神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

世界福音联盟大会闭幕:未来十年,全球福音派的挑战和机遇

作者: S.I. 来源:基督时报2019年11月22日 08:11
图源:WEA
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世界福音联盟大会刚刚在印度尼西亚的雅加达闭幕。这次为期一周的大会每约十年举行一次。大会聚集了来自92个国家的800名福音人士,共同祷告、敬拜和反思全球福音派的现状。

在会议闭幕式上,受组织秘书长以法莲主教的委托,与会人士将按照耶稣吩咐他的追随者那番走出去造就门徒。

以法莲主教向《Christian Today》(以下简称CT)谈到了他对下一个十年的愿景,以及如何希望看到世界福音联盟在每个国家扩大影响力。

CT:这次大会汇集了来自92个国家的福音人士。您认为取得了什么成就呢?

以法莲主教:第一是复兴和不同国家的联盟、地区和所有网络的复兴。整个世界福音联盟大家庭11年来第一次一同聚会。我们的团结就是一项伟大的成就。

CT:因为参加此次大会存在一些挣扎,不是吗?

以法莲主教:是的,在2014年,大会原定于在韩国举行,但被取消了。我们在11年后必须举办大会。这是对世界福音联盟复兴能力的一次伟大庆祝。

CT:在您的开幕致辞中,您谈到了扩展及在每个国家建立联盟的愿景。您会说哪个国家对您而言是优先事项呢?

以法莲主教:优先的国家是那些福音派很少的国家,尤其是中东和更为封闭的国家。他们需要能够拥有一个身份。联盟会提供身份、发声和协作平台。

特别地,我们着重于在阿拉伯联合酋长国建立联盟,也希望在巴林、伊拉克甚至沙特阿拉伯看到联盟。

CT:这些都是对建立联盟存在挑战的国家。那么在这些可能会非常敏感的国家开始建立福音联盟的方式是什么呢?

以法莲主教:第一步是确定在这些国家中存在福音领袖并能与之互动,以便我们能够与他们建立并发展关系,帮助他们将该国其他的基督徒聚集起来。

CT:您经营领域之一刚刚获得巴勒斯坦权力机构的认可。它经过了12年的努力,一定感觉像是一项伟大的成就?

以法莲主教:是的,在巴勒斯坦的领土上,福音派基督徒没有民事权利。他们可以信奉宗教,但民事权利有限,如举行婚礼、注册教会、开设银行账户并真正起到宗教作用。

CT:您有提到在以色列也是如此。

以法莲主教:在以色列,我们还没有获得完全的承认,因此我们会在那里寻求正式承认。

CT:在本次大会期间。女性代表对前沿和主要发言人中缺乏女性表示了关切。会议期间,大会代表确认了一项肯定教会中女性的声明。如果有的话,您打算采取怎样的后续行动呢?

以法莲主教:我想澄清一下,因为我们实际上有着平等的女性发言人人数。我们一天有两位主要发言人,其中一位为女性,因此我们在平衡方面很足够。我认为,与会人士中代表缺乏平衡的部分原因是因为很多来自国家和地区联盟的领导人都是男性,但我们正鼓励更多的女性去担任领导职务,包括在各个国家联盟之中。

CT:保护宗教自由是世界福音联盟最重要的活动之一。世界福音联盟会以哪种方式帮助受缩减自由影响的基督徒呢?

以法莲主教:我们主要宣传领域之一就是在各个国家促进宗教自由。一些挑战为,在承认基督徒方面,某些政府的开放度并不像其他国家的那样,如阿尔及利亚和古巴。在这些的国家里面,我们的联盟无法行使其宗教自由。

我们本应在大会上看到古巴和阿尔及利亚的代表。在古巴,政府不允许我们的代表离境内。然后是阿尔及利亚,本该到场的领袖认为,由于那里部分领袖受审讯和关闭教会,他们不能离开自己的国家。

CT:世界福音联盟的高层领导会如何为他们提供支持呢?

