神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

调研 | 成年美国人通过政治视角看福音派

作者: 翻译:以斯拉 来源:巴纳研究2020年01月11日 09:08

不管美国福音派的人口是否如巴纳的遗赠追踪调查所表明的那样只占全国人口的6%,还是像其他衡量标准的民意调查显示的占更高的人口比例,美国福音派的基督徒群体都引发了争议。巴纳的一份新报告显示,随着美国进入又一个激烈的选举年,似乎越来越多的美国人以政治眼光看待福音派,这与美国人对这个宗教群体的复杂感情相吻合。

经过多年的研究,我们对这个基督教少数派有了清晰的印象(更多关于巴纳对这个群体的定义,请参阅本文最后部分)。但在这次的研究中,我们的目的和以往有所不同,我们开始了解一般大众如何看待福音派。(您可以通过访问巴纳频道(Barna Access)阅读巴尔纳对福音派的全面介绍著作《福音派的品牌》(The Brand of Evangelicals),其中包括大卫金纳曼(David Kinnaman)对此的新评论。)基于对成年美国人的一项全国性研究,我们发现,尽管许多人仍然认为福音派是一群把信仰放在首位的虔诚信徒,但他们的政治内涵却让美国福音派的未来岌岌可危。

一。成年美国人用保守主义来定义福音派

所以,普通大众认为福音派具有什么特征或品质?在此次调查中,巴纳要求受访者找出他们可能用来概括福音派群体的形容词。最常被选择的术语与保守主义有关——主要是“宗教保守主义”(37%)和“政治保守主义”(27%)。这些流行的观点与巴纳关于福音派人口统计的其他数据是一致的,福音派一般倾向于认为自己在政治上是保守的,尤其是在年龄较大的白人受访者中更具代表性。其他常见的描述包括正面的看法(23%是“有爱心的”,22%是“友好的”,22%是“充满希望的”,20%是“激励人的”),以及负面的看法(21%是“狭隘的”,17%是“厌恶同性恋的”,10%是“歧视女性的”,10%是“种族主义的”)。

勿庸置疑,福音派更同情他们的同类,他们对福音派信仰者的正面评价明显高于一般人(61%选择“有爱心的”、57%选择“充满希望的”、57%选择“友好”、52%选择“慷慨的”),很少使用负面评价(5%“狭隘的”、2%“保守的”、1%“厌恶同性恋的”、1%“歧视女性的”)。他们相信福音派被误解的可能性是一般人的两倍(19%对10%)。

巴纳还分析了“实践型基督徒”(每个月至少去教堂一次以上的基督徒)的观点,表明他们对耶稣做出了有意义的承诺。“实践型基督徒”这一群体约占美国人口的四分之一,包括了大多数的福音派,但代表了更广泛的虔诚信徒,而不是狭义的福音派。正如预期的那样,实践型基督徒对福音派的看法介于普通大众和福音派信徒之间。非基督徒倾向于对福音派持负面看法,他们倾向于选择“狭隘的”(34%)、“恐同性恋的”(30%)、“歧视女性的”(21%)、“种族主义者”(17%)和“保守的”(20%)等形容词。

在政治意识形态方面,双方的分歧是巨大的。总体而言,那些认为自己接近于保守主义的人比那些认为自己接近于自由主义的人更可能正面地看待福音派。考虑到福音派的保守倾向,这种情况再一次证明这些数字是有意义的。一些最显著的差异表现在诸如“歧视女性的”(1%的保守派vs. 26%的自由派)、“种族主义”(2% vs. 25%)、“恐同性恋的”(4% vs. 41%)、“狭隘的”(8% vs. 48%)、“有爱心的”(35% vs. 13%)和“满怀希望的”(36% vs. 12%)等词语是否适用于福音派的问题上。

