神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

圣诞节:教会需要“驱逐”圣诞老人吗?

自由撰稿人 若望 来源:基督时报2019年12月25日 08:02

随着圣诞的临近,各大教会都投入到紧张的圣诞活动中。然而,这段时间却有一种声音格外响亮,不少牧者信徒纷纷要求,要把圣诞老人从教会里“驱逐”,因为这个形象是世俗的,与信仰无关,基督徒过圣诞不能出现圣诞老人。

圣诞老人是当前世俗文化的“大网红”,只要进入12月份,世界各地的商场、街道、游乐场都会出现留着白胡子,穿着红衣服的老人形象。而不少小孩子都会祈求圣诞老人,在平安夜当天给他们送礼物,相信很多人的童年记忆中,都有圣诞老人的烙印。

有些教会为了烘托圣诞气氛,吸引非信徒来到教堂,也会在圣诞活动中安排圣诞老人出场。他们一般在圣诞礼拜后出现,向教堂里的人尤其是孩子们分发礼物。而到这个时候,往往会把圣诞活动推向高潮,因而受到了很多弟兄姐妹的欢迎。

不过有些牧者、信徒却对此感到担忧,他们认为圣诞节的主角是耶稣基督,而不是圣诞老人,教会在圣诞活动中出现这个形象,是对世俗的妥协。而且向会众、慕道友发礼物也没什么属灵意义,甚至会导致一些人为了凑热闹拿礼物,而来教堂礼拜,这显然违背了信仰的真谛。

圣诞老人是世俗文化的明星不假,但这个人物的原型却是一位令人敬仰的圣徒。在初代教会时期,每拉城有位(今土耳其境内)主教圣·尼古拉(约270年-343年)。圣·尼古拉出生在小亚细亚利西亚城(今土耳其境内)的一个富裕家庭。他虽然生在富裕的家庭,却渴慕基督的真理。他把财产变卖了周济穷人后,成了一名神父。尼古拉一生乐善好施,经常给予穷人帮助,尤其对儿童充满关爱,设立救助机构,收养无家可归的孩子,为其提供一个温馨的家。

在戴克里先发起的教难期间,尼古拉还因为持守信仰而入狱,尽管饱受虐待,但仍不改其信心。在教会获得合法化地位后,尼古拉还投入到捍卫纯正教义的事业里,为三位一体教义的确定,贡献了一份力量。

因此,在尼古拉主教安息后,教会将其封为圣徒,成为历代基督徒效法的对象之一。而他关爱儿童,尤其是救助三位少女的故事,更是使其成为圣诞老人,成为闻名世界的名人。

从圣·尼古拉一生的事迹看,他是一位虔诚爱主、充满智慧与爱心、为信仰受苦的圣徒。其一生做到了:“有了信心,又要加上德行。有了德行,又要加上知识。有了知识,又要加上节制。有了节制,又要加上忍耐。有了忍耐,又要加上虔敬。有了虔敬,又要加上爱弟兄的心。有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心。”(彼后1:5-7),他拥有圣徒的高贵品质,值得我们效法。

我们可以看到,虽然圣诞老人被世俗化所异化,但其原型却是一位可敬的圣徒,其一生的见证至今仍值得传诵,让当代信徒效法。因此教会没有必要“驱逐”圣诞老人,而要在分礼物的基础上,宣扬其荣美见证。

对于非信徒来说,肯定有兴趣想了解圣诞老人是谁?而圣·尼古拉一生的见证,可以作为非信徒了解基督信仰的一种媒介,向世人彰显基督的美善。

教堂里在圣诞节出现圣诞老人并不能简单视为与世俗合流,而是要正确对待,利用圣诞老人的超人气,作为福音的切入点。

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