以法莲主教:我们会代表他们发声。现在,作为政策问题,联盟并不是要谴责某个特定的国家,而是尝试采取外交方式与领导人、大使馆和政府进行对话。我们可以说根据《联合国人权宣言》(United Nations Human Rights Declaration),他们有责任维护宗教自由,因为这是最基本的人权之一。

当我们谈论宗教自由时,我们不仅在谈论基督徒的宗教自由。我们是在谈论所有人的宗教自由,并以此为基础与很多其他的宗教团体建立伙伴关系。他们告诉我们,说自己很高兴地看到我们不仅专注于自己的权利,也根据《世界人权宣言》(Universal Declaration of Human Rights)为他们的权利发声。

CT:在世界福音联盟大会上出现的一件事是代际领导力的问题。在实践中,世界福音联盟大家庭看起来如何呢?

以法莲主教:我们大会的主题是“你的国降临”。我们要共同推进神国,而真正推进神国最好的方式是有意识地、代际性地、整体性地发展门徒。耶稣的大使命是要让列国列民成为门徒,而在2000多年的历史长河中,教会却一直忽略了真正有意识地造就门徒。

在本次大会期间,我们以最佳实践为主打,但也需要倾听年轻下一个人的声音。我们很高兴地看到,到这里参加大会的年轻一代人数众多。

通常来说,大会会由国家和地区联盟的领袖参与集会,但这次我们请他们邀请年轻领袖加入到他们之中,因此我们可以很高兴地看到能有数量众多的年轻一代出席会议。

CT:您在本次大会上提到了各国家联盟要有财务可持续性和独立性的必要性。一些较小的国家联盟也曾说过,这是他们要真正奋斗的领域。作为一个组织,您认为世界福音联盟可以为这些处境艰难的联盟提供怎样的支持呢?

以法莲主教:首先,让我们了解他们为何会在财务上陷入困境。第一是因为他们与教会成员相距遥远。每个主日,牧师和教会成员会齐聚一堂,奉献自己的物品并尽一切可能为事工提供支持。

因此,在你建立联盟时,首先是教会,再次是教派,然后是第三层的联盟。联盟距离当地人有三个层级,因此存在挑战。

作为世界福音联盟,我们计划让部分人培训各个国家联盟。我们会确定国家联盟中的部分人接受如何在当地筹集资金的培训,而且当他们这样做的时候,我们可以看到它是如何匹配其他国际合作伙伴的,后者可能会说他们可以在当地筹集到多少资金,这些人会配合这个数目。

CT:在这次大会上,我们听到了福音人士们的挑战,但似乎还有很多机遇。您认为在未来十年,世界福音联盟的增长领域是什么?

以法莲主教:世界福音联盟的过人之处就是成员自愿参与和贡献。几乎所有的员工就能得到一些支持或自己提高了自己的支持。这就是福音联盟的优势之一。然后是有个清晰的愿景,将教会聚拢起来,统一教会,以便团结,这样才能有效地宣讲福音。

布赖恩·斯蒂勒(Brian Stiller)博士在《从耶路撒冷到廷巴克图》(From Jerusalem to Timbuktu)一书中称,当今世界发展得最快的宗教团体是福音派。为什么呢?因为我们不仅在宣讲福音方面表现得具有进取心,同时也在福音示范方面如此。我们不仅热衷于分享好消息,也热衷于传播好消息,让福音人士成为社团或社会上的光与盐。

CT:让我们换个方式来提问。在西方,教会正在苦苦挣扎,我们见识到了很多衰落。而在世界其他地区,我们看到的是快速增长。您对福音派的未来趋势有哪些预测呢?

以法莲主教: 你的观察是正确的,因为北半球的基督教信仰正在下降,而南半球的正在上升。可能问题之一是北半球的富裕。其次是世俗人文主义议程的兴起,这让宗教事务变得无关痛痒,不再那么重要了。而在南半球,人们看到了基督教与宗教问题的关联性。它们是存在开放性的。

通过专注于代际性、整体性和门徒造就,我们才能让富裕国家的教会真正获得属灵更新和复兴。当我们带给他们门徒训练时,就生活的整个问题进行解答,然后他们就开始揪心自问:是只要金钱还是快乐?

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