不遵从春节的习俗。这就回到了犹太人以律法而律法的状态中,律法成为他们的根本,与外邦人的区分成为他们的根本,上帝的爱和公义就被抛弃了。

春节是否可以吃饺子、贴春联,甚至是否可以祭祖呢?这些问题,如果我们站在心灵和诚实敬拜上帝的角度,也就不是个问题了。

犹太人祭祖吗?显然犹太人也祭祖,他们不断重复自己是亚伯拉罕的子孙,对亚伯拉罕念念不忘,这是种对祖先的怀念。即使耶稣也常说大卫的子孙,亚伯拉罕的子孙呢。

因此,如果参加祭祖的你,心里怀着一颗怀念先人、感恩先人的感情,这显然没什么不可,基督徒要感恩,不仅要感谢那些邻舍给我们的帮助,也要感谢先人在他们活着时所给我们的帮助。纪念他们,并不是崇拜他们,感恩他们的过去,让我们怀着一颗感恩的心,凡事感谢,当然包括感谢先人。

因此,因春节习俗的不同而带来的冲突,不过是旧约律法的延续而已,站在耶稣的角度,回到我们心灵和诚实当中,这种冲突当然并不存在。

一个基督徒的标志,在耶稣的教导中,不是外在的,不是衣服和行为,而是彼此相爱!因此春节回家给家人和邻舍带来爱,这就是传扬上帝的恩典和荣耀了。

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