二。大多数美国人对福音派的个人印象是中立的

考虑到对福音派的各种描述词,成年美国人是对这个群体持开放态度还是持反对态度?当被问及自己对福音派的看法是正面还是负面时,大多数成年美国人(46%)表示“中立”态度。十分之三(30%)的人对福音派有非常积极或比较积极的印象,而四分之一(25%)的人对信仰群体有非常消极或比较消极的看法。多数信教的基督徒(36%)和福音派教徒(45%)表示,他们对福音派的总体印象非常正面,而近一半的非基督徒(47%)对这个群体持某种程度的负面态度。

有趣的是,尽管人们可能会认为年轻一代对福音派的态度会更负面,因为他们通常不那么虔诚。但这项研究表明,在千禧一代、失落的一代和婴儿潮一代中,在这个问题上几乎没有显著的统计差异。(95后和75岁以上的老年人的样本规模都不够大,故没有统计。)

在对福音派个人观点的问题上,政治分歧再次出现。在以保守主义为主的受访者(49%)中,大约有一半的人至少有一些积极的看法,而在以自由主义为主的受访者(52%)中,同样比例的人至少有一些消极的看法。舆论的平衡表现为对福音派的冷漠(42%保守派,32%自由派持中立态度)。

是什么经历或特征驱使受访者对福音派产生这些正面或负面的看法?福音派的声誉面临着什么挑战?福音派在多大程度上仍然以渴望完成大使命而闻名?更多信息请见巴纳的新简报:《福音派的品牌》(The Brand of Evangelicals)。

三。结论和巴纳主席大卫金纳曼的考量

《福音派的品牌》的调查结果清楚地表明了美国人的分裂本质,而福音派正是这些观点、世界观和实践分歧的中心。

 “除了《分裂的美国》(Divided States of America)的这两个方面外,了解福音派的一个要点是大部分美国人对福音派没有意见——也就是说,他们在回答问题时表现中立或没有意见。对这些成年人来说,对福音派的冷漠是坚不可摧的堡垒。极端的观点(无论是有利的还是不利的)主导了讨论,但是中间派并不真正知道如何看待福音派。这是很重要的方面,并非耸人听闻。

当然,最重要的是,所有传统的基督徒,无论是福音派的还是其他的宗派,都要关心耶稣的声誉,而不仅仅是福音派的看法。然而,福音派信徒的公众见证会成为他们信仰的桥梁还是障碍呢?调查结果有力地表明,福音派信徒的认知,对想要听福音的人而言,更多的是障碍而不是桥梁。因此,这项研究的结果需要基督徒进行更多的自我反省,才能找出当前“福音派品牌”的前进方向。”

对于基督教领袖来说,公众对福音派的负面看法对他们的影响是什么?您可以在巴纳简报《福音派的品牌》中获得大卫金纳曼(David Kinnaman)对研究的更多原创性见解。

关于本次研究

本次研究对美国成年人的采访,包括在50个州中对18岁以上的成年人进行了1067次具有代表性的网络调查。该调查于2018年11月12日至15日进行。在95%置信水平下,本研究的抽样误差为正负3个百分点。使用最小统计加权将样本校准到与人口变量相关的已知人口百分比。

相关概念:
基督徒:自己认同自己是基督徒
非基督徒:自己不认同自己是基督徒

福音派信徒:他们认为个人对耶稣基督的委身在他们今天的生活中仍然很重要,并且相信,在他们死后,他们会去天堂,因为他们已经承认了自己的罪,接受了耶稣作为他们的救世主,再加上其他七个条件:相信他们的信仰在他们今天的生活中非常重要;相信他们有个人责任与非信徒分享他们的宗教信仰;相信撒旦的存在;相信只有通过恩典,而不是通过工作,才有可能获得永恒的救赎;相信耶稣基督在地上过着无罪的生活;相信圣经所教导的一切都是准确的;相信上帝是创造宇宙统治宇宙的无所不知、全能、完美的神。

被归类为福音派教徒并不取决于出席教堂的人数或所参加的教会的教派从属关系,受访者也不会被要求将自己描述为福音派教徒。

(注:本文由巴纳研究授权翻译,原文链接为:https://www.barna.com/research/evangelicals-political-lens/)
(本文原载于《福音与当代中国》杂志第六期,“信仰和学术”蒙允刊登。)

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