神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

方济各称:天主教教会听到了亚马逊及其人民的“哭喊”

作者: 译者:S.I. 来源:基督时报2019年11月12日 08:17
图源:pixabay.com
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10月27日,为期三周的会议在梵蒂冈结束。会上,教宗方济各希望能向亚马逊地区教会传达一份信息,即天主教教会已经听到了亚马逊及其人民的“哭喊”。

来自罗马的图片显示,部落首领身着传统的羽毛头饰,梵蒂冈官员则身着盛装。数百名主教、神父、宗教修女和传教士齐聚会议,讨论亚马逊地区的传教事宜、文化和生态斗争。

这块丛林茂密的地区横跨9个南美国家,包括巴西、哥伦比亚和秘鲁。包括300万土著居民在内的2300万居民生活在该区域。

亚马逊会议是教宗方济各建立“聆听教会”(Church which listens)努力的一部分。自2013年就任教宗以来,方济各重振了天主教教会的“宗教会议”(希腊语“synods”,意为“理事会”),将教会决策范围扩大至梵蒂冈官僚机构以外,用以收集包括圈外人士在内的整个教会的意见。

然而,会议的投票权仍旧仅限于主教和部分男性神职人员。

此次亚马逊会议是针对特定生态区域的首次会议。媒体对该事件的报道更是强调了更具争议性的争论,如神父在人力严重不足的亚马逊农村地区是否应该放宽对其的独身要求。

但会议关注范围更为广泛:听取亚马逊的苦难,尤其是该地区面临的环境挑战,了解如何作为一个全球教会来应对。

危机中的亚马逊

经过十余年的环境政策,亚马逊地区的森林砍伐成功得到了减缓,但现在伐木业和农业砍伐活动又开始迅速升温。9月份,巴西雨林大火成为世界性的头条新闻,是广泛破坏的症状。

高达17%的亚马逊雨林已经消失,这一数字已经危险地逼近了20%至40%的临界点,因为专家称这将导致整个生态系统的崩溃。

亚马逊地区的面积是美国48个州总和的三分之二,相对于它的广阔,砍伐森林的故事似乎无关痛痒。但是,对于居住在该地区的390个土著民族而言,每片被烧毁的树林、被污染的溪流或洪水泛滥的坝址都可能标志着已经存在了数千年生活方式的终结。

很多土著亚马逊人被夺去了土地,被迫在边远城镇的边缘地带生活,是性交易、奴隶劳动和暴力的牺牲品。自2003年以来,仅在巴西就有至少1119名土著居民在捍卫自己的土地时遇害。

根据会议的工作文件,天主教教会已经认识到,它仍旧必须纠正自己在殖民时代暴力中所扮演角色的“公开伤口”,因为该暴力首先就让美洲土著居民感到恐惧。教会曾经合法地没收土著居民的土地,其传教士也经常压制土著文化和宗教。

出于这个原因,梵蒂冈认为,会议的组织者已经通过在该地区举行的260次聆听活动进行了投入。在过去的两年里,活动已经触及到近87000人。本次会议也邀请了土著领导人作为观察员参加会议。

向土著人民学习

作为研究针对环境危机的宗教反应的神学家,我发现教宗在向亚马逊土著人民学习的努力中值得注意。

梵蒂冈认为,亚马逊的传统居民知道很多人类早已忘记的事情,如如何与环境保持生态和谐。

这份长达58页的会议工作文件写道:“对于土著社团来说,我们亏欠了亚马逊数千年的照顾和耕种。他们以先人的智慧养育了人们的信念,即所有创造物都是联系在一起的。这值得我们的尊重的责任。”

之前,教宗方济各就曾表示过对于土著居民的尊重。在2018年1月于秘鲁举行的一次土著领导人会议上,方济各称:“你们的生活对某种忽略了其实际成本的生活方式发出了哭喊。你们是上帝给与我们所有人使命的生动记忆:保护我们共同的家园。”

全球问题,当地解决方案

环境破坏并不是会议唯一的关注点。

天主教是拉丁美洲的主要宗教。长期以来,它正因为福音派新教而迅速失去成员。预计到了2032年,福音派会让巴西的天主教教徒黯然失色。在亚马逊国家,福音派教会的一大优势为,他们可以按立当地的土著牧师来为其社团服务。相比下,天主教在亚马逊地区,每8000名教徒中只有不足一名神父,而一些偏僻的社团可能每年只能见一次神父的面。

一项提案提出了拉丁美洲农村地区神父稀缺,要求会议任命年长已婚男性为偏远亚马逊社团的神父。

在美国,独身问题很容易映射到熟悉的鸿沟上。进步的天主教教徒认为,神父的独身应该是可有可无的,而保守的教徒则坚持这种纪律对信仰至关重要。在亚马逊地区,这个问题远没有政治化。用一个主教的话来说,天主教教会仍旧是个“探访教会”,在土著社团的日常生活中极为有限。

有些人可能不会认同这次的宗教会议是个会议。但是,以我的判断,这将是方济各“聆听教会”的愿景应用于环境危机的一次尝试。亚马逊宗教会议标志着从教宗高瞻远瞩地劝告人们采取气候行动到一个全球性宗教团体的转变,教会向生活在生态破坏第一线的人们发出了声音。

 

原作者文森特·J·米勒(VincentJ. Miller),代顿大学宗教研究教授。本文原发于The Conversation,根据Creative Commons license进行转载

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