神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

“跛脚番人”曹雅直传丨中国耶路撒冷的首位宣教士,开启近代温州基督教的拓荒历史

自由撰稿人 若望 来源:基督时报2019年11月15日 08:27

曹雅直(George Stott)是苏格兰人,他生于一个务农家庭,19岁那年,他在一次劳动中不慎滑倒,膝盖撞到了石头上,导致左腿长期发炎,两年后病情恶化,被迫锯掉了左腿。

年纪轻轻突遭变故,使曹雅直陷入了极大的痛苦中,他感到人生失去了意义,甚至萌发了轻生的念头。然而主的爱临到他,使他明白即使残疾也不要绝望,因为同样可以彰显主的荣耀。他从此振作起来,并且将一生奉献给主。

曹雅直进入一家学校任教,这时内地会创始人戴德生在英国招募去中国的宣教士,他从朋友口中知道此事后,立刻前往报名。内地会的同工考虑到中国环境艰苦,宣教士需要强健的体魄才能胜任,因而婉拒了曹雅直的申请。

但曹雅直锲而不舍,在被拒绝了好几次后,仍然继续报名,他对招募人说:“我能不能见一下你们的主管?”戴德生接见了他,他见到戴德生后迫切地说:“让我去吧!”
“什么理由让你如此地执着与坚持呢?”
“因为那些两条腿的不愿意去,那就让我这一条腿的去吧!”

戴德生被他的精神所感动,立即同意他加入内地会,前往中国。

1866年2月6日曹雅直乘船抵达宁波,在内地会临时总部学习汉语和在中国传道的知识。一年后他被教会派往温州宣教,临行前戴德生担心地问他:“假如发生不测,要逃跑,你该怎么办?”不惑之年的曹雅直平静答道:“我没有想过要逃跑。”由于他只有一条腿,要靠拐杖行走,所以当地人送他一个不大友善的绰号,称“独脚番人。”

1867年11月曹雅直来到温州,并在花园巷建造一座教堂。由于满清政府长期的闭关锁国与奴化教育,这个伟大民族的智慧、博大逐渐被愚昧、狭隘所取代。当地人看到一个金发碧眼、满脸胡须,走路异样的“怪人”出现在他们面前时,立刻投以厌恶、惊恐的目光,他们将曹雅直视为妖怪,恨不能将其驱逐。

就在曹雅直正式定居第二天,一群人怒气冲冲地来到曹家,砸烂了曹家大门要把他赶出去,曹雅直对他们说:“你们看看这个跛足的人,如果我想从你们当中跑走,我做不到;但你们若是想杀死我,则轻而易举,不过你们会引来麻烦;如果你们现在赶紧离开,你们就会发现我对你们是没有任何伤害的;不管怎样,我来了,就已经准备留下来了。”经过这番劝解,那群人骂了几句,扔了些石头,就离开了。

曹雅直靠主保守,安全的在温州度过了一年,但仍然没有人信主,他心里很焦急,日夜为此事恒切祷告。

有一天,他的鞋坏了,他的中国同工带着一位叫叶钟杰的补鞋匠来到家中。在补鞋过程中,曹雅直向他传福音,叶钟杰深受感动,悔改信主,成为温州教会的初熟果子。

曹雅直兴办了一所男童学校,一开始有12名学生入学,学生可免费获得膳宿,以及文具、生活用品。曹雅直教他们《圣经》课,中文则由一位私塾先生负责。他也开设了一间小礼拜堂,并向每一个进来的人宣讲福音。

但有一天曹雅直来到学校,惊奇地发现里面空无一人。通过询问之后,才知道最近在谣传他要拿学校里孩子们的心肝去做药。谣言传开后,人们信以为真,纷纷让孩子退学。曹雅直不畏艰难,以爱去感化当地民众,最终使退学的孩子回到学校。

1869年,曹雅直写信给身在英国的Grace Ciggie,向她求婚,也深盼能够与她一起,一生服事中国人。在圣灵感动下,她同意了曹雅直的求婚,他们于1870年4月26日在上海结婚。

他们一起到温州侍奉,成为属灵的伴侣,殷勤宣教,把福音拓展到乐清、平阳、永强、海城等地,使得救的人不断加增。

1877年,曹雅直夫妇在温州开办第一所女子书院,(1902年改名为育德女学)。曹雅植又于1880年开设了一家医院(温州最早的西医院),医院内设有门诊、药室和病房。前来就诊的市民一律免费。

当时,民教冲突时有发生,很多教堂被捣毁,一些宣教士、中国信徒甚至因此而殉道。1870年,天津教案的余波蔓延到温州,有人谣传曹雅直夫妇杀了婴孩做药。在那段日子里,经常有人徘徊于曹家欲图不轨。

曹雅直希望妻子暂时离开,但遭到她的拒绝,她说她必须信靠主,与曹雅直留守温州。此后无论面对多大的危险,他们都未离开,一起面对患难。

曹雅直夫妇一起在温州侍奉26年,在极端艰难的环境下,靠着上主赐予的能力、恩典,带领300多人信主,建立了三所教会,同时他们还兴办了温州最早的西式学校、医院,促进了科教文卫事业的发展。

1889年,曹雅直在1889年回英国探亲时因为肺病恶化而安息主怀。消息传到温州,有许多信徒走几十里路,从各城乡来到曹家,缅怀这位福音勇士。一位中国传道人回忆说:“我是曹牧师最早期的5位学生之一,曹牧师一生经历许多艰险,但是为着中国人的灵魂,他坦然地面对一切了。”

曹雅直曾说:“我以为瘸脚的必得掳物。”主很伟大,在人看来曹雅直身患残疾、行动不便,很难有大的作为,然而主却使用这样软弱的器皿成就大事。当年曹雅直靠着一只脚来往于温州各地,播撒爱的种子。

今天的温州被一些人称为“中国的耶路撒冷”,仅三自所属的堂会就超过一千一百家,基督徒有一百多万,占了总人口的百分之十五,在全国首屈一指。曹雅直撒下的种子,在主的奇妙作为下长成了一颗参天大树。

耶稣过去的时候,看见一个人生来是瞎眼的。门徒问耶稣说:“拉比,这人生来是瞎眼的,是谁犯了罪?是这人呢?是他父母呢?”耶稣回答说:“也不是这人犯了罪,也不是他父母犯了罪,是要在他身上显出神的作为来。(约:9:1-3)

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